Napoleão III da França

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Napoleon III
Franz Xaver Winterhalter Napoleon III.jpg
Napoleão III da França retratado por Franz Xaver Winterhalter em 1855 . Hoje, esta pintura é mantida no Museu Napoleônico de Roma
Imperador dos franceses
Brazão
No comando 2 de dezembro de 1852 -
4 de setembro de 1870
Antecessor Ele mesmo como Presidente da República Francesa
Sucessor Louis-Jules Trochu como Presidente do Governo de Defesa Nacional
Nome completo Charles Louis Napoleon Bonaparte
Nascimento Paris , Primeiro Império Francês , 20 de abril de 1808
Morte Chislehurst , Inglaterra , Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda , 9 de janeiro de 1873
Local de enterro Abadia de Michael , Farnborough
Dinastia Bonaparte
Pai Luigi Bonaparte
Mãe Hortênsia de Beauharnais
Consorte Eugenia de Montijo
Filhos Napoleon Eugenio Luigi
Religião catolicismo
Louis-Napoléon Bonaparte
Napoleon III, escrito por Franz Xaver Winterhalter de 1857.jpg
Retrato de Luís Napoleão Bonaparte , de Franz Xaver Winterhalter

Presidente da segunda república francesa
Mandato 20 de dezembro de 1848 -
2 de dezembro de 1852
Antecessor Louis Eugène Cavaignac como Presidente do Poder Executivo
Sucessor Ele mesmo como imperador dos franceses

Dados gerais
Universidade Waffenplatz Thun
Assinatura Assinatura de Louis-Napoléon Bonaparte

Carlos Luís Napoleão Bonaparte , reinando sob o nome de Napoleão III ( Paris , 20 de abril de 1808 - Chislehurst , 9 de janeiro de 1873 ), terceiro filho do rei holandês Luís Bonaparte (irmão de Napoleão Bonaparte ) e de Hortense de Beauharnais , foi o presidente da república francesa de 1848 a 1852 e imperador dos franceses de 1852 a 1870 .

Também conhecido como Napoleão o Pequeno (apelido dado a ele por Victor Hugo ), ele se casou com a condessa de Teba María Eugenia de Guzmán Montijo , uma Grande da Espanha , com quem teve Napoleão Eugenio Luigi , enquanto cinco outros filhos eram ilegítimos e tiveram por mulheres diferentes [1] .

Biografia

Nascimento

Charles Louis Napoleon com sua mãe, Ortensia di Beauharnais , e seu irmão mais velho, o futuro Napoleon Louis of Holland

Charles Louis Napoleon Bonaparte nasceu em Paris na noite de 19-20 de abril de 1808. Seu pai era Louis Bonaparte , rei da Holanda (de 1805 a 1810) e irmão mais novo de Napoleão Bonaparte ; sua mãe era Ortensia di Beauharnais , filha de Giuseppina di Beauharnais e seu primeiro marido Alexandre e, portanto, enteada do próprio Napoleão; esta união, difícil e desprovida de afeto, foi proposta pela própria imperatriz consorte Giuseppina, que não podia ter filhos, a fim de garantir ao imperador um herdeiro direto [2] .

O primeiro filho do casal morreu em 1807 e, portanto, os dois cônjuges, que já viviam separados e que de qualquer forma tinham um segundo filho, Napoleon Louis , decidiram mudar-se juntos para Toulouse , a partir de 12 de agosto [3] : em Paris ele estava nasceu, de fato, Carlo Luigi [4] . Por isso os inimigos de Luís Napoleão, entre os quais Victor Hugo, espalharam a dúvida de que ele era filho de outro homem [5] [6] .

Em 2014, um estudo genético realizado em uma mecha de cabelo pelo professor Gerard Lucotte mostrou que Carlo Luigi não pode ser geneticamente neto na linha paterna de Napoleão I: na verdade, Carlo Luigi pertencia ao haplogrupo I2 (os haplogrupos do cromossomo Y são marcadores específicos de a linha genética paterna), enquanto Napoleão e seu irmão Girolamo pertenciam ao haplogrupo E-M34; segundo o autor do estudo, essa discrepância só pode ser explicada admitindo-se a origem ilegítima do próprio Carlo Luigi, ou afirmando que Luís Bonaparte não é irmão de Napoleão I [7] [8] [9] .

Infância

Charles-Louis foi batizado no castelo de Fontainebleau em 5 de novembro de 1810, tendo como padrinhos seu tio, o imperador Napoleão, e a imperatriz Maria Luísa. Mais tarde, quando seu pai Luigi se separou de sua esposa, Luís Napoleão ficou com sua mãe até a idade de sete anos, quando seu tio Napoleão o convidou ao Palácio das Tulherias em Paris para assistir aos soldados desfilarem no pátio. Ele viu seu tio imperador pela última vez no Castelo de Malmaison , pouco antes de Napoleão partir para Waterloo [10] .

Após a derrota de Napoleão em Waterloo e a Restauração da monarquia na França, todos os membros da dinastia Bonaparte foram forçados ao exílio: Hortense e Luís Napoleão vagaram de Aix , para Berna , para Baden , até que finalmente se mudaram para a Suíça., Em Arenenberg , no Cantão de Thurgau e na Alemanha, onde o jovem Luís Napoleão frequentou o ginásio de Augusta, na Baviera . Sua educação foi completada por um tutor, Philippe Le Bas, um republicano fervoroso e filho de um amigo e vizinho de Maximilien de Robespierre , que lhe ensinou história francesa e direcionou seus interesses políticos para um republicanismo radical [11] .

Revolucionário (1823-1835)

Quando Luís Napoleão tinha quinze anos, Hortense mudou-se para Roma, onde os Bonapartes passaram a residir no Palazzo Ruspoli , da família romana de mesmo nome : passou o tempo aprendendo italiano, explorando as antigas ruínas, aprendendo as artes da sedução e dos negócios. românticos, que ele frequentemente exibiria em sua vida posterior; fez amizade com o embaixador da França, François-René de Chateaubriand , pai do romantismo francês, com quem manteve contato por muitos anos [12] .

Em Roma, ele encontrou seu irmão mais velho, Napoleão Luigi Bonaparte , e juntos eles se juntaram aos Carbonari . Na primavera de 1831, quando ele tinha 23 anos, os governos austríaco e papal lançaram uma ofensiva contra as sociedades secretas e os dois irmãos, procurados pela polícia, foram forçados a fugir, mas, durante a fuga, Napoleão Luís contraiu sarampo e morreu em 17 de março de 1831, nos braços de seu irmão mais novo [13] ; mais tarde, Hortense se reencontrou com seu filho e juntos chegaram à fronteira com a França [14] .

Hortense e Luís Napoleão adotaram o nome falso de "Hamilton" e chegaram a Paris, onde o antigo regime acabara de cair e fora substituído pelo mais liberal do rei Luís Filipe de Orleans ; chegaram à cidade em 23 de abril de 1831, fixaram residência no Hotel du Holland na Place Vendôme .

Hortense escreveu um apelo ao rei, pedindo para ficar na França, e Luís Napoleão se ofereceu como soldado privado no exército francês: o novo rei concordou em se encontrar secretamente com Hortense e concedeu a Hortense e a Luís Napoleão que pudessem ficar em Paris .entanto que sua estada fosse curta e secreta; Luís Napoleão poderia ter ingressado no exército francês se mudasse de nome, o que ele desdenhosamente se recusou a fazer. Mãe e filho permaneceram em Paris até 5 de maio, décimo aniversário da morte de Napoleão Bonaparte, quando sua presença se tornou conhecida e, portanto, Luís Filipe ordenou que deixassem a França; foram para a Grã-Bretanha e, pouco depois, foram para o exílio na Suíça [15] .

Sucessão bonapartista

Louis Napoleon vinte anos

Desde a queda de Napoleão em 1815, um movimento bonapartista existia na França, com a esperança de restaurar um Bonaparte ao trono; de acordo com a lei de sucessão estabelecida por Napoleão I, a reivindicação passou primeiro para seu filho, que, ao nascer, recebeu o título de "Rei de Roma" por seu pai. Conhecido pelos bonapartistas como Napoleão II , ele viveu em confinamento virtual na corte de Viena sob o nome de duque de Reichstadt; o próximo na linha foi o irmão mais velho de Napoleão I, Joseph Bonaparte , seguido por Louis Bonaparte, mas nem Joseph nem Louis Bonaparte tinham qualquer interesse em voltar à vida pública e, portanto, quando o duque de Reichstadt morreu em 1832, Louis Napoleon tornou-se o herdeiro da dinastia [16] .

No exílio com sua mãe na Suíça, Luís Napoleão alistou-se no exército suíço, recebeu treinamento de oficial e escreveu um manual de artilharia, bem como outras obras de filosofia política; em 1833, aos 25 anos, publicou seus Rêveries politiques ("Sonhos políticos"), seguidos em 1834 por Considérations politiques et militaires sur la Suisse ("Considerações políticas e militares sobre a Suíça") e em 1839 por Les Idées napoléoniennes ( "Ideias Napoleónicas") que, publicada em três edições, constitui uma das principais fontes do Bonapartismo, incluindo a máxima "Uma monarquia que obtém as vantagens da República sem os inconvenientes [...], um regime forte, sem despotismo, livre, sem anarquia, independente, sem conquista " [17] .

Da tentativa de golpe (1836) ao exílio em Londres (1838)

Louis Napoleon inicia o golpe de estado em 1836

“Acredito que de vez em quando se criam homens a quem chamo de voluntários da Providência, em cujas mãos está colocado o destino de seus países. Acho que sou um desses homens. Se estiver errado, posso morrer em vão. Se eu estiver certo, então a providência vai me capacitar a cumprir minha missão "

( Frase atribuída a Luís Napoleão [18] )

Durante sua estada em Paris, o jovem Luís Napoleão observou o entusiasmo popular por seu falecido tio, Napoleão I; daí ele tirou a convicção de que o povo, como durante os Cem Dias , teria se rebelado contra o regime estabelecido para se juntar aos Bonapartes e por isso começou a planejar um golpe contra o rei, Luís Filipe.

De acordo com seus planos, a revolta deveria ter estourado em Estrasburgo , onde Luís Napoleão, tendo obtido a lealdade de um coronel de artilharia da guarnição, em 29 de outubro de 1836 levantou um regimento, assumiu o controle da prefeitura e mandou prender o prefeito [19 ] No entanto, o general em comando conseguiu escapar e chamar os reforços que, cercados pelos rebeldes, obrigaram os amotinados a se renderem (mais tarde seriam absolvidos das acusações), enquanto Luís Napoleão era preso. A família do jovem príncipe condenou sua operação e sua mãe implorou a Luís Filipe que permitisse que seu filho deixasse a França. O rei, convencendo seu governo, fez com que o príncipe fosse levado para Lorient onde, armado com uma soma de dinheiro, embarcou em uma fragata em 21 de novembro de 1836 para os Estados Unidos, onde desembarcou em 30 de março de 1837, após um parada para suprimentos no Brasil durante a qual permaneceu confinado em sua cabine [20] .

