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Unidade militar naval

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Maquete em escala reduzida de uma galera dos Cavaleiros de Malta exibida no Museu de História Naval de Veneza .

Por unidade militar naval entendemos tanto o único navio quanto um grupo de navios, homogêneos, como um esquadrão de contratorpedeiros , ou não homogêneos como uma força-tarefa, sob o comando de um oficial superior ou almirante. As unidades militares navais tiveram uma evolução orgânica mais lenta do que as unidades militares terrestres , porém as linhas de desenvolvimento foram semelhantes, ditadas principalmente pelos avanços da tecnologia militar.

Esta tecnologia evoluiu em sintonia com os materiais e a cultura da navegação , o que proporcionou ao homem os meios para se deslocar rápida e economicamente em longas distâncias e, como ainda é o caso hoje, muitas das evoluções técnicas foram criadas de acordo com as necessidades militares. . Consequentemente, a organização tem evoluído, tanto no interior da embarcação individual como na ligação eficaz de grupos de embarcações, homogéneas ou não, através da criação de equipas, frotas e especializações de homens e viaturas.

O uso da força muscular como meio de propulsão foi então substituído pela força do vento , para a qual foram criadas máquinas muito complexas, nas quais as necessidades da navegação tinham que se casar com o potencial ofensivo. Por fim, o motor mecânico possibilitou libertar-se da força do vento e criar meios que também pudessem ir para o subsolo, mesmo com o uso da energia nuclear .

Propulsão de remo

Os navios a remo foram as primeiras unidades navais utilizadas. Em geral, a característica dos navios com esse tipo de propulsão é que eles são bastante rápidos e extremamente manobráveis. Nessa fase histórica, os navios utilizavam a força humana, ou seja, os remos, como principal meio de propulsão. As velas, quadradas, embora presentes, tinham apenas uma função auxiliar e não eram efetivamente utilizadas para as fases de batalha, não podendo, devido à sua geometria, garantir a manobrabilidade necessária a uma ação de guerra eficaz.

No entanto, eram navios que apresentavam uma longa série de limitações operacionais: devido ao seu formato longo e delgado, não eram muito estáveis ​​e podiam ser facilmente vítimas de tempestades. Portanto, seu uso era possível, em princípio, apenas durante o verão, e principalmente na navegação de cabotagem . Outra limitação era que não eram adequados para viagens longas, devido ao pequeno tamanho do porão: na verdade, grande parte do espaço era ocupado por remadores. Havia, portanto, a necessidade de aquisições frequentes. Também o armamento que podia ser embarcado, em geral, não era muito numeroso.

Portanto, os navios a remo eram essencialmente inadequados para a navegação oceânica e foram rapidamente suplantados pelos navios à vela à medida que o centro do comércio se deslocava do Mediterrâneo para o Oceano Atlântico . A utilização de navios a remos continuou especialmente no Mediterrâneo, que devido às suas características de mar fechado com costas ricas em enseadas era mais adequado para este tipo de unidade. A Sereníssima foi o último país a ter navios desse tipo em serviço: uma equipe de galés , que também foram utilizadas por Napoleão para invadir o Egito .

Origens das frotas

A unidade militar básica sempre foi o navio sob o comando de um “comandante”, figura que se presumivelmente se formou muito rapidamente à medida que os barcos aumentavam de complexidade, mesmo que existam civilizações marítimas, mesmo que consideravelmente complexas, nas quais o comando de um A unidade naval é compartilhada por várias pessoas, por exemplo, um timoneiro-comandante de operações marítimas e um comandante de combate.

Ainda na era proto-histórica, como já apontava a Odisséia , os navios possuíam uma pessoa que era responsável pelos atos de toda a tripulação, sobre a qual, portanto, detinha um poder altíssimo. Tudo isso necessariamente teve que ter uma evolução quando os navios passaram a operar não mais isoladamente, mas como grupos mais ou menos homogêneos, para os quais nasceu a frota .

Não está claro quem foram os primeiros grandes navegadores. No entanto, sabemos por achados arqueológicos que os egípcios haviam adquirido considerável expertise na construção naval (como no caso dos "navios solares", descobertos em 1955 , um dos quais tinha 40 metros de comprimento). No entanto, os grandes navegadores offshore foram, sem dúvida, os cretenses e os fenícios . Em particular, parece que o primeiro navio de guerra real é devido ao último: o birreme , do qual o trirreme então derivou. Esses povos, muito provavelmente, tiveram formações navais consideráveis, mesmo que não tenhamos notícias de quaisquer formas de organização interna.

O início das operações navais acompanhou o desenvolvimento das frotas, que inicialmente do ponto de vista militar tinham apenas a função de transportar a infantaria através dos obstáculos colocados pela água. Quando a tribuna foi inventada, os navios passaram a ter funções de guerra contra os navios inimigos e, como o armamento era exclusivamente de caça [1] , uma frota teve que operar em linha de detecção . Nesse ponto, para permitir que os navios operassem de forma coordenada, a frota teve que ser dividida em equipes, pois o comandante da frota não conseguia transmitir suas ordens aos navios que estavam em alguns casos a mais de um quilômetro de distância.

Os gregos

Trirreme grego

A divisão em equipes ocorreu inicialmente em uma base étnica. [2]

Heródoto descreve a frota grega de Salamina com base nas cidades-estado que forneceram navios, embora se possa presumir que os atenienses, que tinham 180 navios, tinham várias equipes. No entanto, no momento da batalha real, uma vez que as equipes entraram na batalha, elas não eram mais taticamente gerenciáveis. Assim que entraram em contato com a frota inimiga, as equipes perderam coesão, como evidenciado, por exemplo, pelo episódio da Rainha Artemísia I , que, durante a batalha de Salamina em 480 aC , trancada sob uma trirreme ateniense, se atirou em outro navio persa, afundando-o. Após esta ação, o navio ático parou de persegui-lo (considerando-o um navio grego) e Xerxes o elogiou (considerando o navio grego naufragado) [3] . A conclusão que se pode tirar é que, por ter havido tal série de mal-entendidos da situação real, a ordem da batalha naquele momento havia sido completamente perdida. Por outro lado, o próprio Heródoto, pouco antes de indicar o episódio da Artemísia, observa que os gregos lutaram "em boa ordem e dispostos em times".

Durante a Guerra do Peloponeso, Atenas lançou uma frota que, na época da expedição à Sicília , contava com mais de 200 navios: 134 usados ​​na própria expedição e posteriormente 73 para reforço. No entanto, não parece que a cadeia de comando tenha melhorado seu desempenho: basta pensar no episódio do Egospotami ( 405 aC ), em que a frota ateniense - que tinha a tradição naval mais consolidada da Grécia - foi completamente destruída pelo Frota espartana sem nem mesmo poder levar ao mar [4] com um número significativo de navios. Na era helenística, a tecnologia naval sofreu uma aceleração repentina, enquanto as trirremes que lutaram nas Arginusas eram substancialmente idênticas às que lutaram em Salamina, exceto por pequenos detalhes técnicos. Durante os séculos IV e III aC os navios começaram a modificar sua arquitetura e desempenho, gerando uma série de barcos para os quais não é fácil relacionar o nome com a arquitetura do próprio navio.

Evolução tecnológica

Por volta de 400 aC em Siracusa [5] desenvolveram-se navios chamados, em textos contemporâneos, de " quadrirremes ", e, posteriormente, de " quinqueremi ", os primeiros navios catafratos , isto é, dotados de um convés no qual pudessem encontrar lugar ( uma vez que não atrapalham os remadores), dispositivos de lançamento ou embarque. Após o quinqueremi iniciou-se uma fase de desenvolvimento naval, até o "quarantaremi" de Ptolomeu II Filadelfo . Embora uma disposição dos remadores em três ordens em níveis diferentes ainda seja concebível para as trirremes, o significado dos outros nomes parece completamente obscuro. Geralmente é interpretado como o número de remadores operando em uma placa do navio, com mais de um remador para cada remo [5] , porém a interpretação de quarantaremi com esta hipótese [5] leva a um objeto impossível de conceber para qualquer um marinheiro Man. Provavelmente esse tipo de navio corresponde ao pentera , um navio com quarenta remos e cinco remos por remo [6] , também citado no romance histórico Il tirano de Valerio Massimo Manfredi como um ponto forte da frota de Siracusa.

Armas a bordo

Esse desenvolvimento naval também envolveu mudanças táticas: enquanto com o trirreme a regra era o abalroamento do navio adversário com o rostro , com os quinqueremi (os navios que eram a pedra angular das frotas militares na época das guerras púnicas), que embarcaram Com maior número de homens armados e podendo apoiar mecanismos como catapultas ou corvus , a prática de combate passou a ser o embarque , utilizando os exércitos colocados no convés principal para conquistar o navio inimigo. Muitos filmes de Hollywood e de cinema em geral exibem frequentemente cenas de lançamento de material incendiário contra navios inimigos, mas na realidade o uso desses materiais sempre foi visto com extrema desconfiança, visto que em navios totalmente de madeira, com comentários calafetados com reboque e arremesso, e rica em amarras e cordame alcatroado , a presença de fogueiras livres era um perigo para a tripulação e para o próprio navio de ataque. Temos que esperar as guerras entre árabes e bizantinos para que o fogo grego apareça entre as armas navais. Nesta situação tática os esquadrões navais necessariamente tiveram um maior desenvolvimento, já que a frota não era mais obrigada a operar em linha de detecção ou com outras formações táticas rígidas. No entanto, não recebemos nenhum texto descrevendo em detalhes as organizações da frota neste período.

O Império Romano e o declínio da frota militar

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: Marinha romana .

