Louis Renault (empresário)

Da Wikipédia, a enciclopédia livre.
Ir para a navegação Ir para a pesquisa

“Tenho um desejo natural de realizar algo e de realizá-lo rapidamente. Também sempre adorei a independência. O que poderia, mais do que o carro, responder a estas duas características: velocidade e independência? ”

( Louis Renault, 14 de abril de 1932 )
Louis Renault

Louis Renault ( Paris , 15 de fevereiro de 1877 - Paris , 24 de outubro de 1944 ) foi um empresário francês , fundador da montadora de automóveis de mesmo nome .

Biografia

Infância

Louis Renault nasceu em uma família rica dedicada ao comércio têxtil: seu pai, Alfred Renault, conseguiu construir uma posição econômica sólida graças ao sucesso de seu negócio localizado em Paris (próximo à atual estação de metrô Saint-Lazare ), no mesmo edifício onde se localizava a casa da família. Este próspero negócio teve raízes muitas décadas antes, basta pensar que no final do século XVIII o avô de Alfred Renault, Pierre, decidiu abandonar o tradicional negócio vinícola da família (também muito próspero) para se dedicar à produção e comercialização de tecidos. Na época em que Louis Renault viu a luz, seu pai já havia expandido seus negócios com a abertura de uma filial em Lyon e outra até em Londres , e ele era dono de um imenso portfólio imobiliário, incluindo prédios usados ​​para sua profissão. , mas também uma segunda casa localizada na área de Boulogne-Billancourt , adjacente a Paris.
O caçula de cinco filhos, Louis Renault passou a infância entre os confortos que apenas uma família muito rica poderia oferecer. A área onde o pequeno Louis passou seus primeiros anos estava em plena evolução: de um bairro degradado rapidamente se tornou um bairro de luxo e até a própria estação Saint-Lazare, perto da casa da Renault, estava em constante aperfeiçoamento tecnológico, a ponto de logo fazer cócegas a curiosidade dos últimos nascidos na casa da Renault, que muitas vezes tiveram a oportunidade de admirar de perto os avanços tecnológicos implantados na estação. Louis Renault, portanto, desenvolveu desde cedo uma forte atração para o progresso tecnológico e, em particular, para a mecânica . Na realidade, Louis Renault tinha um caráter tudo menos alegre e jovial: desde os primeiros anos desenvolveu uma personalidade fechada, taciturna e rude. Como se isso não bastasse, seu desempenho na escola foi ruim e seu relacionamento com os colegas de classe também foi confuso, pois muitas vezes ele era alvo de piadas por causa de seu cabelo castanho-avermelhado. Em qualquer caso, seus primeiros anos de educação foram passados ​​no instituto Fenelon.
Na segunda metade da década de 1880 , duas mortes graves atingiu a família Renault: os dois filhos mais velhos, ou seja, Joseph ( 1863 - 86 ) e Marie-Berthe ( 1868 - 89 ), o primeiro já começou no negócio da família eo segundo recém-casados a um jovem advogado de Paris.
Depois de seus primeiros estudos no Instituto Fenelon, Louis Renault foi matriculado no Liceu Condorcet , também próximo à estação Saint-Lazare, que continuou a ser uma fonte de atração para o jovem Louis. A ponto de pressioná-lo um dia a faltar às aulas para entrar secretamente em uma das locomotivas que passavam pela estação, a fim de descobrir os segredos do funcionamento desses veículos. Louis Renault foi logo descoberto e levado de volta à escola por dois guardas, completamente coberto de carvão. Por sua vez, Louis Renault atraiu a atenção de um colega de escola, um ano mais novo, mas com uma inteligência igualmente viva: este rapaz era André Citroën , futuro fundador da homónima montadora e um dos principais concorrentes da mesma, Louis Renault.