Ele então se mudou para um hotel em Nova York, conheceu a elite da sociedade americana e o escritor Washington Irving . No entanto, durante a viagem aos Estados Unidos, Luís Napoleão recebeu a notícia de que a saúde de sua mãe estava piorando rapidamente e, portanto, ele voltou correndo para a Suíça clandestinamente; ele chegou a Arenenberg bem a tempo de ver sua mãe morrer em 5 de outubro de 1837; ela foi sepultada em Reuil, França, perto de Josefina, em 11 de janeiro de 1838, mas Luís Napoleão não pôde comparecer ao funeral porque não foi apreciado na França [21] .

Luís Filipe , não gostando de seu retorno do exílio, solicitou ao governo suíço a extradição de Luís Napoleão para a França em 1838, mas a Suíça, enfatizando a cidadania suíça, recusou. Pouco depois, os franceses, também apoiados pelos austríacos, ameaçaram enviar um exército, mas Luís Napoleão deixou voluntariamente o país, não querendo iniciar uma guerra por causa dele.

Herdado o conspícuo patrimônio de sua mãe, Louis Napoleon decidiu se estabelecer em Londres em outubro de 1838; na cidade ele conheceu os líderes políticos e científicos da época, incluindo Benjamin Disraeli e Michael Faraday , fez muitas pesquisas sobre a economia inglesa e costumava caminhar pelo Hyde Park [22] .

Segunda tentativa de golpe (1840)

Embora vivesse no conforto de Londres, Luís Napoleão não desistiu do sonho de retornar à França para cumprir seu destino: de fato, no verão de 1840, comprou armas e uniformes, reuniu um contingente de cerca de sessenta homens armados, alugou um navio, chamado Castelo de Edimburgo , e em 6 de agosto de 1840 chegou ao porto de Boulogne . No entanto, os desordeiros foram detidos por agentes alfandegários, os soldados da guarnição recusaram-se a aderir e os próprios desordeiros foram cercados na praia: um foi morto e os outros detidos, enquanto a imprensa britânica e francesa ridicularizavam Luís Napoleão e o seu golpe [23] .

Preso, Luís Napoleão foi trasladado para a fortaleza de Ham, onde em 7 de outubro de 1840 foi registrado como novo prisioneiro com os seguintes detalhes: «Idade: 32 anos; altura: um metro e sessenta e seis; cabelos e sobrancelhas: castanhos; olhos: cinza e pequenos; nariz: largo; boca: comum; barba: marrom; queixo: pronunciado; Face oval; tez: pálida; cabeça afundada nos ombros, ombros largos; lábios: finos " [24] . Além disso, neste período, ele apoiou uma amante, uma jovem chamada Éléonore Vergeot, da cidade vizinha, que deu à luz dois de seus filhos [25] .

Na prisão, ele escreveu poemas, ensaios políticos e artigos sobre os temas mais díspares; ele contribuiu com artigos em jornais e revistas em toda a França, ganhando certa notoriedade; seu livro mais conhecido foi The Extinction of Poverty (1844), um ensaio sobre as causas da pobreza na classe trabalhadora francesa, com propostas para eliminá-la. Também propôs a criação de um sistema bancário e de poupança popular e a criação de verdadeiras colônias agrícolas para socorrer a população mais pobre; graças a estes trabalhos, tornou-se conhecido do público e ajudou a criar uma imagem de pessoa próxima dos interesses das classes mais humildes [26] .

Apesar de seu compromisso, ele permaneceu infeliz e impaciente, especialmente quando, em 15 de dezembro de 1840, não pôde presenciar o retorno a Paris do corpo de Napoleão I. Em 25 de maio de 1846, com a ajuda de seu médico e outros cúmplices, ele se disfarçou de trabalhador e escapou da prisão; ele pegou uma carruagem e depois um navio que o levou para a Inglaterra. Um mês depois de sua fuga, seu pai Luigi morreu, tornando Luís Napoleão o herdeiro indiscutível da dinastia Bonaparte [27] .

Monte Medolano , placa comemorativa

Retornando a Londres, ele rapidamente retomou seu lugar na alta sociedade inglesa: ele morava na King Street em St James, ia ao teatro e costumava ir à caça; renovou sua convivência com Benjamin Disraeli , conheceu Charles Dickens e voltou aos estudos no Museu Britânico . Nesse período teve um relacionamento com a atriz Rachel, uma das mais famosas intérpretes do teatro francês da época, e também com a rica herdeira Harriet Howard (1823-1865). Ele conheceu Howard em 1846, logo após seu retorno à Inglaterra e logo começou uma longa coabitação; dela ele teve dois filhos ilegítimos, bem como fundos substanciais para seus projetos políticos [28] .

Revolução de 1848

A revolução de fevereiro de 1848, que forçou o rei Luís Filipe a abdicar, abriu as portas para o retorno de Luís Napoleão à França

Em fevereiro de 1848, Luís Napoleão recebeu a notícia de que a eclosão da Revolução Francesa forçara o rei Luís Filipe, incapaz de enfrentar uma dissidência tão vasta entre a população e o exército, a abdicar.

Determinado a aproveitar a oportunidade, Luís Napoleão deixou Londres e voltou à França, chegando a Paris logo após a proclamação da Segunda República e o nascimento de um governo provisório, liderado pelo poeta Alphonse de Lamartine , que, no entanto, foi minado por contrastes entre as diferentes facções republicanas.

Imediatamente, ele escreveu a Lamartine para anunciar sua chegada, declarando que não tinha outra ambição senão servir à nação, mas Lamartine recusou o convite e pressionou para que Luís Napoleão deixasse Paris provisoriamente até as eleições para a Assembleia Nacional; portanto, embora alguns de seus colaboradores o tenham convidado a tomar o poder pela força, Luís Napoleão preferiu retornar a Londres em 2 de março e observar os acontecimentos [29] .

Nas eleições parlamentares, realizadas em abril de 1848, ele decidiu não concorrer e ficou à margem, observando o sucesso de três membros da família Bonaparte, Girolamo Napoleone , Pietro Napoleone e Napoleone Luciano Murat [30] .

Em vez disso, concorreu à Assembleia Nacional Constituinte (4 de junho) e venceu em quatro departamentos diferentes, enquanto em Paris estava entre os cinco candidatos mais votados, logo após o líder conservador Adolphe Thiers e Victor Hugo , ganhando amplo apoio entre os camponeses e a classe trabalhadora, também graças à forte circulação do folheto A extinção da pobreza [31] .

Temerosos desse sucesso, os líderes conservadores do governo provisório, Lamartine e Cavaignac, consideraram a opção de prendê-lo por atividades revolucionárias subversivas, mas Luís Napoleão os substituiu por escrito que não pretendia garantir que sua mera presença pudesse servir como pretexto para os inimigos da República e, por isso, abriu mão da cadeira e deixou a capital [32] .

Em 23 de junho, por iniciativa da extrema esquerda, estourou a Revolta de junho e Paris foi pontilhada por centenas de barricadas: o general Cavaignac, ministro da Defesa, primeiro retirou suas tropas da capital, depois, tendo obtido reforços, engajou-se em violentos confrontos nas ruas dos bairros populares da cidade, esmagando definitivamente qualquer movimento insurrecional; a revolta durou dois dias e estima-se que causou a morte de 5.000 insurgentes, enquanto outros 19.000 foram presos ou deportados para as colônias [33] .

A ausência de Paris permitiu que Luís Napoleão fosse considerado pela opinião pública como uma pessoa estranha tanto à revolta quanto à repressão; de Londres, anunciou sua renomeação (em 13 departamentos) nas eleições legislativas intermediárias de 17-18 de setembro de 1848: ganhou em cinco departamentos e em Paris obteve mais de 110.000 votos em 247.000, tornando-o o candidato mais votado. Retornando a Paris em 24 de setembro, ele aceitou a cadeira e ocupou seu lugar na Assembleia Nacional [34] .

Subir ao poder

Luís Napoleão na época de sua candidatura à Presidência da República

Também em setembro, a comissão (que também incluía Alexis de Tocqueville entre seus membros) havia concluído a redação de uma nova constituição, caracterizada pela presença de um executivo forte e um presidente eleito por quatro anos por voto popular por sufrágio universal masculino. (Primeira vez na França); paralelamente, as eleições para o cargo de Presidente da República foram marcadas para 10-11 de dezembro [35] .

Louis Napoleon anunciou prontamente sua candidatura nas eleições presidenciais , enfrentando a competição de quatro outros candidatos: General Louis Eugène Cavaignac , o ministro da Defesa que liderou a supressão dos motins de junho em Paris; Lamartine, o poeta-filósofo e chefe do governo provisório; Alexandre Ledru-Rollin , o líder dos Socialistas; e François Vincent Raspail , o líder da ala esquerda dos Socialistas [36] .

Para a campanha eleitoral, Luís Napoleão estabeleceu seu quartel-general no Hôtel du Rhin, na Place Vendôme, acompanhado por sua amiga Harriet Howard, que lhe dera um grande empréstimo para financiar sua campanha; raramente participava das votações e sessões da Assembleia Nacional, muito menos poderia ser considerado um orador talentoso: falava pausadamente, em voz monótona, com ligeiro sotaque alemão devido à sua origem suíça e, por isso, os adversários zombavam dele , dizendo que era "um peru que se pensa uma águia". [37] .

Durante a campanha eleitoral apelou às reivindicações conservadoras e reformistas: de facto, no seu manifesto eleitoral, reafirmou o seu apoio à "religião, família, propriedade", tida como "a base eterna de qualquer ordem social". ao mesmo tempo, anunciou que implementaria planos de incentivo ao emprego, garantia de aposentadoria para os trabalhadores e reformas adequadas que, sem arruinar os ricos, garantissem o bem-estar de todos [38] .

Seus agentes no campo, muitos deles veteranos do exército de Napoleão Bonaparte, conseguiram um forte apoio de todo o país; obteve também o apoio, ainda que relutante, do líder conservador Adolphe Thiers ("de todos os candidatos, o menos pior") e também o apoio do L'événement , o jornal de Victor Hugo [39] . Em todo caso, seu principal oponente, o general Cavaignac, estava convencido de que, mesmo que Luís Napoleão viesse em primeiro lugar, ele nunca obteria mais de cinquenta por cento dos votos e que isso significaria que a Assembleia Nacional, onde Cavaignac tinha mais consenso, ele teria de escolher entre os dois candidatos mais votados.

