United States Auto Club

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O United States Auto Club (USAC) é uma das federações esportivas automotivas dos Estados Unidos. É a instituição líder da organização de corridas de automóveis nos Estados Unidos. Nasceu em 1956 para compensar o abandono do sector do automobilismo pela AAA (American Automobile Association), criada em 1902 , após a desastrosa edição das 24 Horas de Le Mans em 1955 .

De 1956 a 1983, o USAC organizou o Campeonato Nacional dos Estados Unidos e de 1956 a 1997 o Indianápolis 500 . Hoje, o USAC organiza vários campeonatos nos Estados Unidos, incluindo o Silver Crown Series , o National Sprint Car Series , o National Midget Series , o .25 Midget Series , o Ford Focus Series e o TORC Series (reservado para veículos off-road ) É também o organizador da famosa subida de colinas Pikes Peak International Hill Climb e do Grand Prix de motos de Indianápolis .

História

A USAC foi formada por Tony Hulman , proprietário e arquiteto do renascimento do Indianapolis Motor Speedway após a Segunda Guerra Mundial [1] , quando a American Automobile Association (AAA) parou de organizar competições automobilísticas após o dramático acidente de Le Mans em 1955 .. Tornou-se o árbitro que ditou as regras desportivas, técnicas e organizacionais do que se denominou o Campeonato Americano de automobilismo , expressão máxima das competições norte-americanas.

Principalmente, assim como o AAA, o USAC é a organização que durante décadas representou o Campeonato Americano hoje conhecido como Indycar . Do ponto de vista formal, a representação da USAC na FIA é detida pela ACCUS , associação, também nascida em 1956, das várias federações automobilísticas americanas (USAC, IMSA , SCCA , NASCAR , NHRA etc.) .

O ponto de viragem de 1971

Um ponto de viragem no automobilismo dos EUA veio em 1971, quando o USAC criou divisões separadas entre eles para lidar com corridas em pistas de terra, circuitos rodoviários e circuitos "ovais pavimentados". Este último comandou a Indy 500 e o campeonato em que se inseriu, uma série de sucesso reservada aos monolugares com corridas realizadas apenas em pistas ovais, que ganhou notoriedade ao longo dos anos setenta. Os protagonistas desta série foram carros como o 1971 McLaren M16, o 1972 Eagle Model 5, o Lola (do T150 ao T500), o Coyote, o 1975 Wildcat e o 1978 Penske PC6, este último movido pelo inovador Ford-Cosworth Motor DFX [2] .

A queda de avião de 1978

Em 23 de abril de 1978 , oito membros importantes do USAC e o piloto da aeronave morreram em um acidente de avião a bordo de seu Piper Navajo Chieftain , que caiu durante uma tempestade 25 milhas a sudeste de Indianápolis . [3]

As vítimas foram:

  • Ray Marquette, vice-presidente de relações públicas da USAC e ex-jornalista esportivo do The Indianapolis Star ;
  • Delroy Frank, presidente da comissão técnica do USAC;
  • Shim Malone, chefe da divisão inicial e de midget do USAC;
  • Judy Phillips, designer gráfica e diretora editorial do boletim informativo USAC;
  • Stan Worley, Chanceler Chefe;
  • Ross Teeguarden, assistente do presidente da comissão técnica;
  • Don Peabody, Chefe da Divisão de Sprint;
  • Dr. Bruce White, médico pessoal;
  • Don Mullendore, proprietário e piloto do avião.

O efeito no USAC e nas corridas de carros de roda aberta nos Estados Unidos foi devastador, especialmente porque seguiu de perto a morte do proprietário da Indianapolis Motor Speedway Tony Hulman, que morreu em outubro de 2006. ano seguinte [1] com a idade de 77: este episódio decretou o declínio da USAC como a principal organização de corridas de automóveis nos Estados Unidos.

O fim do American Championship Car Racing

Infelizmente, o incidente ocorreu em um momento em que as equipes e os pilotos do campeonato exigiam mudanças do USAC. Além das 500 milhas de Indianápolis , os outros eventos do USAC foram bastante populares entre o público e alguns proprietários de equipes sentiram que o USAC negociou mal os direitos de televisão. Os proprietários também queriam aumentos em dinheiro, especialmente o Indianapolis Motor Speedway [4] .