Primeiras experiências de trabalho

Os três irmãos Renault envolvidos no épico automotivo: Marcel , Louis e Fernand

Aos 14 anos, Louis montou sua primeira oficina em um depósito na casa da família em Billancourt para se dedicar a seus experimentos com mecânica. Em pouco tempo passou para os motores usados ​​naqueles que foram os primeiros carros da época. Sempre fechado em seu mundo, sempre solitário e taciturno, o muito jovem Renault fez mudanças, projetou novas invenções e depositou suas primeiras patentes. Ao mesmo tempo, ele gradualmente se afastou cada vez mais da escola, apenas para abandoná-la completamente. Alfred, seu pai, ficou perplexo: teria preferido introduzir o filho nos negócios da família, exatamente como fizera na época com seus outros três filhos, Joseph, Fernand (1865-1909) e Marcel (1872-1903) . Mas entendendo as inclinações de Louis, ele ainda conseguiu arranjar-lhe um emprego em seu próprio negócio, direcionando-o para a manutenção das máquinas usadas para fazer botões. Por isso, ainda criança, Louis Renault ingressou no mundo do trabalho. Logo, do ateliê da família, Louis Renault, ainda adolescente, mudou-se para a oficina de Léon Serpollet , já consagrada fabricante no setor de veículos a vapor. Nesse ínterim, outro luto sério recaiu sobre a família, com a morte de seu pai Alfred, que lançou uma família dividida pela metade no desespero e na tristeza e, naquele momento, composta por sua mãe, Louise-Berthe Magnier ( 1840 - 1911 ) e ela três filhos, restantes, Fernand, Marcel e Louis. Esses fatos contribuíram ainda mais para obscurecer o caráter de Louis Renault, que se lançou ainda mais longe em suas atividades de experimentação mecânica. A partir de outubro de 1895, ele também frequentou um curso de estudos científicos na École Monge, mas depois de cerca de um ano e meio ele também abandonou esses estudos. Ele queria se dedicar apenas à mecânica aplicada e apenas a isso. Ele voltou para sua oficina em Billancourt, onde construiu e patenteou um gerador de vapor. Em 1897 foi trabalhar como desenhista na oficina Delaunay-Belleville , conhecida na época por suas caldeiras a vapor.
Em 30 de outubro de 1897, Louis Renault foi chamado ao serviço militar: na época esse serviço durava três anos, mas Louis Renault conseguiu com algumas conexões e subterfúgios reduzi-lo a menos de um ano, ano durante o qual se deu a conhecer suas habilidades excepcionais como mecânico e foi capaz de construir algumas ferramentas úteis no campo militar. Desta forma, pôde também usufruir de autorizações e licenças durante as quais regressou a Billancourt para se dedicar ao seu sonho, que entretanto se concretizava: construir um verdadeiro automóvel com motor de combustão interna . O serviço militar de Louis Renault durou, portanto, até 22 de setembro de 1898 .

O primeiro carro e o nascimento do Renault Frères

Louis Renault a bordo do Tipo A

Poucos dias após a sua saída, Louis Renault conseguiu da família poder dedicar-se a tempo inteiro à sua actividade preferida e receber, pela primeira vez, o apoio financeiro da empresa têxtil agora gerida pelos seus irmãos: Assim, no dia 2 de Outubro o seu projeto destinado à construção de seu primeiro carro começou com uma grande carreira. Trabalhou dia e noite, incansavelmente, mas não só: para não perder tempo, instalou-se definitivamente em Billancourt e também contratou um de seus ex-companheiros, Edouard Richet, para ajudá-lo no empreendimento. O projeto foi concluído em tempo recorde de doze semanas: em 25 de dezembro de 1898 o carro estava pronto. Assim nasceu o primeiro carro Renault, criado pela modificação de um triciclo De Dion-Bouton ao qual foi adicionada a quarta roda , uma mudança nas três relações com reverso e solução técnica quell'innovativa que era a transmissão em acionamento direto com junta universal , solução que o jovem construtor, ainda em desenvolvimento mas muito decidido na altura, teve oportunidade de experimentar durante o serviço militar.
O irmão de Louis Renault, Marcel, que acompanhava a trajetória do pequeno gênio da casa, já estava ansioso para comemorar na véspera de Natal e o carro percorreu as ruas dos bairros vizinhos. No final daquela mesma noite, Louis Renault já tinha recebido uma dezena de encomendas de alguns dos que tiveram a oportunidade de ver e admirar o primeiro carro da Renault, um carro que, conforme já especificado, só seria concluído no dia seguinte, mas que já estava obtendo grande sucesso.
Foi a isso que os dois irmãos financiadores, Marcel e Fernand, viram na inspiração do jovem Luís um potencial ponto de venda ainda mais promissor do que o do sector têxtil. Portanto, em 27 de fevereiro de 1899 , eles registraram a nova razão social da Renault Frères , com um capital social de 60.000 francos . Mas o grande excluído desta empresa foi Louis Renault, pois os dois irmãos acreditavam que poderiam fazê-lo, já que eram os únicos a pagar grandes somas de dinheiro pelo sucesso do irmão mais novo. Mas este não fazia drama: para ele o importante era desenhar e construir e com base nesta firme convicção continuou a trabalhar no recém-nascido negócio da família, levantando-se às seis da manhã e deitando-se às onze. à noite. Obviamente o pequeno pátio da segunda casa do Renault não era mais suficiente, pois o terreno vizinho foi usado, sempre parte dos imensos bens imobiliários deixados por Alfred Renault aos seus filhos, e um antigo galpão foi adquirido em um ilhéu do Seine , literalmente desmontado e remontado na propriedade da família. Entre os colaboradores de quem Louis Renault se cercou estavam o agora de confiança Edward Richet, mas também o designer Jacques Boullaire , outro grande amigo seu, e Charles Serre, que permanecerá na Renault por cerca de cinquenta anos (ele participará até do 4CV projeto no início dos anos quarenta do século XX ).