As eleições realizaram-se a 10-11 de Dezembro e os resultados foram anunciados a 20 de Dezembro; embora se esperasse obter o maior consenso, o tamanho da vitória surpreendeu a quase todos: obteve, de fato, 5 572 834 votos, o equivalente a 74,2% dos votos expressos, contra 1 469 156 votos de Cavaignac; o socialista Ledru-Rollin recebeu 376 834 votos; o candidato de extrema esquerda Raspail, 37 106 votos; o poeta Lamartine 17 000 votos. Luís Napoleão teve o apoio de todas as classes: camponeses insatisfeitos com a alta dos preços, trabalhadores desempregados, pequenos empresários que queriam prosperidade e ordem e até intelectuais como Victor Hugo; obteve 55,6% dos votos de todos os eleitores registrados e ficou em primeiro lugar em todos os departamentos, exceto em quatro [40] .

Presidente da República (1848-1852)

Assim que foi eleito, Luís Napoleão mudou sua residência para o Palácio do Eliseu e, ignorando a recomendação de Adolphe Thiers de permanecer fiel à simplicidade democrática, pendurou um retrato de sua mãe no boudoir e, no corredor, um dos da coroação de Napoleão Bonaparte, enquanto para si mesmo preferiu usar o uniforme de general da guarda republicana e assumir o título de "Príncipe-Presidente" [41] .

Na política externa, Luís Napoleão inaugurou sua presidência, aquele que quando jovem havia aderido à revolta patriótica contra os austríacos, apoiando a expedição francesa (já aprovada pelo governo anterior) que deveria restaurar a autoridade temporal do Papa Pio IX , deposto pela República Romana , que teve como principal líder político Giuseppe Mazzini , com Garibaldi que detinha o comando militar [41] .

As tropas francesas, desembarcadas em Civitavecchia , avançaram até Roma, onde se envolveram em violentos confrontos com as tropas de Garibaldi; este ato, não acordado com os ministros, atraiu-lhe amplo consenso do mundo católico, mas, ao mesmo tempo, enfureceu os republicanos mais radicais, e isso obrigou o presidente a implementar uma política de compromisso e mediação: na verdade, para garantir o apoio aos católicos, aprovada a Lei Falloux, que restituiu à Igreja um papel maior no sistema educacional francês [42] ; ao mesmo tempo, para não perder o apoio da esquerda, pressionou fortemente o papa para que implementasse reformas e concedesse anistia aos seguidores da república [41] .

Em 13-14 de maio de 1849, as novas eleições para a Assembleia Nacional foram vencidas em grande parte por uma coalizão de republicanos conservadores e católicos pró-monárquicos, unidos no "Partido da Ordem" de Adolphe Thiers; os republicanos radicais, social-democratas e socialistas, liderados por Alexandre Ledru-Rollin e François Vincent Raspail , ganharam 200 cadeiras; os republicanos moderados, o principal apoio do presidente, conseguiram apenas 70 cadeiras; em outras palavras, o parlamento era controlado por uma firme maioria conservadora que poderia ter bloqueado qualquer iniciativa do presidente [43] .

Em 11 de junho de 1849, socialistas radicais e republicanos tentaram tomar o poder militarmente: Ledru-Rollin, de sua sede no Conservatório de Artes e Ofícios, exigiu que o presidente fosse acusado e tentou instigar um levante geral; algumas barricadas foram erguidas, mas o presidente agiu rapidamente, declarando estado de sítio, cercando a sede da revolta e finalmente prendendo todos os líderes da mesma, incluindo Raspail, enquanto Ledru-Rollin fugia para a Inglaterra.

Depois que a revolta foi reprimida, os deputados republicanos socialistas foram declarados perdidos pela Assembleia, enquanto Thiers propôs um projeto de lei que, ao exigir a residência de três anos, teria excluído 3,5 dos 9 milhões de eleitores do direito de voto ("o vil multidão, como foi definido ") [44] .

Embora a nova lei eleitoral tivesse sido aprovada em maio de 1850 com 433 votos a favor e 241 contra, Luís Napoleão se opôs à ratificação e, garantindo o apoio do exército e de parte da população, solicitou que fossem feitas emendas corretivas; esta iniciativa, no entanto, foi rejeitada pela Assembleia Nacional com 355 votos contra e 348 a favor [45] .

De acordo com a constituição de 1848, Luís Napoleão deveria renunciar quando seu mandato expirasse, mas ele, argumentando que quatro anos não foram suficientes para implementar seu programa político e econômico, percorreu todo o país e ganhou o apoio de muitos governos regionais e deputados para obter a possibilidade de concorrer a um segundo mandato; esta proposta, em julho de 1851, obteve 446 votos a favor e 278 contra, mas por pouco faltou a maioria de dois terços necessária para modificar a constituição e, portanto, foi rejeitada [46] .

Golpe de Estado

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: Golpe de Estado de 2 de dezembro de 1851 .

Não tendo conseguido consolidar seu poder por meio da reforma constitucional, Luís Napoleão decidiu preparar um golpe de Estado: auxiliado por seu meio-irmão Charles Auguste e seus conselheiros, ele garantiu o apoio do general Jacques Leroy de Saint-Arnaud , comandante das forças Francês na Argélia , e outros oficiais, a fim de obter o apoio do exército.

Na noite de 2 de dezembro, aniversário da batalha de Austerlitz e da coroação de Napoleão como imperador, os soldados de Saint-Arnaud ocuparam, sem disparar um único tiro, a assessoria de imprensa nacional, o Palais Bourbon , as redações e pontos estratégicos da cidade; pela manhã, toda Paris estava coberta de cartazes anunciando a dissolução da Assembleia Nacional, a restauração do sufrágio universal, a convocação de novas eleições e a proclamação do estado de sítio. Os protestos foram poucos: 16 deputados foram presos imediatamente durante a noite, outros 220, pertencentes à direita moderada que se tinham reunido na Câmara Municipal do 10º arrondissement, sofreram o mesmo destino do primeiro [47] .

Em 3 de dezembro, Victor Hugo e alguns outros republicanos tentaram organizar uma insurreição: algumas barricadas foram erguidas, mas os insurgentes, alguns milhares, não conseguiram resistir à contra-ofensiva dos mais de 30.000 soldados mobilizados e sofreram mais de 400 mortes [ 48] ; altre città seguirono l'esempio di Parigi, ma non ebbero miglior fortuna e, in sintesi, entro il 10 dicembre ogni tumulto fu schiacciato [49] . Poco dopo, l'11 dicembre, Hugo, antico sostenitore dello stesso Napoleone, decise di recarsi in esilio a Bruxelles e per oltre vent'anni rifiutò di fare ritorno in Francia.

Dopo il colpo di Stato, Luigi Napoleone intraprese una capillare opera di repressione di ogni dissenso, ordinando l'arresto di oltre 26 000 persone (4 000 solo a Parigi): 239 detenuti, considerati i più pericolosi, furono trasferiti alla colonia penale di Caienna , 9 539 in Algeria, 1 500 furono esiliati e infine 3 000 posti agli arresti domiciliari; dopo alcuni mesi, tuttavia, una commissione speciale liberò 3.000 detenuti, ma solo nel 1859 gli ultimi 1 800 prigionieri o esiliati ricevettero l'amnistia (tranne il leader repubblicano Ledru-Rollin, che fu invitato a lasciare la Francia) [50] .

In ogni caso, per garantirsi comunque una forma di investitura popolare, il 20-21 dicembre i cittadini furono invitati a votare, con un plebiscito, se approvassero o meno il colpo di Stato; il responso delle urne, sebbene con forti condizionamenti (non furono pochi i sindaci che minacciarono di pubblicare i nomi degli astenuti), fu schiacciante: 7 439 216 sì, 641 737 no; l'astensione fu di 1,7 milioni di votanti [51] .

Crepuscolo della Repubblica

Il Principe-presidente nel 1852, dopo il colpo di Stato

All'inizio del 1852 Luigi Napoleone incaricò una commissione di 80 giuristi di preparare una nuova costituzione che gli attribuiva la rielezione a presidente, la possibilità di concorrere per altri mandati decennali (senza alcun limite), il potere di dichiarare guerra, firmare trattati, formare alleanze e promuovere disegni di legge; la carta, inoltre, ripristinava il suffragio universale e l'Assemblea nazionale, la cui autorità fu però ridimensionata [52] .

In seguito, per meglio controllare il dissenso, Luigi Napoleone sequestrò le proprietà che erano state del re Luigi Filippo , ridusse il ruolo della Guardia Nazionale (molti dei suoi membri, in effetti, si erano uniti alle proteste contro il colpo di Stato), impose ai pubblici funzionari l'obbligo di indossare la divisa nelle circostanze ufficiali e infine attribuì al ministro della pubblica istruzione il potere di rivedere il contenuto dei corsi universitari, nonché di licenziare quei professori che non avessero dato prova di fedeltà al regime [53] .

Il 17 febbraio del 1852, inoltre, un decreto presidenziale impose una stretta censura sulla stampa, proibendo ogni pubblicazione politica senza il preventivo assenso del governo, aumentando le pene pecuniarie e inasprendo i reati di opinione, al punto che un giornale poteva essere colpito dalla sospensione temporanea o permanente delle pubblicazioni dopo appena tre diffide [54] .

Infine, il 29 febbraio, si svolsero le elezioni per il rinnovo della Assemblea Nazionale: di otto milioni di aventi diritto, 5 200 000 voti andarono ai candidati ufficiali (ampiamente sovvenzionati con danaro pubblico), 800 000 ai candidati dell'opposizione; circa un terzo degli aventi diritto al voto si astenne [55] ; in tutto, i candidati governativi ottennero 253 seggi, 7 i monarchici e appena 3 i repubblicani [56] .

Non pago dei nuovi poteri attribuitigli, Luigi Napoleone decise di organizzare un tour per tutta la nazione al fine di consolidare la propria autorità e, infine, trasformare la repubblica in Secondo Impero: a Marsiglia pose la prima pietra per una nuova cattedrale ed istituì una borsa e una camera di commercio ea Bordeaux , il 9 ottobre del 1852, per la prima volta rese evidente l'intenzione di restaurare l'impero [57] .

Di ritorno a Parigi, Luigi Napoleone fu accolto da manifestazioni e scritte, più o meno spontanee, "Per Napoleone III, imperatore"; poco dopo un senato-consulto ristabilì la dignità imperiale e il 21-22 novembre un secondo plebiscito sancì il seguente responso: 7 824 129 voti favorevoli all'impero, contrari 253 159 (due milioni gli astenuti).

Imperatore

Napoleone III, imperatore dei Francesi fotografato dalla Mayer & Pierson nel 1860 circa

Il 2 dicembre del medesimo anno, nello stesso giorno dell'incoronazione di Napoleone I, la Seconda Repubblica fu dichiarata ufficialmente conclusa: nasceva così il Secondo Impero francese . Il principe-presidente Luigi Napoleone assunse il titolo di Napoleone III [58] , mentre la carta costituzionale del 1852 fu lasciata in vigore: semplicemente la parola "Presidente" fu sostituita da quella di "Imperatore dei Francesi".