Além disso, as tentativas do USAC de manter o motor Offenhauser agora obsoleto, mas econômico, competitivo durante a temporada de 1978 contra o motor Ford-Cosworth DFX de maior desempenho, mais novo e muito mais caro por meio de válvulas pop-off e limitando a quantidade de combustível que pode ser usado na corrida [1] .

O ex- piloto de Fórmula 1 Dan Gurney , naquele ano, havia idealizado um campeonato alternativo ao USAC e à Fórmula 1, que seria estruturado com as melhores qualidades das duas primeiras séries do mundo para monopostos de roda aberta. Este campeonato seria denominado CART (Championship Auto Racing Team).

As características do CART, pelo menos na ideia de Gurney, teriam sido:
1) liberdade de chassi e motor como no USAC, onde cada equipe poderia ter montado qualquer motor em qualquer chassi, sem obrigações de projeto próprio como na Fórmula 1;
2) visibilidade na mídia semelhante à da Fórmula 1 com corridas realizadas em todo o mundo;
3) um starter park internacional e outras peculiaridades que colocaram a CART como uma 'ponte' entre o USAC e a Fórmula 1.

Em 1979, a situação traumática do USAC levou a maioria dos proprietários a se unirem para formar o Championship Auto Racing Teams ( CART ) em 1978, com o objetivo de se separar do USAC e realizar seu primeiro campeonato em 1979. proprietários de pistas insatisfeitos com o acordos anteriores com a USAC, deixando poucas corridas para o Campeonato Americano, visto que a própria CART incorporou muitas das corridas já preparadas para o calendário da USAC, incluindo Indianápolis 500 , uma corrida "fundamental" de toda a temporada. O USAC tentou, sem sucesso, proibir todos os proprietários da equipe CART de participarem do Indianápolis 500 de 1979 , mas acabou perdendo no tribunal antes do início da corrida.

Portanto, desde 1979 nos Estados Unidos, foram realizados 2 campeonatos paralelos: o American Championship Car Racing promovido pela USAC, que de fato foi o único Campeonato Americano real e o CART, que em suma, a partir da ideia revolucionária de Gurney, esteve em fato, tornou-se uma cópia e um sério concorrente do mesmo USAC.

No mesmo ano, USAC e CART se encontraram em tribunal, já que o Campeonato Americano acusou a CART de ter se apropriado de corridas não próprias, antes de tudo o Indianápolis 500. O presidente do Indianapolis Motor Speedway, John Cooper, foi fundamental na formação de um órgão conjunto do USAC e da CART, com a criação da Championship Racing League em março de 1980. No entanto, em meados da década de 1980, Cooper forçou o USAC a renunciar ao acordo com o CRL se quisessem manter o contrato de organização da Indy 500 [1] . Após a tentativa desastrosa do USAC de organizar uma pista de corrida de Pocono de 500 milhas, que foi boicotada pelas equipes da CART, forçando a USAC a preencher o campo com carros de corrida , as duas federações finalmente concordaram em uma coexistência pacífica que viu o USAC organizar as 500 milhas de Indianápolis e a CART incluir esta corrida em seu campeonato, trazendo o Indy 500 de volta a ser uma corrida de dois campeonatos após 19 anos a partir de 1960 . Nesse ano foi realizada a última edição das 500 milhas, válidas tanto para o USAC como para a Fórmula 1.

A consequência desse acordo foi a redução das corridas do campeonato American Championship Car Racing promovido pela USAC: esta última, já fragilizada pelo confronto com a CART, que havia reduzido o número de corridas de 16 em 1978 para 7 em 1979, ao longo de seis temporadas (1979-1985), passou de seis eventos para apenas um em 1985: as 500 milhas de Indianápolis.