As primeiras tentativas de Roma para ascender ao papel de poder naval (apesar do empreendimento vitorioso de Gaius Duilius na batalha de Milazzo em 260 aC contra a poderosa frota cartaginesa ) terminaram em desastres, com a perda em alguns casos de centenas de navios e dezenas de milhares de homens. A frota romana, no entanto, cresceu em experiência, também graças ao estudo cuidadoso da tecnologia cartaginesa , aproveitando navios capturados ou naufragados e, após a derrota de Cartago, Roma tornou-se o governante indiscutível do Mediterrâneo .

As operações mais exigentes foram as campanhas contra os piratas , bem como a batalha do Oceano Atlântico como parte da Conquista da Gália por César , lutada e vencida pelos romanos contra a frota veneziana , e as ações realizadas durante as guerras civis . Em particular, lembramos a vitória na batalha de Actium , considerada a última verdadeira batalha naval da antiguidade.

Na era imperial (portanto, entre o século 1 aC e o século 4 ), a frota romana estava organizada em duas frotas principais e nove provinciais. As frotas principais baseavam-se em Miseno e Ravenna , e tinham a tarefa de controlar todo o Mar Mediterrâneo . Especificamente, a frota baseada em Miseno era a principal e tinha a responsabilidade do Mediterrâneo Ocidental, enquanto a baseada em Ravenna tinha a tarefa de controlar o Mediterrâneo Oriental. Cada um era comandado por um prefeito de ordem equestre (o prefeito de Miseno era de um grau superior ao de Ravenna). Em cada base havia uma legião treinada para operar em conjunto com os navios, com a função de realizar operações em terra uma vez transferida para o ponto de crise [7] . Também da mesma fonte sabemos que as duas frotas tinham dois comandos independentes e que cada uma era composta por seis equipas (uma para cada coorte da legião) das quais dependiam directamente os comandantes dos navios individuais [8] . Ambas as frotas, em 330 , foram transferidas para Constantinopla . As frotas provinciais, por outro lado, tinham mais do que qualquer outra coisa para controlar as costas e rios localizados nas fronteiras do império.

Os tipos de navios da época eram liburnae , com uma a três fileiras de remos, ou pictas , navios velozes que tinham, na descrição de Vegetio , a função tática de fragatas na era da navegação, ou seja, exploração e emboscada [ 9] . Após o fim do Império Romano Ocidental , em 476 DC , a frota foi abandonada, e as poderosas bases (antes de tudo a de Miseno) caíram em ruínas junto com a arte naval acumulada.

Os saxões e os vikings

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: Saxões e Vikings .

Os vikings, a partir do século VIII , começaram seus ataques por mar, que duraram até o século XI . Seus navios de guerra, os drakkar , apareceram de repente nas costas para atacar e apenas em alguns casos para criar assentamentos permanentes. Embora fossem capazes de navegação de longo alcance, suas frotas não eram orgânicas e nunca enfrentaram outras ameaças no mar.

A conquista da Inglaterra , culminando na Batalha de Hastings , foi levada a cabo pelos normandos - que lutaram depois de simplesmente desembarcar de sua frota - contra os saxões, mas não viram manobras navais decisivas. Na realidade, a frota saxônica não era de forma alguma um instrumento de domínio do mar.

Os árabes

Acredita-se que a marinha árabe tenha se preocupado mais com o comércio e a guerra de corrida do que com o uso de navios e frotas como ferramentas de poder militar. Na verdade, já na época em que ele era um wali da Síria , o futuro primeiro califa omíada Mu'awiya ibn Abi Sufyan organizou uma expedição naval contra os bizantinos do Constant Basileus , confiando seu comando a Mu'āwiya b. Abī Sarḥ que em 652 infligiu à orgulhosa marinha bizantina (que até então havia expressado uma talassocracia indiscutível nos setores ocidental, central e oriental do Mar Mediterrâneo ) uma clara derrota na chamada batalha de Dhāt al-ṣawārī ( lit. “A das árvores (dos navios)”, devido ao grande número de cascos presentes, que na história bizantina é no entanto lembrada como a Batalha de Fênix [10] .

As extraordinárias habilidades e destreza dos marinheiros muçulmanos na construção de navios não devem causar espanto. O Islã havia de fato conquistado as regiões da Síria-Palestina, Egito e Norte da África, onde as habilidades seculares de construção naval do antigo elemento fenício e dos elementos gregos , coptas e persas (trabalhadores importantes foram transferidos para Tiro e Acre ) foram substancialmente mantidos.

Um dhow perto de Dar es Salaam , na Tanzânia .

Os dhows - os barcos de alto mar construídos pelo elemento árabe-muçulmano - de dimensões respeitáveis ​​com seus cerca de 25 metros de comprimento e 100 toneladas de tonelagem, serão apenas parcialmente o modelo dos barcos posteriores que, armados com canhões, se tornaram um instrumento fundamental de guerra e conquista.

Já no século VIII, as galés árabes no Mediterrâneo haviam se tornado uma realidade assustadora, ainda que a superioridade bizantina não tenha sido ameaçada até o século IX - X.

Com ações rápidas os navios muçulmanos começaram a vagar ao longo das costas europeias, saqueando e escravos com os quais (ao contrário da crença popular) raramente garantiam a propulsão dos próprios navios, preferindo em vez disso pagar normalmente aos remadores (não ao contrário de Veneza com o seu bem desejos ), a fim de contar com o seu máximo empenho em caso de grave perigo. No entanto, não temos notícias sobre o desenvolvimento de táticas de combate em equipe, nem de tecnologias de guerra particulares que - com exceção do fogo grego que permaneceu um "segredo de estado" zelosamente guardado por Bizâncio - não diferiam muito daquelas das marinhas cristãs contemporâneas.

Enquanto os bizantinos mantinham uma excelente habilidade marítima, a superioridade islâmica começou a se manifestar no século 10, graças também ao uso de instrumentos de bordo de alta tecnologia: astrolábios , bússolas , livros-piloto e cartas náuticas de grande precisão e confiabilidade não ajudaram Um pouco, navios muçulmanos para entrar no Mar Mediterrâneo e no Oceano Índico e até no Oceano Atlântico . Poucos sabem a esse respeito, apenas para citar alguns, as grandes habilidades de Aḥmad b no século XV . Mājid al-Najdī e o almirante turco-otomano Piri Reìs , que eram tudo menos exemplos raros.
O uso da bússola já é atestado no século XIII. A primeira evidência vem do Livro do tesouro dos mercadores , escrito por um certo Baylak al-Kibjaki no Cairo por volta de 1282 [11] Uma vez que o autor afirma ter visto o uso da bússola em uma viagem marítima já 40 anos antes, alguns os estudiosos estão obviamente inclinados a consertar a primeira aparição do instrumento em navios muçulmanos em uma data anterior. Além disso, uma história persa relacionada à navegação islâmica no Oceano Índico em que se fala de uma espécie de bússola com uma agulha em forma de peixe, move a data para 1232 [11] .

Os venezianos

Os venezianos alcançaram o topo na construção naval, especialmente na construção de galeras [12] . As galeras medievais, a espinha dorsal de sua marinha , tinham 40 metros de comprimento e 7 metros de largura; os remos tornavam os lados vulneráveis ​​e, portanto, as galeras preferiam um ataque de ponta do lado dos navios oponentes para dividir os remos e o casco e depois abordá-los, e os navios venezianos também eram famosos por seus bicos enormes. No século XV , as galeras já carregavam duas peças de carga de culatra chamadas serpentinas , e uma galera até experimentou uma "grande bomba", mas o tiro superaqueceu e explodiu. No século XVI, as galeras eram armadas com um canhão antinavio de 60 libras com um alcance máximo de três quilômetros e 17 bocas antipessoal [13] . No entanto, apesar do potencial bélico destes navios, o embarque continuou a ser a estratégia principal, em primeiro lugar pela dificuldade de apontamento (era necessário rodar todo o navio); em essência, os canhões dispararam uma salva e, em seguida, a tripulação lançou-se ao embarque. Mais tarde, os venezianos começaram a desenvolver um novo tipo de navio: o galeazza. Inicialmente foi construído um quinquereme (ou seja, com 5 fileiras de remos), o maior navio de madeira já construído após a dexeris romana (10 ordens). 74 metros de comprimento e 11 de largura, era pesado, por isso foi aerodinâmico para ter 50-60 metros de comprimento e 10-15 metros de largura e estava armado com oito armas pesadas colocadas nos castelos e nas laterais, e incontáveis ​​armas menores. Em Lepanto, 6 galeras, agindo como os elefantes de Hannibal , penetraram nas linhas turcas, afundando 60 galeras. Na ocasião, os navios cristãos , inclusive as galeras, estavam equipados com redes antiarrembaggio, que, montadas em pequenas catapultas ou lançadas por vários homens, prendiam a infantaria adversária.

Os otomanos

Um confronto entre a fragata Mercury e duas embarcações turco-otomanas

O Império Otomano , voltado para a conquista da Europa, contava com frota militar própria, certamente no auge da marinha cristã, como a das Repúblicas Marítimas , como demonstra a batalha de Preveza em 1538 . A maior batalha envolvendo uma frota turca é, sem dúvida, a Batalha de Lepanto . Nele a frota cristã foi organizada em um centro e duas alas (com comandos independentes). O fator decisivo foi o insuperável baluarte constituído pelas seis galeras venezianas no centro da formação, que com seus canhões (montados em caça) romperam a linha da frota otomana que se aproximava. No entanto, o papel desempenhado por Gianandrea Doria também foi muito importante (uma manobra inesperada realizada por trás do desdobramento otomano, sobre a qual permanecem inúmeras dúvidas e questões inquietantes) e, acima de tudo, a superioridade tecnológica das armas (e armamentos em geral) em dotação para a frota cristã. É importante lembrar que a batalha de Lepanto foi a última grande batalha naval travada exclusivamente com navios a remo.