O Renault Type K, o primeiro Renault com motor construído internamente pela Louis Renault

Enquanto isso, as encomendas do carro se multiplicaram e subiram para vinte e nove, mas o trabalho febril de Louis Renault (que construía tudo à mão, já que a linha de montagem ainda não existia, muito menos em um pouco mais do que uma oficina improvisada) tornou isso possível para cobrir todos os pedidos em alguns meses. Isso levou ao verão de 1899, quando o carrinho foi exibido no segundo Salão Automóvel de Paris (o evento nasceu em 1898), um evento realizado nos Jardins das Tulherias . Aqui o jovem Louis Renault confrontou-se pela primeira vez na vida com os grandes e já consagrados fabricantes da época, como Peugeot , Panhard et Levassor e De Dion-Bouton . O pequeno carro artesanal passou quase despercebido, também porque não tinha recebido um nome oficial pelo qual pudesse se tornar conhecido. Só um jornalista da época percebeu a pequena obra-prima do jovem fabricante e propôs a ele e seus irmãos participarem de corridas de automóveis para dar visibilidade ao produto. Em 13 de julho de 1899, quatro dias após o encerramento do Salão, o carro foi registrado como Tipo A e entrou na corrida Paris-Trouville, que aconteceu em 27 de agosto do mesmo ano, corrida que viu triunfar os estreantes irmãos Renault . A partir daqui teve início uma série de competições que contou com a participação dos carros Renault conduzidos por Louis e Marcel Renault.
Nesse ínterim, a Louis Renault viu seus carros ganhando cada vez mais elogios, enquanto a empresa se expandia dramaticamente, trazendo mais e mais receitas. O brilhante fabricante então pensou em começar a se livrar da De Dion-Bouton, que até então fornecia os motores para os carros Renault, para começar a construir motores específicos por conta própria. Mesmo com os novos motores Renault, produzidos a partir de 1902 , Louis conseguiu fazer seus carros vencedores em competições. Foi neste momento que Louis Renault pensou que seria inadequado cumprir as especificidades do título de registo da empresa Renault Frères , que previa a venda da empresa a outros fabricantes num momento em que poderia ter valido a pena muito, em virtude de seus sucessos comerciais. Ele também não estava mais inclinado a viver nas sombras, mas aspirava a um papel mais proeminente. Assim, convenceu os dois irmãos a revisar o nome da empresa: foi assim que nos primeiros meses de 1903 a Renault Fréres deixou de existir para dar origem à Société des Automobiles Renault et Cie , com Louis Renault como gerente geral, bem como um igual acionista junto com os outros dois irmãos.
Naqueles anos, apesar de estar totalmente absorvido pela atividade na empresa, Louis Renault também encontrou tempo para se dedicar aos assuntos do coração. Na verdade, ele conheceu uma jovem e conhecida cantora de ópera da época, Jeanne Hatto, com quem iniciou uma relação sentimental e introduziu os irmãos Renault nos círculos luxuosos da Paris da época.
Quando parecia que tudo ia da melhor maneira, uma nova tragédia ocorreu na família: em 26 de maio de 1903, durante a corrida Paris- Madrid , Marcel Renault sofreu um grave acidente ao volante de seu carro, ficando gravemente ferido e morrendo por um curto período de tempo.