Politica economica

Una delle prime priorità di Napoleone III fu la modernizzazione dell'economia francese, piuttosto arretrata rispetto a quella del Regno Unito o di alcuni stati tedeschi come la Prussia , secondo un impianto "dirigistico" che vedeva nello Stato il motore benevolo per l'intero organismo sociale tramite la costruzione di infrastrutture e garantendo un'efficiente istruzione [59] .

Tale impianto dirigistico, inoltre, secondo le idee dell'imperatore, si doveva combinare a una politica liberista, dal momento che solo l'apertura dei mercati, stimolando la concorrenza, avrebbe costretto i privati a investire capitali per ottenere una maggiore efficienza del processo produttivo [60] .

Tale programma, sebbene osteggiato dalla parte più conservatrice del mondo produttivo, venne reso operativo nel 1860 , quando l'imperatore decise di inviare a Londra il suo principale consigliere economico, Micheal Chevalier, al fine di negoziare una graduale riduzione dei dazi doganali; il trattato, siglato in segreto il 23 gennaio del 1860, causò lo scontento di oltre 400 imprenditori che protestarono duramente a Parigi, ma Napoleone rifiutò di considerare un'attenuazione dei provvedimenti: prima furono abbassati i dazi per i prodotti manifatturieri in acciaio e in seguito quelli per il grano e altre risorse agricole. Nel complesso, la riduzione delle tariffe doganali costituì un forte impulso al rinnovamento del sistema produttivo e presto l'imperatore negoziò simili trattati commerciali anche con il Belgio , i Paesi Bassi e altre nazioni [61] .

Va poi aggiunto che il periodo storico ben si prestava all'espansione economica: infatti, la "corsa all'oro" in California e in Australia aveva stimolato una moderata inflazione europea, mentre al contempo la Francia beneficiava di una forte crescita demografica (dovuta al fatto che avevano raggiunto la maggiore età coloro i quali erano nati durante il "boom delle nascite" avvenuto nel corso della Restaurazione) [62] .

Di tale crescita economica, sensibile a partire dal 1852, è segno la nascita di numerosi istituti di credito: in questo periodo, infatti, nacque il Crédit mobilier , specializzato nella concessione di prestiti e obbligazioni sia ai privati, sia al governo; poi, nel 1863, fu fondato il Crédit Lyonnais e, infine, la Société Generale nel 1864.

Agli inizi dell'Impero, la rete ferroviaria francese contava appena 3 500 chilometri di linea, a fronte dei 10 000 chilometri in Inghilterra e degli 800 chilometri in Belgio, un paese venti volte più piccolo della Francia. Napoleone III, ritenendo che lo sviluppo ferroviario fosse necessario per garantire la crescita economica, sin dal 1852 fece avviare un progetto che unisse tutte le linee, diverse e separate, dirette verso Parigi; in seguito, per stimolare l'iniziativa privata, il governo fornì garanzie per i prestiti contratti dalle compagnie private ed esortò le singole società ferroviarie a fondersi tra loro (tanto che, se nel 1848 in Francia operavano ben 18 compagnie ferroviarie, nel 1870 il numero era calato a 6). Tali misure ebbero certamente un notevole successo, se si considera che, nel 1870, la Francia aveva oltre 20 000 chilometri di linee ferroviarie che, garantendo i collegamenti verso i porti ei sistemi ferroviari dei paesi vicini, permettevano il trasporto di più di cento milioni di passeggeri l'anno, oltre che di innumerevoli merci e risorse [63] .

Oltre alla rete ferroviaria, il governo riservò notevoli attenzione anche alla marina mercantile: furono ampliati i porti di Marsiglia e Le Havre ; poi, grazie a forti sovvenzioni pubbliche, il tonnellaggio delle navi a vapore fu triplicato, tanto che, nel 1870, la flotta francese era seconda solo a quella inglese; infine, non va trascurato che l'appoggio di Napoleone III fu essenziale per garantire il buon esito della costruzione del Canale di Suez , la cui costruzione fu finanziata da azioni immesse sul mercato azionario di Parigi e fu diretta da un ex-diplomatico francese, Ferdinand de Lesseps [64] .

Per quanto riguarda il commercio, esso ricevette notevole stimolo non solo dal miglioramento delle infrastrutture, ma anche dalla ricostruzione del centro storico di Parigi: infatti, già nel 1852, fu aperto il Bon Marché , il primo grande emporio commerciale; presto il suo fatturato si espanse da 450 000 franchi a oltre 28 milioni annui, permettendo al suo fondatore, Aristide Boucicault , di commissionare un secondo edificio in vetro e ferro, disegnato da Louis-Charles Boileau e Gustave Eiffel , prototipo del centro commerciale odierno. Sull'esempio del Bon Marché furono aperti altri magazzini commerciali: Printemps nel 1865 e La Samaritaine nel 1870, generando un modello economico che presto sarebbe stato largamente imitato [65] .

Oltre ai centri commerciali, in questo periodo, sorsero anche le prime biblioteche pubbliche, mentre Louis Hachette aprì le prime librerie nelle stazioni ferroviarie, garantendo una più ampia circolazione dei libri per tutta la Francia [66]

Gli esiti di questo profondo programma economico non si fecero attendere: durante l'Impero, la produzione industriale francese aumentò del 73% (con una crescita seconda solo a quella inglese); dal 1850 al 1857, l'economia crebbe a un ritmo del 5% annuo, mentre le esportazioni crebbero del 60% tra il 1855 e il 1870 [67] .

Anche l'agricoltura fece numerosi progressi: infatti, la creazione di scuole pubbliche specializzate permise la diffusione di nuove tecniche di coltivazione, mentre le ferrovie garantirono un maggiore scambio di prodotti; come risultato, durante l'Impero, la produzione crebbe del 60%, nonostante la percentuale di popolazione dedita all'agricoltura calasse dal 61% del 1851 al 54% del 1870; il progresso fu tale che l'ultima carestia, registrata sul suolo francese, è datata al 1855 (escludendo la penuria di viveri durante la seconda guerra mondiale ) [67] .

In ogni caso, lo sviluppo economico non interessò l'intera popolazione: difatti, sebbene il salario medio fosse cresciuto del 45%, questo appena faceva fronte all'aumento dell'inflazione e ciò impediva a larga parte del ceto operaio e contadino di risparmiare o aprire un conto corrente bancario, il cui aumento, da 742 889 nel 1852 a 2 079 141 nel 1870, fu principalmente dovuto alla crescita di un ceto medio di impiegati e piccolo-borghesi [68] .

Politica interna

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Trasformazione di Parigi sotto il Secondo Impero .
Stendardo imperiale di Napoleone III

Un importante evento durante il suo regno fu la ricostruzione di Parigi. Parte del progetto fu guidato dall'idea di rendere più difficili eventuali future azioni rivoluzionarie: ampie zone della città vennero rase al suolo e le stradine medievali lasciarono il posto ai grandi boulevard , con l'intento di creare ampi spazi d'azione ai cannoni all'interno della città ed evitare le barricate erette durante la Rivoluzione francese , durante la rivoluzione di luglio del 1830 e durante i moti del 1848 che portarono alla fine della Monarchia di luglio . La ricostruzione della città fu affidata al barone Haussmann ( 1809 - 1891 ), che fu prefetto del dipartimento della Senna ( 1853 - 1870 )

Nel 1852 iniziò l'invio di prigionieri politici e criminali comuni verso colonie penali tristemente famose, quali l' Isola del Diavolo (nella Guyana francese ) o, per i crimini meno gravi, nella Nuova Caledonia . Il 28 aprile 1855 Napoleone III e l'imperatrice Eugenia sopravvissero a un tentativo di assassinio agli Champs-Élysées da parte del patriota italiano Giovanni Pianori , un repubblicano che voleva vendicare il fallimento della Repubblica Romana . Un altro italiano, Felice Orsini , tentò invano di ucciderlo il 14 gennaio 1858 insieme con l'imperatrice al loro ingresso nell' Académie Royale de Musique di Parigi, al grido di "Ricordati dell'Italia!". Con ogni probabilità, questo secondo attentato fu motivato dall'accusa di aver tradito il giuramento carbonaro di dedicare la propria vita alla causa dell'unità d'Italia. Anni dopo, anche l'anarchico Giovanni Passannante , attentatore di Umberto I , progettava, secondo alcune testimonianze, l'assassinio dell'imperatore francese, poiché lo considerava «la causa di impedimento all'attuazione della Repubblica Universale» [69] .

Politica estera

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Guerra di Crimea e Seconda guerra di indipendenza .

In politica estera, Napoleone III, sostenitore appassionato del principio di nazionalità , ebbe come obbiettivo la riaffermazione del prestigio e della influenza francese in Europa e nel mondo.

In un primo momento, come dimostra il discorso tenuto a Bordeaux poco dopo l'incoronazione, proclamò che "L'Impero significa Pace" e che pertanto non avrebbe attaccato militarmente altre potenze ma, in ogni caso, avvertì che non avrebbe tollerato alcun'altra potenza europea che avesse attuato mire espansionistiche nei riguardi dei vicini.

Guerra di Crimea : i Francesi catturano le posizioni russe attorno alla piazzaforte di Sebastopoli

Sin dalle origini, Napoleone ritenne conveniente cercare l'alleanza e il sostegno della Gran Bretagna , paese nel quale aveva vissuto in esilio e che sarebbe potuto divenire un eccellente partner commerciale.

L'alleanza, infine, nacque nei primi mesi del 1853: in quell'anno lo zar Nicola I di Russia fece pressioni sul governo ottomano pretendendo un protettorato sui paesi cristiani dei Balcani , così come il controllo su Costantinopoli e sui Dardanelli ; Francia e Gran Bretagna, allora, concordarono un'azione comune di appoggio alla Turchia e la indussero a rigettare le richieste russe; infine, quando la Russia rifiutò di sgomberare i territori occupati, Francia e Gran Bretagna dichiararono guerra [70] .

Dopo sei mesi di preparativi, Francia e Gran Bretagna, il 14 settembre 1853, sbarcarono oltre 30 000 soldati francesi e 20 000 inglesi in Crimea ed iniziarono ad assediare la piazzaforte di Sebastopoli ; nel corso dell'assedio, gli eserciti anglo-francesi, sebbene rafforzati da ulteriori arrivi dalla madrepatria e dall'intervento del Regno di Sardegna , subirono perdite terribili a causa di forti epidemie di tifo , dissenteria e colera [71] . La guerra continuò, con esito altalenante, per oltre un anno, finché la morte dello zar Nicola I e la ascesa al trono di Alessandro II indussero i Russi ad aprire ai negoziati che, infine, divennero necessari quando Sebastopoli, dopo 332 giorni, fu espugnata. A seguito di tale insuccesso, lo zar Alessandro II fu costretto a stipulare la Pace di Parigi (8 aprile 1856) [72] .