Em 1500 a primeira artilharia começou a ser embarcada em navios. Eram peças extremamente rudimentares e bastante grandes, que deviam ser utilizadas com algum cuidado (por exemplo: disparar todas as armas juntas poderia causar sérios danos estruturais ao navio). Além disso, não podiam ser embarcados em grande número nas galés, pelo fato de que teriam dificultado a realização das operações normais a bordo e, sobretudo, em um navio com propulsão a remo, a artilharia só poderia ser montada em caça, enquanto aqueles em navios com velas apontando para a popa estariam recuando ou fugindo. Nos navios a remo não era possível ter armas colocadas em retirada, o que teria dificultado a ação do timoneiro, que agia por meio de um remo leme [14] , a menos que houvesse uma torre para colocá-las, como nas quadrirremes romanas. .

Propulsão de vela

Com o advento da propulsão à vela (a carraca do século XV e os galeões dos séculos XVI e XVII ) como principal motor de um navio de guerra, foi possível reposicionar o armamento, que neste momento era baseado em armas de fogo , mesmo que o inglês William Congreve [15] tenha feito experiências com foguetes durante as guerras napoleônicas (final do século 18 - início do século 19 ). Portanto, o armamento foi reposicionado nos flancos, salvo as exceções descritas no final do parágrafo anterior sobre peças de caça e retirada.

Cenário típico de um galeão do século XVI. Podem-se observar as diferentes ordens de pontes, de baixo para cima estão os porões, onde normalmente ficava posicionado o lastro de equilíbrio de areia e pedras, os conveses dos porões, onde eram carregados os bens e materiais sobressalentes, o primeiro convés da bateria, o tabuleiro da ponte e os castelos. Observe as bombas de esgoto usadas para esvaziar o casco de qualquer infiltração de água.

Na propulsão à vela, há uma distinção importante na classificação dos barcos; de fato, a expressão genérica navio indica, na verdade, apenas barcos com três mastros e velas quadradas , enquanto todos os outros com velas latinas , áuricas ou mistas são definidos de maneiras específicas. É fato, porém, que corvetas , fragatas e navios são geralmente unidades de velas quadradas, pois garantem a melhor relação entre a consistência da tripulação e a força motriz fornecida.

“Agora, como as galeras desapareceram, a maior parte da artilharia está nas laterais do navio. Portanto, é a travessia que deve sempre olhar para o inimigo. Por outro lado, é necessário que a visão deste último nunca seja coberta por um navio amigo. Somente uma formação permite que os navios da mesma frota satisfaçam plenamente essas condições. Esta formação é a linha em uma linha. "

( Chabaud-Arnault, Revue Maritime et Coloniale , 1885, citado por AT Mahan, op.cit. , Cap II, pp. 147-148 )

Durante o período de meados do século XVII a meados do século XIX, os navios de guerra eram movidos praticamente apenas à vela, com a maioria dos canhões de ambos os lados; o castelo e a cofragem eram frequentemente utilizados a carronadas , sempre limitados em número no que diz respeito aos canhões, porque sendo mais curtos e lidos dos canhões, não elevavam o centro de gravidade da nave; na caça ou na retirada, eram usados ​​canhões longos de menor calibre, como os de 9 libras [16] em fragatas e 12 libras em navios, para atacar com eficácia a longa distância durante a perseguição de varas e cordames inimigos. Em navios de vários conveses, o convés superior geralmente carregava canhões mais leves, e canhões pesados ​​(24 a 32 ou 36 libras para um navio de primeira classe ) eram colocados nos conveses inferiores, novamente por razões de centro de gravidade. O problema em caso de mar agitado era que as escotilhas de sotavento do convés inferior não podiam ser abertas, para não entrar na água e correr o risco de afundar. Quanto às carronadas, eram servidas por um número muito menor de homens, mas também podiam lançar bolas de 68 libras (como no HMS Victory ), mas à distância e com uma precisão muito menor do que os canhões [17] .

Desta forma, os navios operavam de forma mais eficaz linha por linha, pois qualquer outra formação teria limitado o alcance de fogo de um ou mais navios. Por esse motivo, os navios de guerra que operavam na frota eram chamados de "navios de linha" [18] . Praticamente assim as frotas operavam como um todo, ainda que, por razões práticas, estivessem divididas em vanguarda, centro e retaguarda, sendo cada seção normalmente confiada a um almirante, porém, a própria formação impedia que os comandantes subordinados fossem totalmente autônomos operações., que muitas vezes, se realizadas, colocavam toda a frota em perigo. Em particular na Marinha Real , que chegou a contar com até 600 navios entre navios, fragatas, corvetas e saveiro-de-guerra , as três equipes possuíam insígnias diferentes, com as cores azul, branco e vermelho (em ordem) para distinguir o frota avant-garde, centro e retaguarda. Os navios, dependendo do número de armas, foram divididos em classificados e não classificados. Cada frota foi designada para um almirante, um vice-almirante e um contra-almirante, de modo que a qualquer momento apenas 9 almirantes pudessem estar em serviço [19] . Capitães de navios aposentados foram promovidos a almirantes de retaguarda e foram definidos (com um toque de sarcasmo) como tendo a insígnia amarela [20], uma vez que não foram atribuídos a nenhuma frota.

A vitória na batalha de Trafalgar

O comandante da frota geralmente ficava em direção ao centro da formação, pois as ordens deveriam ser dadas com sinais visuais, portanto, sendo transmitidas de navio para navio, a posição central era a que menos demorava a transmitir ordens aos navios no extremidades distantes da linha. Em alguns casos, e um dos mais marcantes foi na batalha de Trafalgar , o comandante da frota foi colocado na vanguarda, ou mesmo como o primeiro navio da frota com a ordem dada aos comandantes de segui-lo no curso da luta [21] .

A classificação das unidades variava ligeiramente de acordo com as várias marinhas nacionais, ainda que a classificação inglesa fosse tomada como referência. Le esigenze belliche durante le guerre napoleoniche però imposero una rapida crescita delle unità in termini di tonnellaggio ed armamento, tanto che, se a fine Settecento una fregata poteva stazzare 600 tonnellate ed essere armata con 28 cannoni da 9 o 12 libbre o carronate da 24 libbre, verso la fine della guerra le fregate americane come la USS Constitution , armata con 44 cannoni da 24 libbre, o le francesi come la Egyptienne , con 40 cannoni da 24 libbre, stazzavano entrambe ben oltre le 1000 tonnellate. La HMS Victory, vascello di prima classe con 104 cannoni ancora esistente ma in secca, stazza oltre 3.500 tonnellate, come una moderna fregata della classe Perry . In generale, comunque, tutti i grandi vascelli del tempo erano a tre ponti. L'unica eccezione fu la spagnola Santísima Trinidad , unica nave mai costruita a quattro ponti.

All'estremo opposto si trovavano corvette e brigantini da circa 200 tonnellate, con una evoluzione dell'armamento da una dozzina di cannoni da 4 o 6 libbre o carronate da 12 libbre, fino alle corvette pesanti francesi a ponte raso con una ventina di cannoni da 9 o addirittura 12 libbre.

Una carronata da 140 mm con il suo affusto a slitta

Per quanto riguarda gli equipaggi, un brigantino necessitava di un centinaio di uomini, contro i 300 di una fregata e gli oltre 600 di un vascello a due ponti, ed un numero ancora superiore per i vascelli a tre ponti. Il numero di marinai veniva calcolato in base alle manovre (o attrezzatura) della nave, cioè la velatura da manovrare, e al numero di cannoni, oltre che al loro peso. Infatti, se per maneggiare un cannone da 4 libbre o una carronata bastavano tre o quattro uomini, per un cannone pesante da 24 libbre, pesante oltre tre tonnellate, serviva una squadra di 10 uomini, che aumentava ulteriormente per i pezzi da 36 libbre posti sul ponte inferiore di un vascello a due o tre ponti.

In ogni squadra, oltre al capopezzo, trovava posto un addetto antincendio, uno o più arrembatori, uno scovolatore (cioè l'addetto a pulire la canna del pezzo con uno scovolo) ei caricatori (in numero proporzionale al peso della munizione). Inoltre il pezzo, dopo il rinculo dello sparo, andava di nuovo spinto "in batteria " con la forza delle braccia, contrastando eventualmente l'inclinazione contraria della nave.

Il taglio della T

Con l'armamento di bordo, e quindi con la formazione in linea, divenne di importanza fondamentale il taglio della T , cioè posizionare la propria flotta nella posizione della barra orizzontale (taglio) della lettera T. In questa posizione le armi delle proprie navi possono sparare tutto il bordo contro le navi nemiche, che non possono rispondere che con le armi in caccia della prima nave. Inoltre si sovrappone il vantaggio di poter prendere "d'infilata" le navi nemiche, quindi con una maggiore probabilità di colpo a segno. Questa tattica fu uno dei cardini tattici dell'impiego navale fino alla battaglia dello Jutland (ultima grande battaglia fra navi di linea).

La guerra di corsa

Non tutte le navi da guerra che battevano i mari erano unità delle marine nazionali. Un importante contributo al disturbo alle linee di comunicazione avversarie era dato dalle navi corsare. La differenza tra un corsaro ed un pirata consiste nel fatto che il primo opera con la legittimazione del proprio paese, concessa tramite una "lettera di marca" o "di corsa", e solo contro le navi di determinati paesi, mentre il secondo è un fuorilegge che qualunque unità da guerra è autorizzata a cacciare e perseguire. Grandi corsari furono i britannici Francis Drake e Henry Morgan ei francesi Jean Bart , René Duguay-Trouin e Robert Surcouf . Le navi corsare erano di norma agili, ma in diversi casi di dimensioni paragonabili a quelle di una nave da guerra; per esempio la Golden Hind ( 1577 ) di Drake era un galeone da 300 tonnellate e 22 cannoni, mentre nelle guerre napoleoniche i francesi armarono battelli come la Confiance di Surcouf (una corvetta da 18 cannoni) [22] .