Os anos até a Primeira Guerra Mundial

A empresa

Marcel Renault fotografado no Paris-Madrid pouco antes do acidente fatal

A morte de Marcel Renault foi um grande trauma para Louis: ele, já muito fechado e pouco cordial em si, acentuou ainda mais o seu caráter, que se tornou rude e rabugento e cada vez menos inclinado ao contato com as pessoas, a ponto de ficar impaciente com a multidão. Além disso, Louis Renault deixou de participar pessoalmente em quaisquer outras corridas de automóveis e passou a dedicar-se exclusivamente à gestão da jovem empresa, ao lado do irmão Fernand. Um dos primeiros passos de Louis Renault foi recuperar todo o dinheiro perdido com alguns fabricantes, até mesmo muito famosos, que passaram a abusar de algumas de suas invenções patenteadas, como o próprio eixo cardã. Para dar um exemplo aos construtores mais poderosos, começou com um pequeno construtor, um certo Corre, que apresentou aos juízes e obrigou a pagar a devida indemnização. Os demais fabricantes, inclusive a dica, deixaram de usar as soluções técnicas da Louis Renault ou firmaram acordos comerciais para o uso legal dessas soluções. Outros fabricantes ainda tentaram batalhar judicialmente por alguns anos, mas no final tiveram que desistir, pois a legitimidade das razões de Louis Renault era evidente.
Em 31 de outubro de 1904 , Louis Renault vendeu o negócio têxtil da família para outra empresa, apoiado por seu irmão Fernand, que cuidava da parte administrativa da jovem montadora. Desta forma, outro novo capital chegava aos cofres da Société des Automobiles Renault , capital que poderia ser reinvestido para comprar atividades comerciais úteis para a empresa. Na verdade, se Fernand Renault foi bastante decidido e decidido no cumprimento de seu papel (o seu era o programa de expansão da empresa com a abertura de novas filiais na Grã-Bretanha , Alemanha e até nos Estados Unidos ), Louis Renault foi movido por um espírito de independência e até autarquia que o levou a não precisar de ninguém para construir seus carros. Para isso, por exemplo, comprou também fundições para produzir os componentes necessários aos carros, livrando-se da dependência de qualquer fornecedor externo. Ao mesmo tempo, pensou em se dedicar à construção de outros meios de transporte, como locomotivas ou barcos. À semelhança do que o alemão Gottlieb Daimler havia feito vinte anos antes, Louis Renault também queria ver seu nome nos motores de qualquer veículo que pudesse se mover no planeta (ar, água e terra). Esse espírito hegemônico se tornará cada vez mais marcado na Louis Renault ao longo dos anos.
Durante a segunda metade da primeira década do século XX , Louis Renault teve que enfrentar as inúmeras greves que afetaram sua empresa: aqui sua intolerância para com as multidões foi ainda mais acentuada, especialmente aquelas particularmente agitadas como as marchas dos grevistas. Essa impaciência tornou-se praticamente uma espécie de psicose que acompanharia Louis Renault ao longo de sua vida.
Em 1º de outubro de 1908 , Louis Renault repentinamente se viu tendo que gerenciar inteiramente sua montadora, já que Fernand Renault, na época com 43 anos, teve de se aposentar por motivos de saúde. Na época, a medicina pouco podia fazer contra o câncer de fígado. Fernand Renault, já doente há pelo menos um ano, morreu em 22 de março de 1909 , mas não antes de ter pedido e conseguido que Luís cuidasse de Jean Renault, filho de Fernand e sobrinho do próprio Luís. Além disso, a empresa foi extinta, dando lugar à Renault Automobiles que era propriedade exclusiva da Louis Renault.
Em 1910 , Louis Renault foi aos Estados Unidos estudar o método de produção de Henry Ford , método baseado nos princípios do taylorismo (em homenagem ao criador Frederick Winslow Taylor ) e que a Renault tentará aplicar também em sua fábrica, mas em uma forma que ele mesmo reinterpretou, isto é, limitando-se apenas ao tempo das tarefas dos trabalhadores de sua fábrica, estabelecendo assim um clima de tensão que logo levaria a uma nova e longa série de greves, manifestações e protestos e, assim, levantando Sérios problemas sindicais . Dessa forma, ao não seguir os princípios de Taylor, a Renault começou a se afastar parcialmente desse ideal de inovação e reinterpretação do conceito de automóvel ao longo dos anos. Em um período em que muitos fabricantes europeus e não só (o próprio Henry Ford já estava ganhando enormes receitas com seu Ford T ) estavam começando a construir carros cada vez mais baratos acessíveis a segmentos cada vez mais baixos do mercado, Louis Renault descobriu que é inconcebível que um carro pudesse ser possuído e / ou dirigido por pessoas que não eram industriais, nobres, banqueiros e, mais geralmente, pessoas pelo menos da classe média-alta. No entanto, o espírito de inovação permaneceu inerente à Louis Renault no que diz respeito a outros aspectos do design de veículos.
Em todo caso, pouco antes da eclosão da Primeira Guerra Mundial , Louis Renault foi eleito presidente da Chambre syndicale des constructeurs d'automobiles , a associação que protegia os direitos dos fabricantes de automóveis.

Vida privada

Enquanto isso, a vida privada de Louis Renault viu sua relação com Jeanne Hatto continuar: esta se mostrou uma companheira muito afetuosa e atenciosa, até demais, dada a natureza extremamente difícil do jovem empresário. Apesar de suas mudanças repentinas de humor, ela sempre tentava entender o porquê e também remediar de alguma forma. Por exemplo, Louis Renault estava tão ocupado com o trabalho que foi treinado apenas nessa área, enquanto qualquer outra matéria que viu completamente estrangeira. Isso foi particularmente visível quando os amigos estavam hospedados em casa, quase sempre amigos de Jean Hatto, e portanto inseridos no ambiente da música, mais do que na indústria automobilística. Ela então tentou ensinar a Louis algo sobre o estilo de música, canto e ópera. Foi assim que Louis Renault conheceu personalidades de destaque naquele mundo, como Maurice Ravel .

No início de 1909, pouco antes da morte de seu irmão Fernand, Louis Renault mudou-se para a suntuosa propriedade de Herqueville , ou seja, uma imensa villa com vista direta para o Sena e à qual ele poderia acessar, bem como pelas estradas normais, também por meio de uma marina particular que lhe permitiu fazer viagens a bordo de seu iate pessoal, chamado Chryseys . Com o desaparecimento de Fernand Renault, o último irmão remanescente de Louis, ele teve que cuidar de seu sobrinho Jean, filho de Fernand, ainda que na realidade Louis Renault estivesse praticamente ausente de seu sobrinho.

Em 1911 , Louis Renault teve a última grande dor familiar, a saber, a morte de sua mãe: a essa altura, a família Renault, antes próspera e numerosa, estava reduzida a apenas Louis Renault.

Pouco antes da eclosão da Primeira Guerra Mundial, Louis Renault e Jeanne Hatto cessaram o relacionamento, embora a garota tenha mantido excelentes relações com o industrial parisiense, ao longo da vida deste, como evidenciado pela correspondência próxima que Hatto regularmente enviava correspondência feita de cartas atenciosas, preocupações com os momentos mais difíceis de Louis Renault e tentativas relacionadas de conforto.