La battaglia di Malachov , 8 settembre 1855

La Guerra di Crimea garantì a Napoleone III diversi vantaggi diplomatici: la riconciliazione franco-britannica (suggellata dalle visite dell'imperatore e dell'imperatrice a Londra e dalla visita della regina Vittoria a Parigi) [73] , l'attrazione della Russia nella sfera d'influenza francese e infine la caduta dell'intero sistema di alleanze erette dal cancelliere Klemens von Metternich allo scopo di frenare ogni eventuale espansione francese e di puntellare l'equilibrio raggiunto dal Congresso di Vienna nel 1815 [74] .

Tre anni dopo, il 14 gennaio 1858, l'imperatore e l'imperatrice scamparono a un attentato organizzato da un gruppo di repubblicani e diretto dall'esule nazionalista italiano Felice Orsini , secondo il quale l'eliminazione dell'imperatore e la creazione di una repubblica in Francia avrebbero in seguito giovato a un moto indipendentista italiano e permesso l'unificazione nazionale; Orsini, catturato, fu processato e giustiziato il 13 marzo del 1858, ma la sua azione avrebbe contribuito a focalizzare l'attenzione del governo francese e dello stesso Napoleone, in particolare, sulla questione italiana [75] .

Infatti, approfittando dell'interessamento dell'imperatore, Camillo Benso, conte di Cavour , primo ministro del Regno di Sardegna , anche grazie alla mediazione della cugina, la contessa Virginia Oldoini (che era amante dell'imperatore), riuscì a ottenere sufficiente credito da ottenere un incontro segreto, nel luglio del 1858 [76] .

In tale incontro, presso Plombières , Napoleone III e Cavour convennero di unire le forze contro gli Austriaci: il Regno di Sardegna avrebbe potuto annettere la Lombardia e il Veneto , creando una confederazione italiana; la Francia avrebbe ottenuto Nizza e la Savoia [77] .

Di conseguenza, ottenuto il supporto francese e la benevola neutralità inglese, dopo una serie di schermaglie diplomatiche, Cavour ricevette un ultimatum dall'Austria e Napoleone, fedele ai patti, firmò, il 26 gennaio 1859, un trattato di alleanza con il Piemonte e provvide a inviare 200 000 soldati in Italia [78] .

Théodore Gudin , Napoleone III visita Genova , 1859

Poco dopo, il 27 aprile 1859, troncando gli indugi, l'imperatore austriaco, Francesco Giuseppe , dichiarò guerra al Piemonte: scoppiava la Seconda guerra d'indipendenza italiana .

Napoleone III, pur privo di esperienza militare, decise di condurre l'esercito francese personalmente; giunse a Genova il 18 maggio e, approfittando dell'inazione delle forze austriache, guidate dal generale Gyulay , ricongiunse le proprie truppe con il contingente piemontese.

A giugno iniziò l'offensiva: il 4 giugno, a seguito di una lunga e sanguinosa battaglia, le truppe franco-piemontesi, grazie anche all'attacco sul fianco degli uomini del generale Mac-Mahon, conquistarono la città di Magenta , costringendo gli austriaci a ritirarsi nel Quadrilatero [79] . Il 10 giugno, l'Imperatore e il re Vittorio Emanuele II di Sardegna, fecero il loro ingresso trionfale nella città di Milano .

Il 24 giugno fu combattuta la Battaglia di Solferino e San Martino , assai più lunga e sanguinosa di Magenta: infatti, solo dopo una lunga serie di assalti all'arma bianca, le truppe francesi a Solferino e quelle piemontesi a San Martino riuscirono a costringere alla ritirata le forze austriache; le perdite ammontarono a oltre quarantamila uomini, di cui 17 500 francesi [80] .

L'Imperatore, inorridito dal massacro, decise di firmare un armistizio con gli austriaci al quale seguì la Pace di Zurigo del 10 novembre 1859 e gli accordi successivi con il Regno di Sardegna che riconobbero a Napoleone Nizza e Savoia [81] .

Napoleone III alla Battaglia di Solferino .

Nonostante il trattato di pace, il processo di unificazione italiana continuò anche senza l'appoggio di Napoleone III: infatti, a seguito di rivolte nel centro Italia, il Piemonte fu in grado di incamerare la Toscana, l'Emilia e parte dello Stato Pontificio; nel 1860, la spedizione di Garibaldi portò alla caduta del Regno delle Due Sicilie .

A tal punto l'Imperatore cercò di indurre il Papa a rinunziare alla sovranità sui suoi stati, ma Pio IX rifiutò aspramente commentando che l'Imperatore non era altro che un bugiardo e un imbroglione [82] . Infine, il 17 marzo, Vittorio Emanuele fu proclamato re d'Italia [83] .

La nascita del Regno d'Italia , tuttavia, non chiuse la questione nazionale italiana dal momento che non comprendeva né il Veneto, in mano all'impero Austriaco (così come il Trentino e Trieste), né tanto meno il Lazio, ancora governato da Papa Pio IX.

LaTerza guerra d'indipendenza italiana , permettendo l'acquisizione di Venezia da parte dell'Italia, sostanzialmente riaprì le questioni pendenti su Roma: Napoleone III, infatti, per mantenere il consenso dei cattolici francesi, decise di porre il papa sotto la propria protezione.

Già nel 1862, Garibaldi fece un tentativo di conquistare Roma, ma le forti proteste francesi indussero il governo italiano in carica ad arrestare il patriota. Cinque anni dopo, Garibaldi tentò l'impresa ma Napoleone decise di intervenire direttamente, inviando un contingente militare che sconfisse le truppe di Garibaldi, in grave inferiorità numerica e di mezzi, nella Battaglia di Mentana , il 3 novembre 1867: le truppe francesi sarebbero rimaste a Roma fino all'agosto del 1870 [84] .

In ogni caso, tali interventi nelle questioni italiane, unite a una spregiudicata politica di espansione internazionale, indebolì fortemente l'esercito francese e indusse l'Imperatore a restare neutrale tanto nella Guerra dei ducati danesi , quanto nel conflitto austro prussiano , eventi che permisero una forte espansione del Regno di Prussia [85] .

Tale politica estera, di impronta neutralista, fu tuttavia influenzata anche da un forte peggioramento delle condizioni di salute di Napoleone III: si era appesantito, subiva attacchi di gotta che gli avevano ridotto la mobilità, infine, gli attacchi di calcoli, curati anche mediante la somministrazione di oppiacei per ridurre il dolore, ne aveva intorpidito la mente [86] .

Colonialismo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Impero coloniale francese , Intervento francese in Messico e Guerre dell'oppio .

Al pari della Gran Bretagna , anche Napoleone III perseguì l'obiettivo di rafforzare i possedimenti d'oltremare.

In primo luogo, nel 1858, prendendo come pretesto alcune dispute commerciali, Napoleone III inviò una spedizione militare nel Sud-est asiatico: nel 1862 assunse il controllo della Cocincina e di Saigon , nel 1863 ottenne un protettorato in Cambogia. Secondariamente, nel 1860, su invito britannico la Francia partecipò alla Seconda Guerra dell'oppio, che si concluse con l'occupazione di Pechino e con la concessione di rilevanti privilegi commerciali (tra cui una base navale nella baia di Kwangchowan ) [87] .

In ogni caso, l'intervento estero più noto è senza dubbio la seconda spedizione in Messico: tale spedizione ebbe origine dal mancato pagamento degli interessi debitori da parte del Messico e coinvolse tanto la Francia quanto la Gran Bretagna e la Spagna [88] .

Nel 1861, dopo numerose schermaglie diplomatiche, approfittando anche del fatto che la Guerra di secessione americana avrebbe impedito ogni intromissione statunitense, Napoleone decise di non accontentarsi del controllo dei porti caraibici del Messico, già occupati, e dispose l'invio di un forte contingente militare al fine di instaurare una monarchia alleata nella figura dell'imperatore Massimiliano I d'Asburgo , fratello minore dell'imperatore d'Austria Francesco Giuseppe [89] .

In ogni caso, dopo tre anni di guerriglia, privo di ogni appoggio internazionale e dovendo affrontare il sempre più impellente problema del riarmo prussiano, Napoleone III fu costretto a ritirarsi dal paese nel 1866; Massimiliano I, privo del sostegno francese, fu catturato e giustiziato e in Messico fu restaurata la repubblica.

Concessioni liberali (1860-1870)

La famiglia imperiale, 1865 circa

Nonostante il progresso economico ei successi esteri, l'opposizione interna a Napoleone III, lentamente si consolidava tanto nel parlamento quanto nel Paese. Infatti, da un lato, l'Imperatore subì l'opposizione dei repubblicani per il colpo di Stato, dall'altro, i cattolici lo criticavano sia per la creazione di un sistema di istruzione pubblica, rivale di quello della Chiesa, sia per il sostegno fornito all'unificazione italiana; infine numerosi industriali e uomini d'affari erano scontenti della politica di riduzione dei dazi doganali, che aveva fortemente aumentato la concorrenza della Gran Bretagna, per l'aumento del peso fiscale e per il mancato coinvolgimento nelle scelte politiche e legislative [90] .

Tale scontento, unito al fatto che il vasto programma di opere pubbliche e gli interventi esteri avevano dissestato il bilancio (il deficit annuale era salito a circa 100 milioni e il debito alla quota di 1 miliardo di franchi d'oro), resero necessaria una politica volta ad acquisire la fiducia del mondo imprenditoriale.

Dunque, il 24 dicembre 1861, Napoleone III, contro l'opposizione dei suoi ministri, emanò un decreto grazie al quale il Senato e il Corpo Legislativo avrebbero ottenuto maggiori poteri: i ministri sarebbero stati responsabili davanti alle camere ei singoli parlamentari avrebbero potuto emendare i decreti del governo; inoltre, pochi giorni dopo, il 31 dicembre, fu sancito che il bilancio di ogni ministero sarebbe stato votato dalle camere non più in una votazione complessiva, bensì per ciascuna singola sezione e che il governo non potesse attuare alcuna spesa che non fosse autorizzata dal parlamento; infine, il 1º febbraio, l'imperatore concesse ai deputati il diritto di parola alla tribuna (con resoconto stenografico) [91] . In sintesi, l'impero diveniva sostanzialmente una monarchia costituzionale parlamentare.

Il 31 maggio del 1863, si svolsero le prime elezioni posteriori alle riforme: i candidati governativi ricevettero 5 308 000 voti; l'opposizione 1 954 000 voti, tre volte di più rispetto alle precedenti elezioni; tuttavia, a Parigi e nelle città maggiori, il blocco dei repubblicani superò ampiamente la maggioranza assoluta dei voti (circa il 63% nella capitale) [92] .