Rotta a Oriente

Non fu solo l'Occidente a sviluppare tecnologie e innovazioni navali; anche a Oriente si ebbero grandi protagonisti dal punto di vista militare e il motivo per cui non si è avuta una colonizzazione dell'Oriente verso l'Occidente (l'opposto di quanto invece è successo) è dovuto principalmente a decisioni politiche.

I cinesi

Giunca Cinese del diciassettesimo secolo, che si ritiene rappresenti le navi di Zheng

Durante la dinastia Ming , tra il 1405 e il 1433 l'ammiraglio Zheng He guidò spedizioni di navi di vario genere verso l' India , a scopo esplorativo e di relazione diplomatica; ma lo strumento di diplomazia in questione era forte di 250 navi e 27.000 uomini. Tra queste navi, le cosiddette navi del tesoro , realizzate in circa 60 esemplari, avevano dimensioni da 125m a 145m, presentavano fino a nove alberi e stazzavano circa 1500t contro le circa 70-100 delle caravelle di Cristoforo Colombo , loro contemporanee. Esse erano accompagnate da altre 190 unità di vario genere tra cui navi magazzino, trasporto truppe e cisterne. Dopo la morte di Zheng, avvenuta nel 1433, la flotta fu lasciata andare in rovina in seguito a una svolta isolazionista della politica cinese.

I coreani

Una replica della kobukson al Memoriale della guerra in Seul

Sebbene la Corea sia una piccola nazione, ha anch'essa una storia navale, dovuta alla necessità di difendersi dalle invasioni giapponesi. Il loro più celebre ammiraglio ed eroe nazionale, Yi Sun Sin [23] , inventò nel 1592 la kobukson (o geobukson ) (nave tartaruga), prima nave corazzata che può essere considerata il precursore della nave da battaglia, dotata di corazze e cannoni [24] . Spinta da remi e da due alberi, aveva feritoie di tiro per archi, cannoni e mortai, poteva lanciare materiale infuocato ed era dotata di un ponte con punte acuminate, come misura anti abbordaggio, oltre a dimensioni considerevolmente superiori alle sue avversarie nipponiche, peraltro sempre superiori in numero.

Inoltre era considerato un tattico brillante e innovativo in mare [23] , grazie alle cui doti la numericamente piccola marina coreana, anche se di capacità belliche inferiori dal punto di vista individuale, prevalse più volte contro le numerose flotte nipponiche. Yi mori nell'ultima battaglia che segnò la sconfitta definitiva del Giappone e il suo ritiro dalla Corea [23] .

L'era del motore meccanico

Con la creazione di motori meccanici, in grado di sfruttare del combustibile per produrre una forza motrice che slegasse il natante dalla presenza del vento per muoversi, cambiò radicalmente la impostazione delle unità navali, sia per il diminuito prima e cessato poi ingombro della velatura, sia per la possibilità di sistemare diversamente armamenti, aggiungerne di nuovi o riproporne alcuni caduti in disuso, come il rostro .

I venti anni degli arieti

La corazzata Affondatore

Nel corso della prima metà del diciannovesimo secolo avvenne una rivoluzione nella tecnologia navale, dovuta essenzialmente a due fattori: l'uso del motore a vapore per la propulsione e lo sviluppo della metallurgia che permise la produzione di corazze sempre più robuste, ovviamente inseguite dal calibro dei cannoni che aumentò a dismisura. Considerando in particolare quest'ultimo fattore, l'aumento della protezione e di conseguenza dell'armamento, alla metà del secolo sembrava che i cannoni sia per la potenza sia per la cadenza di tiro (si trattava ancora di bocche da fuoco ad avancarica ) avessero perso la lotta contro la corazza. La prima nave corazzata della storia fu la francese La Gloire nel 1859 . A questo punto, anche in base ad esperienze della guerra di secessione , parve che una soluzione potesse essere ottenuta fornendo le navi di un rostro (o sperone) che permettesse loro di ingaggiare il nemico sfruttando tutta la massa della nave, che, spinta dal motore, non era più legata al vento per acquisire velocità. In Europa uno degli episodi che furono considerati più significativi sotto questo aspetto fu l'affondamento della fregata corazzata Re d'Italia , speronata dalla fregata corazzata Erzherzog Ferdinand Max , avvenuto nel corso della battaglia di Lissa ( 1866 ), senza tener conto né del fatto che la nave italiana fosse stata precedentemente immobilizzata da un danno al timone e che fosse priva di protezione subacquea né del fatto che l'ariete corazzato a torri del primo ordine Affondatore (costruita sostanzialmente a quello scopo) avesse vagato per il campo di battaglia senza riuscire ad impegnare nessuna nave nemica.

Situazione iniziale della battaglia

Su questa base fu costruito un certo numero di navi destinate a questo compito, in cui l'armamento era estremamente limitato (tutto il peso doveva essere usato per aumentare la resistenza strutturale della nave), quindi fu necessario anche studiare delle nuove modalità di impiego (e quindi di inquadramento) per queste nuove navi. In particolare l'ammiraglio francese Bouet Villaumez indicò le linee guida per la progettazione e l'impiego di queste navi in un'artiglieria esclusivamente in caccia e, quindi, con le navi schierate in linea di fronte. In particolare le navi dovevano operare in "plotoni" di 3 unità, con le squadre disposte o in linea di fila oa scalare, in modo tale che le navi arretrate potessero proteggere le navi avanzate dallo speronamento [25] . Queste teorie di impiego, e quindi queste suddivisioni delle unità navali, non furono mai messe in pratica, dato che comparvero due armi che rivoluzionarono nuovamente la tecnologia navale: il cannone a retrocarica e tiro rapido (per cui le navi non erano più soggette ad una sola scarica nella fase di presa di contatto per lo speronamento) e la torpedine , che, portando la minaccia da distanza maggiore, rendeva estremamente pericoloso ogni tentativo di speronamento.

L'ariete veloce USS Queen of the West attacca il piroscafo Vicksburg

Diversa fu invece l'evoluzione di questa tipologia di nave negli Stati Uniti , dove durante la guerra di secessione vennero impiegati in battaglie fluviali vari tipi di ariete corazzato . In particolare, i Confederati , con la CSS Virginia , fecero il primo utilizzo dell'ariete corazzato che, nella prima battaglia, affondò tre navi di legno unioniste e ne danneggiò gravemente altre due, lasciando il suo rostro nello scafo della USS Cumberland durante il primo attacco. Tutti gli arieti confederati furono costruiti con materiali di ripiego, o riadattando scafi già esistenti, come le CSS Manassas , CSS Louisiana e CSS Mississippi . Le blindature vennero realizzate in alcuni casi con rotaie ferroviarie e all'interno con balle di cotone che servivano ad attutire i colpi che riuscivano a oltrepassare la corazzatura esterna [26] . Altri arieti vennero costruiti con criteri diversi (per esempio partendo da scafi a ruote non corazzati) e classificati come arieti veloci, ad esempio la USS Queen of the West unionista del 1854 . Tutti però avevano in comune, essendo concepiti per le operazioni fluviali, la caratteristica di un pescaggio estremamente limitato e di conseguenza una scarsa navigabilità oceanica. Va tenuto in conto che gli arieti veloci erano inquadrati in una brigata fluviale dell' US Army e non della US Navy.

In conclusione nel periodo dal 1864 al 1882 furono costruite solo diciotto navi oceaniche il cui impiego tattico previsto era come arieti [27] . Successivamente comparvero le corazzate e, finalmente, nel 1905 la corazzata monocalibra . Va però aggiunto che fino a tutta la prima guerra mondiale le navi da guerra in generale vennero dotate di rostro sulla prua in base alla convinzione che si potesse ancora verificare una condizione di ingaggio così ravvicinato da permettere lo speronamento. Come esempio si può citare la corazzata HMS Queen Elizabeth britannica, capoclasse della classe omonima, varata nel 1913 .

I sommergibili

Il CSS Hunley, il primo sommergibile operativo della storia
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Sottomarino .

In realtà l'unico possibile bersaglio per il rostro di una nave a quell'epoca erano i sommergibili , dotati di scarsa velocità e costretti a lanciare i propri siluri quasi in emersione, ma il cui scafo non sarebbe stato comunque in grado di resistere all'impatto con una nave, a prescindere se questo fosse avvenuto contro un rostro o una prua tradizionale. In effetti il sommergibile fu l'arma più innovativa proposta durante la fine del diciannovesimo secolo , in quanto divennero disponibili le tecnologie indispensabili alla realizzazione di un mezzo efficace. Vi erano stati dei precursori; il primo progetto conosciuto risale addirittura a Leonardo da Vinci , ma il primo sommergibile realmente utilizzato, che si muoveva grazie alla propulsione umana, fu il CSS Hunley , che affondò lo sloop-of-war nordista Housatonic nel 1864 . Tutte le principali marine, da quella italiana a quelle britannica, tedesca, francese ed statunitense, realizzarono vari tipi di mezzi subacquei. La Kaiserliche Marine germanica fu quella che riuscì, nella prima guerra mondiale , a rendere quest'arma veramente efficace, fino a costituire una minaccia gravissima per le linee di comunicazione alleate rischiando di strangolare il flusso di rifornimenti verso il fronte europeo. La prima nave ad essere affondata durante il conflitto fu l' esploratore britannico Pathfinder , dopodiché navi militari e civili pagarono un pedaggio pesantissimo alla marina imperiale. L'affondamento del transatlantico britannico Lusitania , carico di civili statunitensi, fu il casus belli per l'entrata in guerra degli Stati Uniti.