O renascimento: guerra CART / IRL

Essa situação de dupla validade foi mantida até 1996 . Naquele ano, Tony George , neto de Tony Hulman e então proprietário e proprietário do Indianapolis Motor Speedway , bem como organizador do Indianapolis 500, em total contraste com a CART pela internacionalização excessiva que o campeonato havia levado (um elemento entre outros desejados desde então origens em 1979 por seu criador Dan Gurney ) decidiu restabelecer o USAC Championship com um novo nome: "IRL" ( Indy Racing League ) e acrescentou 2 outras corridas (Phoenix no Arizona e Orlando na Flórida), retornando ao histórico americano Campeonato uma competição do calendário que não continha apenas a prova de Indiana , reservando 25 vagas para os participantes desse novo campeonato entre os 33 competidores do "evento-chave" e negando a validade do evento para a organização rival, conseguindo, assim, destituir o CART (desinteressado no resto do novo campeonato) das 500 milhas [1] . O nome USAC desapareceu completamente, substituído pelo nome IRL, em 1997.
Quando a CART ou Champ Car World Series foi encerrada após a corrida de Long Beach em 2008 , o USAC / IRL e a Fórmula 1 se tornaram os únicos campeonatos de roda aberta de primeira divisão realizados no mundo.

Campeonatos

USAC Championship Car Series

1977 AJ Foyt Champ Car
Campeões da temporada de carros do campeonato USAC
1956 Estados Unidos Jimmy Bryan temporada
1957 Estados Unidos Jimmy Bryan temporada
1958 Estados Unidos Tony Bettenhausen temporada
1959 Estados Unidos Rodger Ward temporada
1960 Estados Unidos AJ Foyt temporada
1961 Estados Unidos AJ Foyt temporada
1962 Estados Unidos Rodger Ward temporada
1963 Estados Unidos AJ Foyt temporada
1964 Estados Unidos AJ Foyt temporada
1965 Itália Estados Unidos Mario Andretti temporada
1966 Itália Estados Unidos Mario Andretti temporada
1967 Estados Unidos AJ Foyt temporada
1968 Estados Unidos Bobby Unser temporada
1969 Itália Estados Unidos Mario Andretti temporada
1970 Estados Unidos Al Unser temporada
1971 Estados Unidos Joe Leonard temporada
1972 Estados Unidos Joe Leonard temporada
1973 Estados Unidos Roger McCluskey temporada
1974 Estados Unidos Bobby Unser temporada
1975 Estados Unidos AJ Foyt temporada
1976 Estados Unidos Gordon Johncock temporada
1977 Estados Unidos Tom Sneva temporada
1978 Estados Unidos Tom Sneva temporada
1979 Estados Unidos AJ Foyt temporada
1980 Estados Unidos Johnny Rutherford temporada

USAC Gold Crown Series

Em 1985, as 500 milhas de Indianápolis eram a única corrida no calendário da Gold Crown. O vencedor das 500 milhas de Indianápolis foi o campeão da Coroa de Ouro de fato .

Campeões da USAC Gold Crown Series
1981–82 Estados Unidos George Snider temporada
1982–83 Estados Unidos Tom Sneva temporada
1983–84 Estados Unidos Rick Mears temporada
1985 Estados Unidos Danny Sullivan temporada
1986 Estados Unidos Bobby Rahal temporada
1987 Estados Unidos Al Unser temporada
1988 Estados Unidos Rick Mears temporada
1989 Brasil Emerson Fittipaldi temporada
1990 Holanda Arie Luyendyk temporada
1991 Estados Unidos Rick Mears temporada
1992 Estados Unidos Al Unser, Jr. temporada
1993 Brasil Emerson Fittipaldi temporada
1994 Estados Unidos Al Unser, Jr. temporada
1995 Canadá Jacques Villeneuve temporada

Observação

  1. ^ a b c d e ( EN ) The CART - USAC war , em americangrandprix.blogspot.com , americangrandprix.blogspot.com (arquivado do original publicado em "oreopolis.com" e publicado originalmente na NUVO Newsweekly em 25 de janeiro de 1996 ), 15 de setembro de 2008. Recuperado em 8 de janeiro de 2012 .
  2. ^ (EN) Allen Brown, Indy 500 e USAC racing (1971-1978) , em oldracingcars.com, www.oldracingcars.com. Recuperado em 10 de janeiro de 2012 .
  3. ^ (EN) Acidentes de avião na Índia Arquivado em 27 de junho de 2013 no arquivo da Internet . indystar.com, publicado em 01/05/2002.
  4. ^ (EN) As batalhas salariais dentro e fora das pistas automedia.com.

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