Le elezioni, pertanto, pur garantendo la maggioranza ai candidati governativi, rendevano evidente la creazione di un blocco di opposizione che andava dai cattolici, ai legittimisti (in campo politico, sostenitori degli Orléans; in economia, protezionisti) e ai repubblicani [93] .

Tuttavia, nonostante la formazione di un blocco di opposizione parlamentare, le riforme rimasero popolari, specialmente presso l'elettorato rurale: infatti, quando nel 1870 fu tenuto un referendum in materia costituzionale (nel quale si specificava che, se fosse stato sconfitto, Napoleone avrebbe abdicato al figlio), l'Imperatore ottenne 7 336 434 voti favorevoli, 1 560 709 voti contrari e 1 900 000 astensioni; Léon Gambetta , il leader dell'opposizione repubblicana, scrisse in preda alla disperazione «Siamo stati schiacciati. L'Imperatore è più popolare che mai» [94] .

Caduta dell'Impero: la guerra franco-prussiana

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Guerra franco-prussiana .

Ascesa della Prussia

Nei primi anni di regno, Napoleone III mantenne un rapporto abbastanza buono con il regno di Prussia, tanto che l'Imperatore aveva accolto molto cordialmente il cancelliere Otto von Bismarck in occasione di una missione diplomatica.

Tali rapporti, tuttavia, iniziarono a incrinarsi nel 1865 quando, in occasione della Guerra dei Ducati , Napoleone riconobbe la minaccia che uno stato tedesco unitario avrebbe potuto arrecare ai confini orientali francesi mentre, d'altro canto, la Prussia temeva, insieme alla Gran Bretagna, che l'Imperatore avesse mire espansionistiche sul Belgio [95] .

L'anno seguente, quando Prussia e Italia si accordarono per una guerra contro l' Impero austriaco , Bismarck fece una seconda visita diplomatica a Parigi, accennando anche che - qualora la Francia fosse rimasta neutrale - avrebbe potuto ottenere alcune compensazioni [96] .

L'anno seguente la Prussia aprì le ostilità invadendo la Sassonia, alleato dell'Impero Austriaco, e l'Imperatore Francesco Giuseppe , volendo evitare un accerchiamento, chiese a Napoleone III di mediare per far sì che almeno l'Italia restasse neutrale, ma ogni proposta di compromesso fu rigettata dai contendenti. Il conflitto tra Austria e Prussia fu assai breve e si concluse con la strabiliante vittoria prussiana nella battaglia di Sadowa , fatto che sconvolse l'Imperatore [97]

Crisi del Lussemburgo e tentativo di riarmo

Nel 1867, Napoleone III, ancora in attesa di un compenso in Germania, decise di intavolare trattative con il re dei Paesi Bassi, Guglielmo III , al fine di ottenere il territorio del Lussemburgo , dietro il pagamento di una congrua somma di danaro. Bismarck, tuttavia, si oppose duramente e inviò un estratto delle richieste francesi a Londra mentre nel contempo attuò forti pressioni sul governo olandese affinché rinunciasse alla vendita. Napoleone fu costretto, pertanto, a rinunciare ma tale crisi contribuì non poco a deteriorare le relazioni diplomatiche tra Prussiani e Francesi [98] .

A seguito della crisi, infatti, il governo francese decise di considerare un programma di riarmo dell'esercito terrestre, al momento pari a 385 000 soldati (di cui oltre 100 000 stanziati in Messico , Algeria ea Roma ), al fine di contrastare gli oltre 700 000 uomini che potevano schierare i Prussiani ei loro alleati [99] .

Pertanto, nell'autunno del 1867, Napoleone III propose di introdurre un sistema di coscrizione obbligatoria (simile a quello prussiano), in modo da aumentare le dimensioni dell'esercito a 1 milione di uomini. Però tale proposta fu aspramente contestata da numerosi ufficiali che, come il maresciallo Randon, preferivano l'istituzione di un esercito professionale, inferiore per numero ma meglio addestrato [100] . Anche l'opposizione repubblicana rigettò il progetto dell'Imperatore, considerando che non avrebbe fatto altro che esasperare il militarismo prussiano mentre molti liberali non apprezzavano che rilevanti risorse venissero destinate alle spese militari [101] .

Per questi motivi, consapevole che mai il disegno di legge avrebbe avuto l'approvazione del parlamento, Napoleone decise di attuare un compromesso: nel gennaio del 1868, l'esercito regolare fu affiancato da una forza di riserva "Garde Mobile" i cui effettivi sarebbero stati arruolati mediante coscrizione [102] .

Alla ricerca di alleati

Negli anni seguenti, la politica estera francese fu assillata dal solo pensiero di creare una rete di alleanze utili a imbrigliare la Prussia ma ogni tentativo fallì miseramente.

Dapprima, nell'aprile del 1867, Napoleone propose all'Austria un'alleanza difensiva e offensiva promettendo, in caso di vittoria, che l'Austria avrebbe potuto formare una confederazione degli stati tedeschi meridionali e avrebbe potuto annettere la Slesia ; l'Imperatore Francesco Giuseppe, tuttavia, impegnato nell'attuazione della riforma diarchica (che avrebbe portato alla creazione dell' Impero austro-ungarico ), rimase scettico sulla proposta e non garantì la propria adesione [103] .

Dopo l'Austria, Napoleone tentò di convincere l' Italia : re Vittorio Emanuele era personalmente favorevole all'alleanza francese, ben ricordando il ruolo fondamentale dell'Imperatore nel raggiungimento dell'unificazione italiana; tuttavia, l'opinione pubblica, ricordando l'appoggio francese al Papa e la Battaglia di Mentana , era fortemente ostile; l'Imperatore tentò di intavolare un negoziato ma, quando il governo italiano pose come condizione il ritiro della truppe francesi stanziate a Roma, dovette rinunciare (per non screditarsi con il proprio elettorato cattolico) [104] .

Durante la disputa per la successione al trono spagnolo di Isabella II , l'Imperatore propose un patto di alleanza fra Francia, Regno d'Italia e Impero Austro-ungarico che tuttavia fu rifiutato da entrambe le parti [105] .

Al contrario di Napoleone, Bismarck era riuscito nel suo intento: gli stati tedeschi avevano promesso di fornire truppe alla Prussia mentre la Russia decise che sarebbe rimasta neutrale (ovviamente in cambio della libertà d'azione nei Balcani), fatto che indusse anche gli Austriaci a rifiutare definitivamente l'alleanza francese; infine, la Gran Bretagna, ricordando i progetti francesi di annessione del Belgio (svelati proprio da Bismarck), decise di mobilitare la flotta e di restare a guardare [106] .

In altri termini, in caso di conflitto, la Francia era isolata.

Pretesto e scoppio del conflitto

Agli inizi del 1870 , Bismarck decise di accelerare i tempi per una guerra, dal momento che temeva le spinte contrarie all'unificazione tedesca che erano sorte in diversi stati meridionali (specialmente la Baviera ) che avrebbero potuto portare anche a una maggiore opposizione alla ratifica dei trattati di alleanza con la Prussia [107] .

Contemporaneamente, l'8 maggio del 1870, gli elettori francesi avevano nuovamente dimostrato adesione al programma di Napoleone con un nuovo plebiscito il cui esito fu di 7 358 000 voti favorevoli a fronte di 1 582 000 voti contrari (registrando peraltro un forte calo della astensione) ma l'Imperatore diveniva ogni giorno sempre più debole, oltre che malato, e questo impediva al suo governo di imbrigliare le ali più radicali dei nazionalisti anti-prussiani, rappresentati dal nuovo ministro degli esteri, il duca Agénor de Gramont [108] .

Nel luglio del medesimo anno, Bismarck trovò un utile pretesto di guerra in una vecchia disputa dinastica: nel settembre del 1868, la regina Isabella II di Spagna era stata deposta ed esiliata e il nuovo governo, tra le altre candidature, aveva considerato quella del principe Leopoldo di Hohenzollern-Sigmaringen , un cugino del re di Prussia Guglielmo ; Napoleone III aveva già opposto il suo veto alla candidatura di Leopoldo ma Bismarck decise di forzare la mano, scrivendo al padre del candidato di accettare la corona spagnola.

La notizia della candidatura di Leopoldo al trono spagnolo, pubblicata il 2 luglio del 1870, suscitò la furia del parlamento francese e il governo fu duramente attaccato sia dai repubblicani, sia dai conservatori più radicali; il 6 luglio, Napoleone, in riunione con i ministri, chiese assicurazioni al maresciallo Edmond Le Bœuf circa l'efficienza dell'esercito in caso di guerra: il maresciallo, capo di stato maggiore dell'esercito, assicurò che i soldati francesi avevano un fucile qualitativamente superiore a quello prussiano, un'artiglieria maggiormente esperta e che avrebbe potuto mobilitare oltre 400 000 soldati in meno di 15 giorni [109] .

Re Guglielmo di Prussia, non desiderando di essere considerato come l'istigatore del conflitto, scrisse al padre del principe Leopoldo, chiedendo il ritiro della candidatura del figlio che fu annunciato il 12 luglio. Napoleone, tuttavia, imbrigliato dalla fazione più ostile ai prussiani e consigliato dal ministro degli esteri, duca di Gramont, inviò l'ambasciatore francese in Prussia alla città termale di Bad Ems , ove si trovava il re Guglielmo, per chiedere ufficialmente che la Prussia non avrebbe mai più candidato principi tedeschi al trono di Spagna [110] .

Re Guglielmo, cortesemente ma con fermezza, disse che non poteva dare promesse per conto del suo governo e declinò di concedere ulteriori incontri con l'ambasciatore, dal momento che riteneva la questione ormai conclusa; al fine di avere un pretesto, tuttavia, Bismarck decise di manipolare il telegramma ufficiale dell'incontro in modo da far sembrare la risposta di Guglielmo ostile nei confronti del governo francese e comunicò a tutti i governi questa seconda versione [111] .

«Sua Maestà il Re ha rifiutato di incontrarsi di nuovo con l'ambasciatore francese e, per il tramite del suo aiutante di campo, ha fatto conoscere che Sua Maestà non ha nient'altro da comunicare all'ambasciatore [112]

La pubblicazione del telegramma suscitò l'effetto che Bismarck si aspettava: l'opinione pubblica francese ne fu infiammata, il ministro degli esteri Gramont affermò di aver ricevuto un insulto, il tentativo del leader conservatore, Adolphe Thiers , di invitare il governo alla moderazione fallì, mentre una folla di oltre 20 000 persone, marciando per le strade di Parigi, chiedeva la guerra; pertanto, Émile Olliver , nuovo primo ministro, decise di notificare, con l'assenso dell'Imperatore, una dichiarazione di guerra al governo prussiano: era il 19 luglio del 1870 [113] .

Operazioni iniziali

Allo scoppio della guerra, la folla si riunisce in Place de la Bastille , urlando: "A Berlino!".