Primeira Guerra Mundial

Atividades profissionais

Uma auto-arma de esteira Renault FT

Com a eclosão da primeira das duas grandes guerras mundiais que sangraram o século XX , Louis Renault, de 37 anos, era o senhor de um grande império automotivo que agora também tinha filiais na Europa Oriental, por exemplo, em Budapeste ( Hungria ) e até mesmo em Petrogrado (l Petersburgo), na Rússia . Louis Renault também conseguiu estabelecer-se no império dos czares graças à sua amizade com o influente empresário Basil Zaharoff, que apostou na massa de pão em quase toda a Europa, da indústria automóvel à armamentista. Sobretudo por este último aspecto, o advento da Primeira Guerra Mundial constituiu um rico banquete para Zaharoff, mas não para Louis Renault, que sempre foi hostil à guerra e a qualquer forma de lucro orientada para ela. Então os dois pararam de namorar.
Durante a guerra, Louis Renault foi pressionado pelo governo francês para construir veículos militares e munições de artilharia. As encomendas tornaram-se cada vez mais numerosas e a Renault foi forçada a expandir as suas estruturas operacionais, desapropriando vários terrenos circundantes no limite da legalidade, incluindo as estradas de ligação de um edifício a outro que se tornaram tão privadas.
A produção, que até aquele momento tinha basicamente consistia apenas de carros de turismo, começou a desacelerar a produção deste último em favor de veículos, tais como auto-armas, ambulâncias, autocannons , motores de avião, veículos re-montagem e assim por diante. Mas a obra-prima de guerra de Louis Renault foi, sem dúvida, o tanque leve Renault FT , um veículo inovador projetado para ser extremamente robusto e igualmente ágil. Os primeiros testes do veículo foram conduzidos pessoalmente por Louis Renault sob os olhos céticos do Estado-Maior francês, mas no final ele ficou satisfeito e ordenou a produção em série. Foi graças a este meio que a França conseguiu finalmente vencer o exército alemão e fazer uma mudança definitiva na guerra.
Louis Renault, já conhecido na época por seu caráter extremamente difícil e rabugento, porém, teve a oportunidade de constituir um fundo de seguro para seus trabalhadores, para que pudessem receber indenização em caso de doença. Também fixou um salário mínimo para os próprios trabalhadores. Isso se deveu às novas manifestações e greves que ocorreram durante a guerra devido às condições de trabalho proibitivas (onze horas de trabalho por dia, sete dias por semana). Desta vez, Louis Renault foi forçado a se render.
No final da Primeira Guerra Mundial, e precisamente em 6 de setembro de 1918 , Louis Renault foi condecorado com a Legião de Honra "por sua excepcional contribuição para a vitória".

A vida privada de Louis Renault durante a guerra

Embora muito ocupado na frente profissional, Louis Renault ainda conseguiu ter uma vida privada própria, mesmo durante os anos difíceis da Grande Guerra. Único sobrevivente da antiga família da qual nasceu, Louis Renault também tinha outras pessoas relacionadas a ele, a saber, sua cunhada Charlotte, viúva de Fernand Renault, e as duas sobrinhas Fernande e Françoise, filhas de Fernand e Charlotte. Seu sobrinho Jean, sempre filho de Fernand, que com a morte deste foi confiado à tutela de Louis Renault, alistou-se na Força Aérea Francesa e caiu em batalha em março de 1916 . A morte de Jean Renault, com apenas 24 anos na época, afetou profundamente seu tio Louis, que o via como um possível herdeiro de seu negócio. Quanto à cunhada, as relações com Luís Renault eram tudo menos idílicas devido a antigos rancores devidos a divergências sobre a herança de Fernandes, divergências que duraram até pouco antes da eclosão da guerra e que levaram os dois a tribunal por um civil caso que durou muito tempo. O ódio entre Louis e Charlotte levou esta última a acusar seu tio da morte de Jean, pois ela não o receberia em sua companhia. Essas acusações pesaram muito sobre Louis Renault, que continuaria carregando esse fardo para sempre, a par com o que se referia à morte de seu irmão Marcel.
Foi por causa da morte do potencial herdeiro Jean Renault que Louis partiu imediatamente à procura de uma mulher para reconstruir uma família e assim dar à empresa um novo herdeiro. Na primavera de 1918, Louis Renault conheceu Christiane Boullaire, uma mulher de classe alta, muito mais jovem do que o empresário bem-sucedido (ele tinha quarenta e um, ela vinte e três). Os dois começaram a namorar e logo iniciaram um relacionamento amoroso. Essa relação, no entanto, estava longe de estar impregnada de amor verdadeiro, e isso de ambos os lados: se Louis Renault aspirava ao nascimento de um herdeiro para sua empresa, Boullaire foi atraído pela imensa fortuna do industrial e pela notável diferença de idade que prejudicava O próprio Louis Renault, um fato que colocava a mulher em uma posição de se tornar uma viúva rica em potencial no futuro, quando ela ainda estaria em uma posição de ser capaz de sustentar uma família com outro homem, possivelmente (como era no sonhos de Boullaire) de extração nobre. Os dois se casaram em 26 de setembro de 1918 com uma cerimônia civil e dois dias depois com uma cerimônia religiosa. Eles se estabeleceram em um prédio na avenue Bois-de-Boulogne (agora conhecida como avenue Foch, uma das ruas mais luxuosas de Paris), de propriedade integral da Louis Renault, um grande prédio meio usado como hotel e meio como residência particular.