Unità di squadra ed unità leggere

Un siluro

Nuovi grandi sviluppi interessavano la guerra sul mare; nascevano nuove classi di unità navali specializzate, come gli incrociatori , che a loro volta si differenzieranno ulteriormente prima in incrociatori protetti ed incrociatori corazzati, e poi in leggeri, pesanti e da battaglia. Nel 1866 nasceva il siluro inventato da Giovanni Luppis e grandemente perfezionato da Robert Whitehead , e navi economiche in grado di utilizzarlo contro le unità maggiori, le siluranti o torpediniere e di conseguenza vennero creati i cacciatorpediniere . A questo punto, una distinzione venne creata: le navi in grado per dimensione e velocità, oltre che per potenza di fuoco, di operare all'interno della squadra anche a grande distanza dalla costa vennero definite unità di squadra , cacciatorpediniere compresi, mentre le altre vennero definite unità leggere o naviglio sottile, adatto a compiti di difesa costiera o scorta a convogli. Tra queste le motosiluranti e le torpediniere. Questi termini però avevano una certa elasticità e le classificazioni cambiarono col tempo; in effetti anche le corvette nei primi tempi erano unità di squadra, e basti pensare alle RN Formidabile e Terribile (pirocorvette corazzate) impegnate come parte della Squadra da Battaglia durante la battaglia di Lissa.

Le navi corazzate e le altre unità di squadra

Gli Stati Uniti furono i primi a utilizzare una dimostrazione della potenza navale delle navi da battaglia prima nella guerra ispano-americana , nella quale combatterono e vinsero la flotta spagnola comandata dall'ammiraglio Cervera , grazie alla superiorità strategica ma anche grazie alle incertezze della Spagna , e poi con la crociera intorno al mondo della Great White Fleet nel 1907 , con la quale sedici navi da battaglia e una flottiglia di cacciatorpediniere di scorta imposero la presenza statunitense a Giappone , Russia , Panama e parteciparono ai soccorsi alle popolazioni colpite dal terremoto di Messina .

La USS Kansas (BB-21) naviga davanti alla USS Vermont (BB-20) mentre la Great White Fleet lascia Hampton Roads, Virginia il 16 dicembre 1907 .

All'epoca era appena apparsa la nave da battaglia monocalibra, preconizzata dall'architetto navale italiano Vittorio Cuniberti , che però in Italia non trovò la possibilità di dare applicazione pratica alla sua dottrina di un nuovo tipo di nave con tutti i pezzi pesanti dello stesso calibro; dopo la pubblicazione delle sue idee sulla rivista Jane's Fighting Ships , questo tipo di unità venne progettato prima dai giapponesi con la Satsuma e poi dagli statunitensi con la classe South Carolina , ma il primo esemplare fu effettivamente varato dai britannici con la HMS Dreadnought .

La corazzata HMS Dreadnought

Il principio cardine del progetto di una nave da guerra era che la sua corazzatura dovesse essere, in linea di principio, in grado di resistere al fuoco dei suoi stessi cannoni. Sul tema vi furono però delle variazioni, principalmente ad opera dei tedeschi che progettarono navi da battaglia che privilegiavano la protezione a scapito della velocità, come la classe Kaiser (la cui prima unità fu varata nel 1912 ) che aveva cannoni monocalibro, torri sovrapposte e apparato motore a turbine.

Basandosi sull'idea di costruire una nave armata a sufficienza da affondare un incrociatore pesante, ma abbastanza veloce da sfuggire ad una nave da battaglia venne ideato e costruito l' incrociatore da battaglia , armato con i cannoni delle corazzate ma con una protezione pari solo a quella di un incrociatore pesante. Questa teoria, che in Inghilterra aveva il suo principale sostenitore in sir Jackie Fisher , portò allo sviluppo della classe Invincible , che ebbe il suo principale successo nella battaglia delle Falkland . In Germania venne creato il SMS Von der Tann nel 1911 . In Giappone venne creata dalla Marina imperiale giapponese la classe Kongo , successivamente convertita in corazzate veloci. Nel primo dopoguerra i francesi crearono la classe Dunkerque , avente come particolarità che l'armamento principale era tutto in caccia. La Marina italiana non annoverò mai incrociatori da battaglia tra le sue fila, mentre gli statunitensi durante la seconda guerra mondiale crearono la classe Alaska , che però non venne mai impegnata in combattimento navale ma usata solo come scorta e per cannoneggiamento verso obiettivi terrestri.

Strasbourg

L'azione nella quale i limiti degli incrociatori da battaglia si palesarono drammaticamente fu certamente la battaglia dello Jutland , nella quale ben tre unità britanniche ed una tedesca andarono perdute, quelle britanniche tutte per l'esplosione di uno dei depositi munizioni causata da un colpo diretto. Nell'insieme, quindi, la prova fornita in guerra dagli incrociatori da battaglia non fu positiva. Per questa ragione, quasi tutte le unità di questo tipo vennero ritirate dal servizio nell'immediato dopoguerra. Questa scelta fu senz'altro influenzata anche dal Trattato di Washington , che limitava gli armamenti navali: in pratica, si preferì radiare gli incrociatori da battaglia per mantenere in linea le più potenti navi da battaglia.

Già in quest'epoca si era affermata la necessità di suddividere le unità navali in reparti (divisioni navali per le unità da battaglia e gli incrociatori e flottiglie per il naviglio minore), con un comandante di grado superiore o (nel caso delle marine anglosassoni ed altre) con incarico del grado superiore, il commodoro , in sostanza un capitano di vascello anziano con comando temporaneo. Questi reparti prendevano ordini strategici dal comando della flotta in mare, ma l'azione tattica era guidata dal loro comandante diretto. Per i cacciatorpediniere venne sviluppata in molte marine una tipologia di nave, il caccia conduttore, più grande delle unità omologhe ed in grado di ospitare lo staff di comando.

Il naviglio sottile

Motosiluranti e torpediniere erano unità leggere destinate ad impegnare in prossimità della costa unità da battaglia, contando sulla velocità e sulla manovrabilità. La motosilurante venne creata agli inizi del Novecento , quando il rapporto tra dimensione e potenza dei motori termici permise di far raggiungere anche a piccoli scafi velocità notevoli; oltre che da tubi lanciasiluri, era armata al massimo con una mitragliera, e pesava poche tonnellate, di conseguenza non poteva incassare alcun colpo dalle unità che attaccava. La torpediniera inizialmente (ultimo decennio del XIX secolo ) era di piccole dimensioni, essendo nata prima della motosilurante, ma venne da questa progressivamente rimpiazzata, finendo per assumere dimensioni sempre maggiori, dell'ordine dei 70-100 metri, ed un armamento proporzionale. Ciò non le rendeva comunque unità di squadra e nella seconda guerra mondiale vennero rimpiazzate completamente dalle corvette (come le italiane della classe Gabbiano e quelle britanniche della classe Flower ) e fregate ( ridefinizione dei cacciatorpediniere di scorta ) per i compiti di scorta e antisommergibile.

Il periodo tra le guerre

Preoccupate di evitare il ripetersi di una corsa agli armamenti navali come quella tra Germania e Regno Unito che aveva caratterizzato la vigilia della prima guerra mondiale, le principali potenze mondiali siglarono il trattato di Washington del 1922 con il quale stabilirono dei limiti a dimensioni ed armamento di flotte nazionali e navi; per esempio gli incrociatori pesanti non potevano superare le 10 000 te il calibro dei cannoni imbarcati non poteva essere superiore a 203 mm (8 pollici). Il trattato divenne famoso per il rapporto 5:5:3 che contraddistingueva il tonnellaggio massimo concesso rispettivamente a Stati Uniti, Gran Bretagna e Giappone. Queste limitazioni costrinsero le marine militari a ripensare al loro inventario navale, perché costrette a rinunciare ad alcune navi da battaglia in eccesso alla quota stabilita. Il Giappone, per esempio, convertì in portaerei l' incrociatore da battaglia Akagi e la corazzata Kaga , mentre gli Stati Uniti rinunciarono a due incrociatori da battaglia in costruzione e li convertirono nelle portaerei Lexington e Saratoga , le portaerei più grandi del mondo all'epoca, entrambe in grado di trasportare fino a 90 aerei. Le premesse per la successiva evoluzione delle unità militari navali erano state poste.

Anche i sommergibili ebbero una loro evoluzione, che vide lo sviluppo di mezzi veloci e capaci di scendere più in profondità, i quali basavano sulla manovra la loro salvezza ed erano in grado di colpire solo con siluri e con cannoni relativamente leggeri (da 75 a 100 mm). Ma gli anni venti videro anche la progettazione ed in alcuni casi la realizzazione di grandi e pesanti unità subacquee, armate con cannoni pesanti e che facevano del siluro un'arma quasi secondaria. L'esempio più notevole di questa scuola di pensiero fu il sommergibile francese Surcouf , che restò in servizio fino alla seconda guerra mondiale , e combatté dopo l'armistizio per le forze della Francia Libera ; il sommergibile affondò durante una missione di scorta per una collisione con un'altra nave alleata.

Seconda guerra mondiale

Le portaerei

I primi utilizzi di portaerei risalgono alla prima guerra mondiale, con la britannica HMS Furious e le sue quasi gemelle della classe Glorious , ma fu soltanto nella seconda guerra mondiale che le portaerei divennero organiche alla squadra. I principali scontri navali della guerra furono nella maggior parte delle occasioni decisi dagli aerei imbarcati e ciò influì profondamente sulla dottrina di impiego delle unità militari navali, sempre più spinte ad operare in flotta, come nelle " task force " statunitensi, e sempre meno impiegate in crociere solitarie, quali quelle delle unità navali tedesche, quasi sempre concluse con esito drammatico. Le portaerei assursero al ruolo di nave di primaria importanza e furono, per esempio, parte fondamentale dello strumento navale degli Stati Uniti, che arrivarono a costruire grandi numeri di queste unità anche nelle versioni con meno potenza motrice e quindi più lente, ma economiche, adibite a compiti di scorta come le statunitensi della classe Sangamon , convertita da una classe di petroliere di squadra, o le classi Bogue e Casablanca, le più numerose in assoluto tra le classi di portaerei nella storia della marineria.