Quando la Francia entrò in guerra, vi furono manifestazioni patriottiche per le strade di Parigi, con la folla che cantava la Marsigliese e urlava "A Berlino! A Berlino!". Tuttavia, Napoleone era malinconico, affermava che la guerra sarebbe stata lunga e difficile e che non si aspettava di tornare dal momento che si sentiva troppo anziano per una campagna militare [114] .

Nonostante le precarie condizioni di salute, l'Imperatore decise comunque di assumere il comando supremo dell'esercito e il 28 luglio, accompagnato dal principe ereditario, quattordicenne, e da uno staff militare, partì da Saint-Cloud, lasciando il governo alla moglie, Eugenia, in qualità di reggente.

Sin dalle origini, l'esercito francese mostrò una notevole impreparazione: l'alto comando riuscì a mobilitare duecentomila soldati lungo un fronte di 250 chilometri soffocando l'intera rete stradale e ferroviaria; spesso gli ufficiali non erano in grado di trovare le unità, né le unità i loro comandanti, dal momento che nessuno era stato dotato di mappe del territorio francese, né era stato redatto un preciso piano di battaglia [115] .

Al contrario, Von Moltke e l'esercito tedesco, grazie all'esperienza acquisita durante la guerra contro l'Austria, furono in grado di muovere in modo efficace tre eserciti (per un totale di 518 000 uomini) lungo un fronte di appena 120 chilometri; inoltre, i soldati tedeschi erano sostenuti da una riserva sostanziale della Landwehr (difesa territoriale), con 340 000 uomini, e da una riserva aggiuntiva di 400 000 guardie territoriali [116] .

Il 2 agosto, Napoleone e il principe imperiale accompagnarono l'esercito francese in un attraversamento provvisorio del confine verso la città di Saarbrücken ; vinta una piccola scaramuccia, l'esercito proseguì la sua lenta avanzata; Napoleone III, molto malato, non era in grado di guidare il suo cavallo e dovette sostenersi appoggiandosi contro un albero. Nel frattempo, i Tedeschi concentrarono un esercito molto più grande lungo il fronte dell'Alsazia e della Lorena: il 4 agosto 1870 travolsero una divisione francese in Alsazia nella Battaglia di Wissembourg (in tedesco: Weissenburg), costringendola a ritirarsi; il giorno seguente, vinsero un'altra unità francese nella Battaglia di Spicheren in Lorena .

Il 6 agosto, 140 000 Tedeschi attaccarono 35 000 soldati francesi nella Battaglia di Wörth : tale battaglia, sebbene combattuta con accanimento e valore da parte delle truppe francesi (le quali, più volte, tentarono di sfondare le linee nemiche), si tramutò in una grave sconfitta con la perdita di quasi metà degli effettivi tra morti, feriti e prigionieri. Tale scontro, inoltre, evidenziò la forte superiorità tedesca, tanto nella logistica quanto nelle comunicazioni e nell'efficienza dello Stato maggiore; infine, l'artiglieria tedesca (cannone da campo C64 Krupp), in acciaio ea retrocarica, risultò estremamente più precisa e maneggevole degli ormai antiquati cannoni in bronzo ad avancarica francese [117] .

Non appena la notizia delle sconfitte raggiunse Parigi, causò incredulità e sgomento: il primo ministro Ollivier ei vertici dello Stato maggiore si dimisero, l'Imperatrice reggente nominò, quale nuovo primo ministro, il generale Cousin-Mountaban, già comandante del corpo di spedizione in Cina, il quale, a sua volta, nominò François Achille Bazaine nuovo capo di Stato maggiore. L'Imperatore, ritenendo di non essere utile al fronte, meditò il ritorno nella capitale, ma l'Imperatrice e il governo gli consigliarono di restare onde evitare che la notizia del suo rientro potesse essere interpretata come un segnale di sconfitta [118] .

Con l'Imperatrice a dirigere il Paese e Bazaine comandare l'esercito, l'Imperatore non aveva più alcun vero ruolo da svolgere, tanto da affermare al maresciallo Le Bœuf, precedente capo di Stato maggiore: «Siamo stati tutti e due licenziati» [119] .

Il 18 agosto 1870, ebbe luogo la battaglia di Gravelotte (in Lorena), la più grande del conflitto: i tedeschi, pur avendo subito 20 000 perdite, assai più dei 12 000 francesi, emersero vincitori, riuscendo a costringere le forze del maresciallo Bazaine (175 000 soldati, sei divisioni di cavalleria e 500 cannoni) a rinchiudersi nella piazzaforte di Metz, incapaci di muoversi [120] .

Dopo la sconfitta di Gravellotte, Napoleone tenne un consiglio di guerra a Châlons-en-Champagne , alla presenza del maresciallo Patrice de Mac-Mahon e in contatto con il primo ministro, l'Imperatrice e il Bazaine, ma le idee furono discordanti: l'Imperatore e MacMahon proposero di spostare il loro esercito più vicino a Parigi, per proteggere la città, ma il 17 agosto Bazaine, con l'assenso dell'Imperatrice e del primo ministro, telegrafò all'Imperatore chiedendo di rinunciare all'idea e di tentare una controffensiva verso Metz contro le truppe prussiane, ritenute esaurite. L'Imperatore, dunque, inviò il principe ereditario a Parigi e intraprese la controffensiva, sebbene l'esercito fosse demoralizzato [121] .

Il piano della controffensiva sarebbe dovuto restare segreto, ma fu pubblicato sulla stampa francese e quindi divenne noto anche al comando tedesco: il comandante tedesco Helmuth Karl Bernhard von Moltke comandò alle due armate prussiane che marciavano verso Parigi di voltarsi per inseguire l'esercito di Mac-Mahon. Il 30 agosto un corpo d'armata di Mac-Mahon fu attaccato dai tedeschi a Beaumont, perdendo cinquecento uomini e quaranta cannoni; credendo che la strada fosse sbarrata dall'esercito prussiano, il generale francese decise di fermarsi e di riorganizzare le sue forze presso la città fortificata di Sedan , nelle Ardenne , vicino al confine con il Belgio [122] .

Battaglia di Sedan

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia di Sedan .
La resa di Napoleone III alla battaglia di Sedan

MacMahon giunse a Sedan con centomila soldati non sapendo che due armate tedesche si stavano avvicinando alla città, una da ovest e l'altra da est, bloccando ogni via di fuga. I Tedeschi arrivarono il 31 agosto e il 1 ° settembre occuparono le alture intorno alla città, collocarono batterie di artiglieria (circa 700 bocche da fuoco) e cominciarono a bombardare le posizioni francesi sottostanti.

Il 1º settembre, alle cinque del mattino, MacMahon fu gravemente ferito al fianco da una granata tedesca; il suo sostituto, generale Wimpffen, lanciò una serie di cariche di cavalleria allo scopo di rompere l'accerchiamento ma, nonostante il valore delle truppe e la perdita di oltre 17 000 uomini tra morti e feriti e la cattura di 21 000 prigionieri, le linee prussiane rimasero intatte [123] .

Nel corso della battaglia, l'Imperatore rimase sostanzialmente inerte limitandosi a perlustrare le posizioni francesi (nel corso di tali movimenti fu ucciso un ufficiale della sua scorta e ne furono feriti altri due) e il medico che lo accompagnava scrisse così sul suo diario: «Se quest'uomo non è venuto qui per uccidere se stesso, non so cosa sia venuto a fare. Non l'ho visto impartire un ordine per tutta la mattina» [124] .

Finalmente, all'una del pomeriggio, Napoleone diede l'ordine di issare la bandiera bianca sopra la cittadella; in seguito, inviò un messaggio personale al re di Prussia, presente a Sedan, scrivendo quanto segue: «Mio Signor fratello, non essendo in grado di morire alla testa delle mie truppe, nulla resta per me, se non mettere la mia spada nelle mani di Sua Maestà» [125] .

Anni dopo, quando fu accusato di essersi vergognosamente arreso al nemico, scrisse: «Alcuni credono che, seppellendo noi stessi sotto le rovine di Sedan, avremmo meglio servito il mio nome e la mia dinastia. È possibile. Anzi, tenere in mano la vita di migliaia di uomini e non fare alcun segnale di salvare le loro vite era qualcosa che andava ben oltre la mia capacità [...] il mio cuore ha rifiutato queste grandezze sinistre» [126] .

Alle sei del mattino del 2 settembre, accompagnato da quattro generali del suo personale, Napoleone fu condotto al quartier generale tedesco di Donchery, dove si aspettava di incontrare re Guglielmo; fu accolto, invece, dal cancelliere Bismarck e dal comandante tedesco, generale von Moltke, i quali dettarono le condizioni della resa.

Napoleone chiese che il proprio esercito, disarmato, potesse attraversare il Belgio ma Bismarck rifiutò la proposta e ingiunse all'Imperatore di firmare i documenti preliminari per un trattato di pace; questa volta fu Napoleone a rifiutare sostenendo che il compito di negoziare la resa sarebbe spettato al governo e alla moglie, l'imperatrice Eugenia, in carica come reggente.

In seguito, fu trasferito al castello di Bellevue, dove ricevette la visita del re di Prussia e al quale disse di non aver voluto la guerra ma di essere stato costretto sotto il peso della opinione pubblica; re Guglielmo, cortesemente, concordò. La sera, Napoleone scrisse all'imperatrice Eugenia: «È impossibile per me dire quello che ho sofferto e quello che sto soffrendo ora [...] avrei preferito la morte a una capitolazione così disastrosa, eppure, sotto le attuali circostanze, è stato l'unico modo per evitare il massacro di sessantamila persone. Se solo tutti i miei tormenti fossero concentrati qui! Io penso a te, a nostro figlio e al nostro Paese infelice» [127] .

Fine dell'Impero

La notizia della capitolazione raggiunse Parigi il 3 settembre, confermando le voci che già circolavano in città; non appena l'imperatrice ricevette la notizia reagì urlando: «No! Un imperatore non si arrende! È morto! [...] Stanno cercando di nasconderlo a me! Perché non si è suicidato? Non sa che così ha disonorato se stesso?» [128] .

Poco dopo, una folla ostile cominciò ad accerchiare il palazzo imperiale e l'Imperatrice, abbandonata ormai anche dal personale, decise di cercare rifugio dal suo dentista statunitense il quale la portò a Deauville . Da lì, il 7 settembre, grazie alla nave di un ufficiale britannico, raggiunse l'Inghilterra [129] .

Il 4 settembre, un gruppo di deputati repubblicani, guidati da Léon Gambetta , si riunirono presso l'Hôtel de Ville (municipio) di Parigi e proclamarono il ritorno della Repubblica e la creazione di un governo di difesa nazionale: il Secondo Impero di Napoleone III era finito [130] .