Anos vinte e trinta

O período imediatamente posterior ao armistício foi caracterizado por uma alta inflação que colocou muitas empresas, automotivas e outras, em dificuldades. No entanto, o quadro que afetava a indústria automobilística francesa naquele período não era tão catastrófico - muito pelo contrário. Não foram poucos os fabricantes de automóveis que conseguiram se recuperar rapidamente e olhar para o futuro, apesar da delicada situação econômica que afetou todos os países que participaram do conflito.

A rivalidade com André Citroën

Foi o que aconteceu com a Renault e com a grande determinação de seu dono: no final da guerra a empresa estava quase pronta para retomar a produção normal de automóveis. Mas os problemas não faltaram: Louis Renault se viu tendo que enfrentar novamente uma série de greves e manifestações com base em questões que datam de antes do conflito e de fato nunca realmente resolvidas e que nem mesmo neste novo período histórico encontrará um solução definitiva.
Como se não bastasse, Louis Renault encontrou um competidor feroz em um velho conhecido de seus tempos de escola: era André Citroën, um personagem com sólida formação em engenharia, muito mais aberto às teorias, bem como à prática, e acima de tudo animado por um desejo muito forte de inovação. Praticamente em comum entre os dois personagens estava a paixão pela mecânica e engenharia e o fato de ambos terem sido recebidos na corte de Henry Ford para estudar os mecanismos do taylorismo. Mas, ao contrário de Louis Renault, André Citroën aplicou esses princípios com mais fidelidade ao original, conseguindo desde 1919 , ano em que foi lançado o primeiro carro Citroën , reduzir drasticamente os custos de produção, conseguindo assim estabelecer-se em um período economicamente difícil para a França e para a Europa em geral. In realtà, sulle prime, Louis Renault non vide in Citroën una grande minaccia, complice il suo rifiuto di considerare l'idea dell'automobile prodotta in grande serie, aspetto che invece costituiva uno dei cardini principali per la produzione Citroën. Fu costretto a ricredersi già nel 1920 quando il nuovo concorrente riuscì immediatamente a conquistare il primo posto tra i costruttori automobilistici francesi. Louis Renault, dal canto suo, stava stentando nel riuscire a riorganizzare una gamma automobilistica razionale e soprattutto moderna. Tale zoppicante riavvio post-bellico rimase tale fino al 1922 : nel frattempo Louis Renault assunse nuovi collaboratori, molti dei quali legati a lui anche da lontani vincoli di parentela. Per esempio, vennero assunti i suoi due cognati, Jacques e Roger Boullaire, fratelli della moglie Christiane Boullaire, ma anche Henri Leèbvre-Pontalis, marito della nipote di Louis Renault, Fernande (che abbiamo già visto essere figlia di Fernand Renault, il defunto fratello di Louis) ed anche il marito dell'altra nipote di Louis Renault, un certo François Lehideux . Questa tendenza al nepotismo si accentuerà sempre più in Louis Renault con il passare degli anni. Non solo: Louis Renault non esitava a mettere l'uno contro l'altro i propri collaboratori perché riteneva fosse il metodo migliore per mantenere stabile il proprio dominio e la propria egemonia all'interno dell'azienda. Un carattere difficile come il suo stava diventando di fatto pressoché intollerabile, tra l'appoggio di alcuni suoi collaboratori, come l'infido Henri Duvernoy, e lo sconcerto di altri, come ad esempio lo stesso François Lehideux.
Nel frattempo proseguiva la rivalità con André Citroën, una rivalità senza esclusione di colpi e che si estinguerà solo nel 1935 con la morte di quest'ultimo dopo essere stato estromesso dalla sua stessa azienda, oramai sull'orlo del collasso a causa dei forti indebitamenti (verrà rilevata dal colosso degli pneumatici Michelin ). Fu proprio l'accesa rivalità tra i due costruttori a spingere Louis Renault ad investire un'ingentissima somma di denaro per la costruzione del ciclopico stabilimento Renault sull'Île Seguin. I lavori furono ultimati nel 1929 , l'anno della Grande Depressione .

La vita privata di Louis Renault nel primo dopoguerra

Per quanto riguarda la vita privata di Louis Renault, gli anni '20 si aprirono con la nascita del suo unico figlio, Jean-Louis, dato alla luce il 24 gennaio del 1920. L'industriale francese, che già poco dopo il suo matrimonio aveva preso a sfoggiare un nuovo look privo dei consueti baffi, tornò a ben sperare in un futuro per la sua azienda grazie al nuovo potenziale erede.
Durante gli anni '20, Louis Renault espanse il numero delle sue proprietà private acquistando il 18 novembre una tenuta sita in un isolotto dell'arcipelago delle isole Chausey . Si trattava di un vero e proprio castello che l'industriale ristrutturò e adibì a rifugio personale contro lo stress della vita quotidiana. Stando alle fonti, qui Louis Renault riusciva a ritrovare se' stesso ea tornare sereno, arrivando persino a stringere amicizia con la scarna popolazione locale. Se questa località era il non plus ultra per Louis Renault, lo stesso non si poté assolutamente dire della moglie Christiane, la quale avrebbe preferito una residenza per le vacanze sita in Costa Azzurra . Louis Renault fu così costretto ad acquistare anche una terza tenuta situata nella penisola di Giens , località sita appunto in Costa Azzurra.
Nel frattempo, il figlio Jean-Louis cresceva, ma soffrì anche la mancanza dei genitori: il padre Louis era troppo legato alle sorti dell'azienda, mentre la madre Christiane era invece troppo incline alla vita mondana.