La notte di Taranto

Pur nello scetticismo di alcuni detrattori dell' Aviazione Navale , le principali potenze si dotarono di unità portaerei e misero a punto fino alla vigilia della guerra le tecniche di impiego degli aerosiluranti imbarcati.

La HMS Illustrious protagonista dell'attacco a Taranto

Durante la seconda guerra mondiale il Mediterraneo fu spesso teatro di scontri tra la Marina italiana e quella britannica [28] [29] [30] [31] .

Nave Conte di Cavour parzialmente affondata

Quest'ultima, in condizioni di difficoltà a operare a causa della flotta italiana che poteva schierare entro breve tempo dalla dichiarazione di guerra sei corazzate di cui due moderne navi da battaglia della classe Littorio , decise di sfruttare la disponibilità di due portaerei: la HMS Eagle e la HMS Illustrious . L' operazione Judgement , nota in Italia come Notte di Taranto , fu l'evento con il quale nella notte tra l'11 e il 12 novembre 1940 gli aerosiluranti britannici dimezzarono in poche ore la potenza della flotta italiana.

In effetti, a causa di una avaria della Eagle , la sola Illustrious poté effettuare l'attacco. Questo fu il primo esempio nel conflitto dei nuovi rapporti di forza creatisi tra unità navali, che avrebbero privilegiato le formazioni in possesso di una capacità aerea. Alla battaglia di Taranto, seguì il 27 maggio 1941 l'affondamento della Bismarck , un altro caso in cui un'importante nave da battaglia venne affondata da forze aeronavali congiunte.

Un gruppo di aerosiluranti Aichi D3A1 "Val" si prepara a decollare dal ponte di una portaerei durante l'attacco a Pearl Harbor; sullo sfondo la portaerei Sōryū

Il Giappone inviò degli analisti a Taranto per studiare l'esperienza britannica e trasferirla nella pianificazione dell' attacco di Pearl Harbor del 7 dicembre 1941 , dove sei portaerei nipponiche tentarono anch'esse di ridimensionare la potenza navale del loro avversario e riuscirono a distruggere praticamente la flotta da battaglia statunitense. Fallirono parte della missione, perché non riuscirono a colpire proprio le 3 portaerei nemiche, in quel momento assenti e non si attardarono a distruggere i depositi di carburante e siluri della base proprio nel timore di un contrattacco di queste ultime.

Se la portaerei conferiva a un gruppo da battaglia la cosiddetta proiezione di potenza , cioè la capacità di colpire a distanze ben superiori alla gittata dei cannoni, rimaneva però la necessità di fornire protezione navale alle portaerei stesse. I primi esperimenti cercarono di creare delle navi corazzate e potentemente armate per autodifesa ma ciò sacrificava la loro capacità offensiva in termini di aerei imbarcati e della loro gestione. Pertanto le portaerei divennero poco corazzate e la loro protezione venne assicurata dal mare da un robusto anello protettivo di unità di scorta che dovevano evitare le offese subacquee e dall'aria tramite le pattuglie aeree di combattimento (CAP, Combat Air Patrol ) guidate dai radar , altro potente mezzo che rivoluzionò le tattiche navali. Quindi le flotte, sempre più numerose, vennero divise dagli statunitensi e dai britannici in task force , dalla consistenza e dalla composizione variabile in funzione dell'obiettivo tattico da conseguire ed eventualmente divise a loro volta in task group . Un esempio dell'uso delle task force si ha nella battaglia del golfo di Leyte , nella quale alcuni task group di portaerei di scorta e cacciatorpediniere riuscirono a tenere a bada una squadra navale nipponica composta da corazzate ed incrociatori pesanti.

Pertanto le portaerei diventano macchine sempre più complesse, come la classe Essex statunitense, che imbarcava uno stormo aereo composto da più di 100 velivoli, distinti in squadriglie da caccia, da bombardamento e siluranti.

Le unità da battaglia

La corazzata Yamato fotografata durante le prove in mare nel 1941

Le corazzate videro con la seconda guerra mondiale il tramonto del loro predominio. Le portaerei, potendo proiettare la loro potenza a centinaia di chilometri con il raggio di azione degli aerei imbarcati, colpivano ben al di là della gittata dei più potenti cannoni navali. Pertanto, dall'inizio alla fine della guerra, molte navi da battaglia e incrociatori vennero affondati da attacchi portati dall'aviazione imbarcata; nel Mediterraneo, la battaglia di Capo Matapan vide l'affondamento degli incrociatori Pola , Fiume e Zara come conseguenza del rallentamento della squadra italiana grazie al siluro lanciato da un Fairey Swordfish che colpì la corazzata Vittorio Veneto ; nell'Atlantico, la caccia alla Bismarck ; nel Pacifico l'attacco a Pearl Harbor con l'affondamento di sei corazzate, la battaglia delle Midway con l'affondamento di quattro portaerei e dell'incrociatore pesante Mikuma ; la Battaglia del Mar dei Coralli dove tutti gli affondamenti delle due parti andarono ascritti all'aviazione navale; la Battaglia del Golfo di Leyte ; l'affondamento della Yamato , la più potente nave da battaglia al mondo mai costruita per dislocamento ed armamento che niente poté contro gli attacchi aerei statunitensi.

Comunque le corazzate assunsero un ruolo importante, dalla scorta ai convogli nell'Atlantico, come l'incrociatore da battaglia britannico Renown , e ai convogli del Mediterraneo, come le navi da battaglia inglesi della classe Queen Elizabeth , al bombardamento contro obiettivi a terra in appoggio agli sbarchi, come durante gli sbarchi in Nord Africa e in Normandia . Le ultime battaglie navali nelle quali corazzate affondarono altre corazzate furono la battaglia navale di Guadalcanal dove, nella notte tra il 14 e il 15 novembre 1942 , le corazzate americane South Dakota e Washington ebbero ragione della corazzata giapponeseKirishima e degli incrociatori pesanti Atago e Takao , e la battaglia del Golfo di Leyte tra il 19 e il 20 giugno 1944 , dove sei corazzate americane, cinque delle quali affondate a Pearl Harbor ma recuperate successivamente, distrussero due corazzate giapponesi, la Fuso e la Yamashiro [32] .

Incrociatori ausiliari e navi corsare

Nella battaglia sui mari, alcune navi che operarono, sebbene al servizio dei rispettivi governi e con equipaggio militare, erano derivate da navi mercantili e portavano un armamento in grado di mettere in difficoltà anche unità delle dimensioni di un incrociatore leggero , con cannoni da 76 a 152mm e in alcuni casi tubi lanciasiluri ed idrovolanti da ricognizione. Erano classificate come incrociatori ausiliari e vennero usate per scopi diversi: le marine alleate, come quelle britannica e francese, per scortare i convogli mentre quella tedesca per attaccarli. Le navi tedesche spesso si camuffavano modificando colorazione e sovrastruttura in modo da assomigliare a navi alleate, delle quali issavano anche la bandiera. Tra i più celebri, l' Atlantis , affondato dall'incrociatore pesante britannico Devonshire il 18 ottobre 1941 , e il Kormoran , che riuscirà ad affondare l' incrociatore leggero Sydney , affondando a sua volta per i danni riportati. Anche i giapponesi ne armarono ben 12, delle quali 5 vennero affondate e le altre ritrasformate in mercantili. La Regia Marina armò 4 navi della stessa serie, le RAMB , ma nessuna di esse venne impiegata contro il traffico alleato.

I mezzi anfibi

Un carro armato "Sherman" sbarca su una spiaggia dall'USS LST-517, il 2 agosto del 1944 durante l'invasione della Normandia

Mentre fino alla prima guerra mondiale gli assalti anfibi (come nella battaglia di Gallipoli ) venivano condotti con mezzi di fortuna, l'uso di veicoli pesanti rese necessaria la creazione di flottiglie di unità specifiche per operazioni anfibie, con mezzi di vario genere ( Landing Ship Tank , Landing Craft Assault ). Questi vennero largamente usati a partire dalla Operazione Torch nel teatro del Mediterraneo , fino allo sbarco in Normandia e nel Pacifico in tutte le operazioni anfibie a partire da Guadalcanal . Per rivedere una grande operazione anfibia dopo la seconda guerra mondiale, bisognerà aspettare lo sbarco ad Inchon , durante la guerra di Corea .

Le unità di scorta

La corvetta Gabbiano

Le unità di scorta ebbero una evoluzione estremamente rapida nel corso del conflitto; basti pensare ai cacciatorpediniere che, partiti con un utilizzo iniziale per flottiglie con delle unità di comando (prima gli esploratori e gli incrociatori leggeri, poi i caccia conduttori), ebbero un rapido rinnovamento dovuto soprattutto agli affondamenti, che determinarono la messa in linea di nuove classi, soprattutto per gli alleati. I caccia usati per la scorta ai convogli, che inizialmente erano semplicemente unità troppo vecchie per i compiti di squadra, vennero sostituiti da mezzi più snelli, agili, economici e con armamento ad hoc come i porcospini . Questi mezzi furono le fregate e le corvette. Uno dei migliori esempi furono le corvette italiane della classe Gabbiano , della quale alcune unità prestarono servizio fino agli anni settanta .