Esilio e morte

Napoleone III dopo la morte , di R & E Taylor

Dopo la Battaglia di Sedan , dal 5 settembre 1870 al 19 marzo 1871 Napoleone III e il suo seguito furono tenuti in custodia in un castello a Wilhelmshöhe , nei pressi di Kassel .

Durante la prigionia, l'ormai ex imperatore ricevette spesso le visite della moglie e si dedicò alla scrittura di lettere e trattati politici mentre cercava di promuovere un proprio eventuale ritorno al potere; tuttavia, sebbene alle elezioni dell'8 febbraio 1871 partecipassero anche candidati bonapartisti, questi ottennero solo cinque seggi, né poterono impedire che il 1º marzo l'imperatore fosse dichiarato ufficialmente deposto [131] .

Finita la guerra, Bismarck rilasciò Napoleone, il quale, insieme alla moglie e al figlio, decise di andare in esilio nel Regno Unito ; ma, disponendo di fondi limitati, fu costretto a vendere gran parte delle sue proprietà e dei gioielli. Giunto a Londra nel marzo del 1871, l' ex Imperatore e la sua famiglia si stabilirono a Camden Palace , una grande casa di campagna, sita nel villaggio di Chislehurst , distante una mezz'ora di treno da Londra [132] . A Camden Palace Napoleone trascorse il tempo a scrivere ea progettare un modello di stufa, mantenendosi assai distante dalla politica (sebbene ricevesse la visita della regina Vittoria ) [133] .

Tuttavia, nell'estate del 1872 la sua salute iniziò a peggiorare, ei medici raccomandarono un intervento chirurgico al fine di rimuovere i calcoli biliari ; Napoleone fu operato due volte, ma poco dopo il secondo intervento si ammalò gravemente, morendo il 9 gennaio del 1873 dopo aver domandato agli astanti se gli ufficiali francesi si fossero comportati da codardi a Sedan [134] .

Il sarcofago di Napoleone III nell' Abbazia di San Michele a Farnborough

In origine fu sepolto a Chislehurst, presso la chiesa cattolica di Santa Maria, ma dopo che suo figlio, ufficiale dell'esercito del Regno Unito, morì nel 1879 combattendo contro gli Zulù in Sud Africa, Eugenia decise di far costruire un monastero e una cappella per le spoglie del marito e del figlio: così, nel 1888, Napoleone e Napoleone Eugenio Luigi furono definitivamente traslati nella cripta imperiale nell' abbazia di San Michele a Farnborough , nella contea dello Hampshire , Regno Unito.

Discendenza

La famiglia imperiale nel 1865

Napoleone III e la contessa di Teba María Eugenia de Guzmán Montijo ebbero un figlio:

Illegittimi :

  • (da Maria Anna Schiess) Bonaventur Karrer (1839–1921);
  • (da Éléonore Vergeot) Eugène-Alexandre Bure (1843-1910), conte di Orx;
  • (da Éléonore Vergeot) Louis-Ernest Bure (1845-1882), conte di Labenne;
  • (da Harriet Howard, contessa di Beauregard) Martin Harriet Bonaparte, comte de Béchevet;
  • (da Valentine Haussmann) Jules Hadot.

Ascendenza

Genitori Nonni Bisnonni Trisnonni
Giuseppe Maria Buonaparte Sebastiano Nicola Buonaparte
Maria Anna Tusoli
Carlo Bonaparte
Maria Saveria Paravicini Giuseppe Maria Paravicini
Maria Angela Salineri
Luigi Bonaparte
Giovanni Geronimo Ramolino Giovanni Agostino Ramolino
Maria Letizia Boggiani
Maria Letizia Ramolino
Angela Maria Pietrasanta Giuseppe Maria Pietrasanta
Maria Giuseppa Malerba
Napoleone III di Francia
François de Beauharnais Claude de Beauharnais
Renée Hardouineau
Alessandro di Beauharnais
Marie Henriette Pyvart de Chastullé François Jacques Pyvart de Chastullé
Jeanne Hardouineau de Landanière
Ortensia di Beauharnais
Joseph-Gaspard de Tascher de la Pagerie Gaspar José Tascher de La Pagerie
Marie Françoise Bourdeau de La Chevalerie
Giuseppina di Beauharnais
Rose-Claire des Vergers de Sanois Joseph-François des Vergers de Sanois
Marie Browne

Onorificenze

Onorificenze francesi

Gran Maestro e Gran Aigle dell'Ordine della Legion d'Onore - nastrino per uniforme ordinaria Gran Maestro e Gran Aigle dell'Ordine della Legion d'Onore
Gran Maestro dell'Ordine dell'Unione (come pretendente) - nastrino per uniforme ordinaria Gran Maestro dell'Ordine dell'Unione (come pretendente)
Medaglia di Sant'Elena - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia di Sant'Elena
«Creatore dell'ordine»
Médaille militaire - nastrino per uniforme ordinaria Médaille militaire
Médaille commémorative de la expedition in Mexique - nastrino per uniforme ordinaria Médaille commémorative de la expedition in Mexique
Medaille Commémorative de la Campagne d'Italie de 1859 - nastrino per uniforme ordinaria Medaille Commémorative de la Campagne d'Italie de 1859

Onorificenze straniere

Cavaliere dell'Ordine Supremo della Santissima Annunziata (Regno d'Italia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine Supremo della Santissima Annunziata (Regno d'Italia)
— 1849
Cavaliere di gran croce dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro (Regno d'Italia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di gran croce dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro (Regno d'Italia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine militare di Savoia - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine militare di Savoia
Medaglia d'Oro al Valor Militare - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia d'Oro al Valor Militare
Cavaliere dell'Ordine del Toson d'oro - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine del Toson d'oro
Cavaliere di Gran Croce del Reale Ordine di San Ferdinando e del Merito - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce del Reale Ordine di San Ferdinando e del Merito
Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di San Giuseppe - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di San Giuseppe
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale della Cambogia - nastrino per uniforme ordinariaCavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale della Cambogia
Cavaliere di Collare dell'Ordine Piano - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Collare dell'Ordine Piano
Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Nera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Nera
Cavaliere di I classe dell'Ordine dell'Aquila Rossa - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di I classe dell'Ordine dell'Aquila Rossa
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Militare di Guglielmo (Paesi Bassi) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Militare di Guglielmo (Paesi Bassi)
Cavaliere dell'Ordine dell'Elefante - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dell'Elefante
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Casata Ernestina di Sassonia - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Casata Ernestina di Sassonia
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di Luigi d'Assia (Granducato d'Assia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di Luigi d'Assia (Granducato d'Assia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Corona Fiorata - nastrino per uniforme ordinariaCavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Corona Fiorata
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Torre e della Spada - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Torre e della Spada
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Nazionale della Croce del Sud - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Nazionale della Croce del Sud
Cavaliere dell'Ordine di Sant'Uberto - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di Sant'Uberto
Gran Cordone dell'Ordine reale di Leopoldo - nastrino per uniforme ordinaria Gran Cordone dell'Ordine reale di Leopoldo
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale di Santo Stefano d'Ungheria - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale di Santo Stefano d'Ungheria
Cavaliere dell'Ordine dei Serafini - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dei Serafini
— 10 ottobre 1855
Cavaliere di I classe dell'Ordine di Medjidié (Impero ottomano) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di I classe dell'Ordine di Medjidié (Impero ottomano)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Fedeltà - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Fedeltà
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Corona del Württemberg - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Corona del Württemberg
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Leone e del Sole - nastrino per uniforme ordinariaCavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Leone e del Sole
Cavaliere dell'Ordine di Sant'Andrea - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di Sant'Andrea
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Imperiale di Sant'Alexander Nevsky - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Imperiale di Sant'Alexander Nevsky
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dell'Aquila Bianca - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dell'Aquila Bianca
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di Sant'Anna - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di Sant'Anna
Collare dell'Ordine Imperiale dell'Aquila Messicana - nastrino per uniforme ordinaria Collare dell'Ordine Imperiale dell'Aquila Messicana
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Salvatore (Grecia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Salvatore (Grecia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Spada - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Spada
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di San Carlo - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di San Carlo
Cavaliere dell'Ordine di Nichan Iftikar - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di Nichan Iftikar
Cavaliere dell'Ordine del Leone d'Oro di Nassau - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine del Leone d'Oro di Nassau
Cavaliere dell'Ordine del Falco Bianco - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine del Falco Bianco
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Imperiale di Nostra Signora di Guadalupe - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Imperiale di Nostra Signora di Guadalupe
Fascia dei Tre Ordini - nastrino per uniforme ordinaria Fascia dei Tre Ordini
— 1854

Note

  1. ^ ( FR ) Eddie de Tassigny: La descendance de Napoléon Ier. Empereur des Français , 2009; La descendance de Napoéon III. Dernier souverain de France , 2011
  2. ^ Bresler , p. 20 .
  3. ^ "à Toulouse, en 1807, depuis le 12 du mois d'août que vous vîntes me trouver de Cautrets (sic) jusqu'à notre arrivée à Saint-Cloud, vers la fin dudit mois", lettera di Luigi ad Ortensia del 14 settembre 1816
  4. ^ Séguin , pp. 21-24 .
  5. ^ Milza , p. 15 .
  6. ^ Bresler , p. 37 .
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  10. ^ Séguin , p. 26 .
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  13. ^ Bresler , p. 95 .
  14. ^ Milza , pp. 58-72 .
  15. ^ Milza , pp. 72-77 .
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  57. ^ Milza , p. 283 .
  58. ^ In una situazione che ricorda quella di Luigi XVIII , il numero dinastico di Napoleone III presuppone la presenza di un legittimo Napoleone II che, in effetti, figlio di Napoleone Bonaparte e nominato successivamente duca di Reichstädt , regnò per due soli giorni e morì giovane e in esilio.
  59. ^ Milza , p. 468 .
  60. ^ Milza , pp. 467-470 .
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  80. ^ In conseguenza della sanguinosa battaglia fu fondata la Croce rossa.
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  111. ^ Milza , pp. 55-56 .
  112. ^ Il testo del dispaccio, nella versione voluta da Bismarck, citato in Séguin p. 56.
  113. ^ Milza , pp. 57-59 .
  114. ^ Girard , p. 473 .
  115. ^ Milza , p. 69 .
  116. ^ Milza , p. 70 .
  117. ^ Milza , p. 61 .
  118. ^ Milza , pp. 80-81 .
  119. ^ Milza , p. 81 .
  120. ^ Milza , p. 92 .
  121. ^ Milza , pp. 92-93 .
  122. ^ Girard , p. 482 .
  123. ^ Milza , pp. 707-708 .
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Bibliografia

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Approfondimenti
  • Roger Price, Napoléon III and the Second Empire , Psychology Press, 1997.
  • John Stevens Cabot Abbott, The history of Napoleon III., emperor of the French , 1873.

Voci correlate

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