Le incertezze degli anni '30

Gli anni '30 furono un periodo, per Louis Renault, in cui maggiormente si intrecciarono fattori della sua privata con altri della sua vita professionale, e questo a causa di alcuni gravi problemi di salute che cominciarono ad affliggere l'industriale parigino.
Durante i primi anni '30, Louis Renault cominciò a soffrire di disturbi ai reni ed allo stomaco. Inizialmente incurante di tali sintomi, nel 1934 si rivolse ad un medico, il cui responso fu impietoso: calcoli al rene destro, sangue nelle urine ed uremia. Il medico consigliò a Louis Renault un periodo di riposo prima di procedere con un intervento chirurgico. Ma il testardo imprenditore non volle neppure sentir parlare di riposo: l'azienda veniva prima di ogni altra cosa, compresa la sua stessa salute. In ogni caso fu costretto ad assottigliare drasticamente la sua presenza presso l'azienda, lasciando il compito di rappresentarlo a Lehideux, che pertanto fu anche nominato amministratore delegato. Solo in pochi, in azienda, furono a conoscenza delle sue reali condizioni di salute, ma anche i molti dipendenti che non furono messi al corrente notavano in quegli anni un progressivo peggioramento delle condizioni di Louis Renault, peggioramento visibile nei suoi lineamenti più consunti e solcati da profonde rughe, nello sguardo perso e occasionalmente anche in difficoltà nell'articolare un discorso: l'uremia aveva raggiunto anche il cervello e ne impediva il normale funzionamento. Quest'ultimo aspetto diverrà sempre più marcato nei tardi anni '30 e negli ultimi anni di vita di Louis Renault.
Non furono solo le condizioni di salute a rendere estremamente difficoltosa la normale vita privata e professionale di Louis Renault: per quanto riguarda l'azienda vi furono molti scioperi, protrattisi tra il 1936 ed il 1938 , alcuni dei quali piuttosto violenti e repressi con l'ausilio della polizia. Louis Renault preferì affidare la patata bollente a Lehideux in quanto più giovane e più in salute. Inoltre, la stampa cominciò ad evidenziare le strane frequentazioni di Renault, che spesso si vedeva con personaggi di dubbia popolarità, tra cui Galeazzo Ciano (genero di Benito Mussolini ) e lo stesso Adolf Hitler , con cui provò a negoziare accordi commerciali tra Francia e Germania .
Come se non bastasse, la moglie Christiane intrecciò un relazione extraconiugale con lo scrittore Pierre Drieu La Rochelle , relazione avviata già nel 1935 e che la donna avrebbe svelato a Louis Renault, il quale, infuriato, l'avrebbe svergognata pubblicamente. Ormai il matrimonio venne irreparabilmente rovinato. Mentre a seguito dello scandalo la moglie di Louis cercò conforto presso un altro uomo, René de Peyrecave (già in forze come dirigente presso la Renault stessa), Louis Renault cominciò a frequentare un'altra donna, André Servillange, una giovane attrice. In realtà, per Louis Renault non si trattava della prima scappatella extra-coniugale: infatti gli sono state attribuite altre relazioni aventi luogo durante il matrimonio, tra cui quella con la ballerina Mona Païva, in onore della quale Louis Renault avrebbe battezzato una parte di gamma dei suoi modelli degli anni '30 ( Monaquatre , Monasix e Monastella ). Infine, Christiane Boullaire in Renault, cominciò a manovrare il suo amante affinché potesse escludere Louis Renault e François Lehideux dagli affari dell'azienda, azienda che a questo punto si era espansa a tal punto da contare ben 20.000 dipendenti. A causa di questo complotto, i due vennero messi l'uno contro l'altro ed i rapporti divennero sempre più freddi: Lehideux, ancora amministratore delegato dell'azienda di Louis Renault, comincia proprio in quel periodo a collaborare con il governo e con il Ministero degli Armamenti francese guidato da Raoul Dautry .