L'organizzazione dei cacciatorpediniere nella Royal Navy

Per dare un esempio di organizzazione militare delle squadre di naviglio di scorta nel periodo dalla costituzione di questo tipo di navi alla fine della seconda guerra mondiale si può fare riferimento allo sviluppo che ebbe l'organizzazione entro la Royal Navy . Fin dall'entrata in servizio delle torpediniere fu chiaro che queste unità, per svolgere una funzione tattica contro le navi di linea dovevano essere impiegate "a massa", quindi fu chiaro che anche le unità che dovevano contrastarle ( cacciatorpediniere , torpedo destroyer in inglese, poi contratto semplicemente in "destroyer") dovevano essere impiegate con gli stessi criteri. Per questo motivo furono create delle squadre ( flottilla ) di cacciatorpediniere composte da una decina di unità. Nel corso della prima guerra mondiale apparve subito chiaro che una flottilla aveva bisogno di un'unità più grande di un cacciatorpediniere per il coordinamento tattico durante l'azione, quindi fu inserito in ogni flottilla un incrociatore leggero con il compito di " destroyer leader " (conduttore di squadra). Nel corso della guerra la consistenza delle singole squadriglie salì fino ad avere anche più di 20 unità per flottiglia [33] .

Le squadre disponibili all'inizio della guerra erano nove, numerate da uno a nove, due con compiti di scorta della Grand Fleet , una nel Mediterraneo , sei in varie basi del Regno Unito . Ventisette cacciatorpediniere non erano inquadrati ma distribuiti fra varie basi locali dell' Impero britannico . Nel corso della guerra le flottiglie furono portate a 14 ed i cacciatorpediniere non inquadrati salirono a 48.

Dopo la prima guerra mondiale le flottiglie furono ridotte e, a partire dalla classe Shakespeare, non vennero più utilizzati come conduttore di squadra incrociatori leggeri (troppo evidenti dentro la squadra di navi di minore tonnellaggio), ma cacciatorpediniere attrezzati in modo particolare, fino ad arrivare nel 1929 con i cacciatorpediniere classe A ad avere come conduttori di squadra navi della stessa classe di quella dei componenti la squadra stessa, con l'unica differenza degli allestimenti interni. Nel 1925 le flottiglie erano solo sei, 4 nel Mediterraneo e 2 nell' Atlantico . All'inizio della seconda guerra mondiale le flottiglie erano state portate a 12, con ogni flottiglia su unità di una sola classe, le flottiglie da 1 a 5 erano dislocate nel Mediterraneo, quelle da 6 a 9 erano organiche alla Home Fleet , la 21 in Estremo Oriente e la 17 e 19 in riserva. Ogni flottiglia era composta da 8 unità, sotto il comando di un destroyer leader comandato da un capitano di vascello ( captain ), operativamente la flottiglia poteva operare in due sezioni ( division ), con la seconda comandata dal capo sezione ( half-leader o divisional leader ).

Con l'inizio della seconda guerra mondiale fu necessario sia costituire nuove squadre sia ridistribuire le varie navi nelle squadre a causa degli eventi bellici. All'inizio del 1940 le squadre erano 21, con 14 cacciatorpediniere in Estremo Oriente. Nel frattempo era comparso in tutta la sua gravità il problema degli U-Boot , quindi una aliquota consistente (4 flottiglie) fu spostata alla scorta dei convogli , non inquadrata nelle forze da combattimento.

Nella primavera del 1945 l'organizzazione della flotta assegnava le squadre 2, 6, 17, 23 organiche alla Home Fleet ; le squadre 3, 5, 12, 14, 18, 22 alla Mediterranean Fleet ; le squadre 4, 25 e 27 alla Pacific Fleet ; le squadre 7, 10, 11, 24, 26, 16 più i gruppi di scorta (18 cacciatorpediniere) alle Indie Occidentali; le rimanenti navi ai comandi locali [34] .

La fregata nella marina moderna

Le fregate classe Bergamini , prime unità del genere ad avere un ponte elicotteri

I cacciatorpediniere, essendo nati come unità di squadra, dovevano avere una velocità ed un dislocamento adeguati ad operare insieme ad unità maggiori veloci, come le portaerei e gli incrociatori, ma anche le corazzate più moderne. Questo, in definitiva, le rendeva delle unità costose, per cui gli statunitensi prima e gli altri paesi poi cominciarono a costruire unità più leggere e con un apparato motore meno potente e complesso; queste unità vennero denominate "caccia di scorta" ( destroyer escort , DE) in contrapposizione ai "caccia di squadra" (DD nella denominazione statunitense), ma successivamente, a cominciare dalla Royal Navy, vennero denominate fregate ( frigates ) già dal 1944 . Progressivamente, quasi tutte le marinerie si sono allineate nella nomenclatura. Fa eccezione la Marina Russa (ex sovietica ) dove la classificazione avviene sulla base ai compiti assolti e per la quale la NATO ha assegnato per comodità classificazioni alternative conformi agli standard occidentali, non senza alcune incertezze .

Guerra fredda

Il gruppo di battaglia della portaerei USS Lincoln , in formazione ristretta a beneficio del fotografo; ai due lati della portaerei, due navi AEGIS .

Le navi di superficie

Gli statunitensi svilupparono il concetto di "gruppo da battaglia di portaerei", con al centro una o più di queste unità, circondato da un primo anello di unità antiaeree, come cacciatorpediniere e incrociatori lanciamissili. Venne sviluppata la specifica classe Ticonderoga , dopo gli incrociatori sperimentali a propulsione nucleare Virginia , California , Bainbridge e Truxtun ; nel secondo anello venivano poste unità antisommergibili come cacciatorpediniere della classe Spruance e fregate della classe Knox e successivamente Perry . La squadra era completata da sommergibili d'attacco a propulsione nucleare, capaci di tenere il passo della squadra e di svolgere un pattugliamento avanzato, e da una o più navi rifornitrici di squadra, petroliere e porta munizioni, per un totale di almeno una quindicina di navi. Il gruppo da battaglia, che imbarcava uno stormo aereo con capacità di bombardamento nucleare, divenne uno strumento di "proiezione di potenza" capace di colpire dal mare bersagli a distanza di centinaia di chilometri. Tale schema venne poi adottato più o meno universalmente dalle principali marine del mondo.

Un S-61 utilizzato nel ruolo di ricerca e soccorso degli equipaggi in difficoltà durante la guerra del Vietnam negli anni sessanta .

Con l'introduzione dell' elicottero , l'aviazione navale guadagnò un nuovo potente strumento in grado di operare dalle portaerei, che ne ospitavano diversi tipi specializzati per la lotta antisommergibile (come l' SH-2 , l' SH-3 o il recente SH-60 SeaHawk ) o per il SAR (come l' HH-3 ) o ancora per il trasporto truppe (come il CH-46 Sea Knight ).

Un missile da crociera Tomahawk Block IV

Gli elicotteri iniziarono a operare anche da unità più leggere come fregate e cacciatorpediniere: il primo esempio al mondo di fregata portaelicotteri fu l'italiana classe Bergamini e oggi tutte le navi della Marina Militare italiana, dalle fregate fino agli incrociatori, prevedono elicotteri in dotazione.

Le portaerei continuarono ad operare come punto centrale delle task force, anche se vi fu un aumento della capacità offensiva delle navi dovuto ai missili da crociera . Si assistette quindi a una riduzione complessiva della stazza di riferimento per l'impiego tattico, dove gli incrociatori presero il posto delle corazzate, i cacciatorpediniere quello degli incrociatori, le fregate quello dei cacciatorpediniere.

Anche le navi da sbarco evolsero verso navi di tipo polivalente con una propria capacità aerea sia verticale che STOL (dalla statunitense classe Tarawa fino alla italiana Nave Cavour ) e bacini allagabili interni. Negli anni settanta e successivi vennero sviluppate specifiche navi comando come la statunitense USS Blue Ridge , o riadattate navi obsolete per la normale operatività, come in Italia la fregata Alpino , della classe omonima .

Le unità subacquee

Una immagine del Nautilus durante le prove in mare nel 1954

Dopo la seconda guerra mondiale il sottomarino acquisì capacità strategiche di deterrenza, potendo lanciare missili balistici (SSBN). Vennero realizzate unità a propulsione nucleare che, a cominciare dalla USS Nautilus , iniziarono ad operare in tutte le condizioni e latitudini, non dovendo emergere per ricaricare le batterie. Le operazioni con flottiglie di sottomarini, già inaugurate durante la seconda guerra mondiale dalla Kriegsmarine tedesca con i wolfpack ( branchi di lupi dell' ammiraglio Karl Dönitz , vennero incrementate soprattutto dalla flotta sovietica , mentre le unità NATO continuarono ad operare in modo isolato per diverse scelte strategiche.

Un fattore molto importante fu lo sviluppo della Marina sovietica con una componente sottomarina più importante di quella di superficie, che prese il posto della flotta tedesca come minaccia storica alle linee di comunicazione dei paesi occidentali.

Un Typhoon in navigazione

La prima classe di mezzi subacquei a propulsione nucleare sviluppata dai sovietici fu la classe November (nome dato dalla classificazione NATO ) che con i suoi due reattori ad acqua pressurizzata VT-1 era in grado di lanciare in immersione l'unità ad oltre 30 nodi, costituendo una seria minaccia ai gruppi da battaglia NATO. Questo venne però ottenuto al prezzo di svariati incidenti ai reattori, molti dei quali con morti e con due affondamenti, uno di una unità operativa ed un altro di un battello avviato verso il cantiere di demolizione. Anche i sottomarini lanciamissili balistici passarono dalle classi Golf a propulsione convenzionale, cioè diesel-elettrica (SSBK), alla propulsione nucleare; l'evoluzione graduale partì con la creazione della classe Hotel per arrivare alle classi Delta I/IV e Typhoon (Tifone) (reso celebre dal film Caccia a Ottobre Rosso ).

Vi fu un ulteriore sviluppo anche dei sottomarini lanciamissili, classificati come SSGN (come la classe Oscar , alla quale apparteneva il Kursk ), che potendo lanciare missili da crociera coniugavano capacità strategiche e tattiche (gli Oscar servivano principalmente a contrastare le grandi portaerei nucleari statunitensi, un tipo di unità che i sovietici non hanno mai avuto). Molto importanti continuarono ad essere gli SSN per la loro capacità di trasportare missili da crociera con la possibilità di attaccare obiettivi terrestri.

Oggi

Incrociatore della classe Kirov visto da prua, con le batterie di missili sottocoperta Silex, SA-N 6 e SS-N 19
Il cacciatorpediniere missilistico giapponese Kongo

Nel periodo contemporaneo continua l'utilizzo delle forze navali come task force , che possono essere anche molto ridotte per operazioni di controllo sui nodi nevralgici del commercio. La prima guerra del Libano ( 1982 ) vide il ritorno della corazzata per il bombardamento terrestre, oltre che come piattaforma di lancio di missili da crociera. Tuttavia, le ultime navi da battaglia in servizio della classe Iowa sono state tutte radiate nei primi anni novanta , dopo aver partecipato alla prima guerra del Golfo : esse erano tornate in servizio negli anni ottanta per contrastare gli incrociatori da battaglia sovietici della classe Kirov .

Le unità navali militari in servizio sono riassumibili in tre categorie:

Le navi di superficie

Le tendenze navali attuali vanno nel senso di una riduzione delle dimensioni delle navi (con l'eccezione delle portaerei): le navi più grandi in servizio sono oggi gli incrociatori, di cui però non è prevista la costruzione di nuove classi [35] . Questo è dovuto al fatto che ai giorni nostri la potenza di una nave non è più legata alle sue dimensioni e vi è una differenza rispetto alle vecchie navi armate solo di cannoni: i missili occupano meno spazio e sono in grado di provocare danni più ingenti. A queste nuove tendenze non è estranea l'attuale politica dei Paesi più sviluppati per la riduzione dei costi per la Difesa. Va però tenuto presente che sono in aumento anche le dimensioni dei cacciatorpediniere contemporanei, come gli Arleigh Burke statunitensi, i Kongō giapponesi ei russi della classe Sovremenny che arrivano alle 9000 tsl, quasi quanto un incrociatore statunitense della classe Ticonderoga, e la classe Orizzonte italo-francese supere le 7000 tsl. Anche la stazza delle fregate, a partire dalla guerra delle Falkland è in aumento, in quanto si è visto che una fregata leggera come quelle della classe Type 12 non poteva sopravvivere a un missile: fu in base a questa considerazione che furono realizzate la statunitense classe Perry da 3500 tsl e la britannica Type 23 da 5000 tsl. Le fregate italo-francesi #FREEM hanno un tonnellaggio di 6900 tonnellate.

Le unità subacquee

Per quanto riguarda le unità subacquee, nel campo dei SSN troviamo la classe più numerosa nella statunitense Los Angeles , costantemente migliorata ed arrivata alle oltre cento unità, alcune delle quali ora in riserva, e la nuova classe Virginia . Per continuare con le russe Akula e Severodvinsk (attualmente in fase di sviluppo), e la britannica classe Trafalgar , tutti battelli da ben oltre 5000 tonnellate di stazza. Per le unità convenzionali, lo sviluppo delle celle a combustibile ha dato nuovo impulso allo sviluppo di unità in grado di restare in immersione vari giorni senza dover essere obbligati ad emergere per ricaricare le batterie; un esempio è la classe U-212 di progettazione tedesca alla quale appartengono anche le unità della Marina Militare Italiana Salvatore Todaro e Scirè [36] .

Organica

Nome unità Tipo di navi Numero di navi Comandante
Marina militare Tutte le navi Più di 2 flotte Ammiraglio della flotta o Ammiraglio (OF-9)
Flotta Tutte le navi di una regione Più di 2 task forces Ammiraglio (OF-9) o Viceammiraglio (OF-8)
Task force Tutte le grandi navi di una tipologia Più di 2 task groups Viceammiraglio (OF-8)
Task group Un gruppo di navi complementari Più di 2 task units o squadroni Retroammiraglio (OF-7)
Task unit o Squadrone Di solito capital ships Un piccolo numero di navi Retroammiraglio (OF-6) o Commodoro (OF-6) o Ammiraglio di flottiglia (OF-6)
Task unit o Flottiglia Di solito non capital ships Un piccolo numero di navi simili o dello stesso tipo Retroammiraglio (OF-6) o Commodoro (OF-6) o Ammiraglio di flottiglia (OF-6)
Task element Una singola nave Una nave Capitano (OF-5) o Comandante (OF-4)

Note

  1. ^ Si definisce che "dà caccia" la nave all'attacco che si sta dirigendo verso il bersaglio. Quindi l'armamento è "in caccia" quando è rivolto verso i quadranti di prora, mentre si definisce "in ritirata" quando i cannoni vengono rivolti verso i quadranti di poppa per rispondere al fuoco nemico mentre ci si disimpegna (o si "prende caccia"). (Da: Luigi Castagna. Che cosa sono e come operano le navi da guerra . Roma, Ufficio Storico Regia Marina, 1938)
  2. ^ Erodoto , §§ 43-44, p. 709 .
  3. ^ Erodoto , VIII-87 e 88,729 .
  4. ^ Senofonte , Elleniche , l. II, § 23 e segg.
  5. ^ a b c Arturo Lorioli , p. 25 .
  6. ^ S. Calzati et al . « Il linguaggio della costruzione navale, antico e attuale Archiviato il 5 gennaio 2009 in Internet Archive .», in Antiche civiltà mediterranee tra storie a archeologia , Conferenza Mediterranea.
  7. ^ Publio Vegezio Renato , VI,179 .
  8. ^ Publio Vegezio Renato , II,180 .
  9. ^ Publio Vegezio Renato , VII,182 .
  10. ^ AN Stratos, «The naval engagement at Phoenix».
  11. ^ a b Barbara M. Kreutz , p. 369 .
  12. ^ L'arsenale militare marittimo di Venezia. , su ammiraglia88.it . URL consultato il 15 ottobre 2011 .
  13. ^ L'uso al quale le armi erano più adatte dipendeva dal calibro; i piccoli cannoni non avrebbero avuto l'inerzia necessaria per sfondare una fiancata, e quindi erano adatti al solo uso anti-uomo; viceversa, le grandi bocche da fuoco potevano essere usate contro una nave o un bersaglio terrestre (un forte, ad esempio) se caricate a palla singola, o contro masse di uomini se caricate a mitraglia.
  14. ^ Copia archiviata , su sullacrestadellonda.it . URL consultato il 2 agosto 2008 (archiviato dall' url originale il 9 luglio 2008) . Pagina di terminologia nautica, consultata il 2 agosto 2008
  15. ^ Stephen Leslie (1887) «Dictionary of National Biography», Vol.XII, p.9, Macmillan & Co., New York; voce "Congreve, Sir William"
  16. ^ I cannoni dell'epoca erano classificati in libbre. Tale classificazione si riferiva al peso della palla scagliata.
  17. ^ ( EN ) Mark N. Lardas, Carronades: Myths And Realities Of The Guns That Changed Naval Battle , in The Artilleryman , vol. 25, n. 2, 2004. URL consultato il 7 febbraio 2013 .
  18. ^ Ch. Chabaud-Arnault, Revue Maritime et Coloniale .
  19. ^ Patrick O'Brian , romanzi storici della serie di Jack Aubrey e Stephen Maturin
  20. ^ ( EN ) The “Yellow Ensign” , in Flags of the World , 12 settembre 2002. URL consultato il 29 luglio 2008 .
  21. ^ AT Mahan. The influence of sea power upon history, 1660-1783 .
    Nel capitolo IX, p. 370 e segg. l'autore disserta a lungo sulla migliore posizione del comandante in capo, presentando pro e contro delle due posizioni e concludendo che «…si può notare che la Victory non fece nulla che un'altra nave non avrebbe potuto fare altrettanto bene…» (p. 374), ovvero che la posizione migliore non era quella della testa della fila.
  22. ^ C. Cunat, Histoire de Robert Surcouf .
  23. ^ a b c Sito dedicato all'ammiraglio Yi, eroe nazionale coreano - biografia , su koreanhero.net . URL consultato il 15 ottobre 2011 .
  24. ^ ( EN ) Admiral Yi Sun-sin - A Korean Hero .
    Sito dedicato all'ammiraglio Yi e alla sua nave tartaruga (accesso in data 17/6/2008)
  25. ^ Franco Gay , p. 12 .
  26. ^ C. Cussler et al . Cacciatori del mare .
  27. ^ Franco Gay , p. 9 .
  28. ^ G. Rocca. Fucilate gli ammiragli .
  29. ^ A. Trizzino. Navi e poltrone .
    Testo controverso che fruttò una denuncia per diffamazione all'autore, che ne uscì assolto.
  30. ^ A. Cunningham. L'odissea di un marinaio .
  31. ^ W. Churchill. La seconda guerra mondiale
  32. ^ Morison, Samuel Eliot ( 1956 (ristampa 2004 )). Leyte, June 1944-January 1945 , vol. 12 di History of United States Naval Operations in World War I . Champaign, Illinois , USA: University of Illinois Press; ristampa ISBN 0-252-07063-1
  33. ^ Maurizio Brescia , p. 43 .
  34. ^ Maurizio Brescia , p. 51 .
  35. ^ Attualmente la più numerosa classe in servizio è la statunitense Ticonderoga da 10.000 tsl.
  36. ^ U212 / U214 su NavalTechnology.com , su naval-technology.com . URL consultato il 15 ottobre 2011 .

Bibliografia

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  • Antonio Trizzino. Navi e poltrone. I disastri della Marina italiana durante la seconda guerra mondiale . Milano, Longanesi 1952.
  • Publio Vegezio Renato , L'arte militare , a cura di Antonio Angelini, Roma, Ufficio Storico Stato Maggiore, 1984, ISBN non esistente.

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