L'Olocausto

Con lo scoppio della seconda guerra mondiale , Louis Renault cercò di orientare il più velocemente possibile la fabbrica alla costruzione di veicoli per utilizzo bellico, ma in realtà la Francia stessa era impreparata all'arrivo di un nuovo conflitto. Per questo motivo Louis Renault intraprese il 28 maggio del 1940 un nuovo viaggio negli Stati Uniti allo scopo di tornare con qualche idea per velocizzare la produzione di veicoli da fornire alle forze armate francesi, sperando così di dare man forte al governo transalpino per contrastare l'esercito tedesco. In realtà, Louis Renault credeva poco negli esiti di tale viaggio: inviato negli States direttamente dal governo francese, comprese ben presto che il viaggio non avrebbe fruttato niente di valido.
Il viaggio di ritorno fu a dir poco avventuroso per Louis Renault: a causa della guerra le linee aeree vennero tagliate. Ripartito il 3 giugno, il velivolo utilizzato da Louis Renault per il viaggio di andata, durante il ritorno non poté andare più in là di Lisbona , da dove l'industriale francese avrebbe raggiunto Madrid e da lì, in auto, sarebbe arrivato nei pressi di Périgueux , nella Francia centro-meridionale. Fu qui che Renault apprese dall'ambiguo René de Peyrecave che la sua fabbrica era stata completamente presidiata dalle truppe della Wehrmacht , che avevano inviato tre commissari per la gestione della produzione in favore del regime tedesco, commissari provenienti direttamente dallo Stato maggiore della Daimler-Benz . Louis Renault, le cui condizioni di salute stavano progressivamente aggravandosi, decise il 13 luglio di provare a risalire verso Parigi per tentare di trattare con i Tedeschi ea riprendere in mano la sua azienda. Ma una settimana dopo, il 20 luglio, Louis Renault fu nuovamente di ritorno a Perigueux, giusto in tempo per ricevere la visita di François Lehideux, il quale gli consigliò di tornare a Parigi. Così fu: Louis Renault fu munito di un visto per passare il confine tra l'area presidiata dal neonato Governo di Vichy e la Francia occupata, e il 23 luglio (quasi due mesi dopo la sua partenza per gli States) poté quindi tornare nella sua città natale, e quindi alla sua azienda. In realtà, durante la prima settimana dal suo ritorno, Louis Renault passò solo alcuni giorni in fabbrica, perché volle anche recarsi ad Herqueville per valutare i danni arrecati dagli occupanti tedeschi alla sua residenza, più altri giorni di assenza mai realmente motivati dall'interessato. Dal 31 luglio si dedicò però a tempo pieno alla Renault, dove dovette far fronte alle pretese dei membri dello Stato Maggiore tedesco che stavano presidiando la fabbrica. Questi pretesero che la fabbrica venisse svuotata di tutti i macchinari perché il governo del Reich non voleva più produrre i propri veicoli a Billancourt, mentre Louis Renault tergiversava di fronte a simili richieste. Dopo un lungo tira e molla che coinvolse anche Lehideux, il quale nell'autunno di quell'anno rassegnò le dimissioni, Louis Renault ottenne invece di poter gestire la produzione della sua azienda e così, alla fine del 1940 riprese il normale funzionamento delle linee di montaggio. Ma il regime nazista tornò ben presto a farsi pressante, intimando a Louis Renault di limitare la produzione civile in favore di quella bellica. Tali intimazioni divennero sempre più pesanti ed assunsero sempre più l'aspetto di minacce, sostenute anche dal regime di Vichy che appoggiava la produzione bellica per l'esercito tedesco. Fu così che nel 1941 Louis Renault fu costretto a collaborare con il regime di Vichy, accettando di far funzionare le fabbriche e fornendo automezzi alle truppe d'occupazione. Nel 1942 la sua direzione fattiva verrà interrotta dai già noti e gravi problemi di salute, a cui si aggiunse anche l' afasia e la mancanza di coordinazione agli arti, problemi che gli impedirono addirittura di parlare e di scrivere.

La scomparsa di Louis Renault

Dopo la liberazione, bersagliato da numerose denunce e da un'intensa campagna stampa con accusa di collaborazionismo, Louis Renault si ritira il 5 settembre del 1944 nella sua dimora di Herqueville, timoroso di essere incarcerato. Ma neppure tre settimane dopo si presenta spontaneamente al magistrato inquirente che lo incrimina e lo associa al carcere di Fresnes in regime di isolamento, il 23 settembre 1944 . Come già detto la sua salute è malferma e, durante la carcerazione, viene pesantemente malmenato, riportando forti traumi al capo, alle vertebre ed ai reni. Su insistenza della moglie viene dapprima trasferito in un ospedale psichiatrico e, successivamente, nella clinica "Saint-Jean-de-Dieu" a Parigi dove spira il 24 ottobre 1944. Durante l'ultimo periodo di degenza, Louis Renault era totalmente in coma. Riuscì ad emergere da tale condizione solo per alcuni istanti, in presenza di sua moglie, alla quale chiese: "E la fabbrica?".
Il 1º gennaio 1945, il governo provvisorio ordina la nazionalizzazione dell'azienda Renault e, contemporaneamente, viene istituita la " Régie nationale des usines Renault ", al cui vertice viene posto Pierre Lefaucheux.
Questi ultimi fatti si svolgono nei burrascosi mesi successivi alla liberazione della Francia, in quel contesto da "resa dei conti" che segue la caduta di ogni regime, aggravato da una deplorevole ma inevitabile situazione generale di arbitrarietà e precarietà del diritto. Nessuna inchiesta riuscirà a individuare i responsabili del pestaggio di Louis Renault, ma una sentenza del 1967 riconoscerà il diritto degli eredi Renault ad essere indennizzati dell'esproprio subito.

Onorificenze

Grand' Croix della Legion d'Onore - nastrino per uniforme ordinaria Grand' Croix della Legion d'Onore

Bibliografia

Voci correlate

Altri progetti

Collegamenti esterni

Controllo di autorità VIAF ( EN ) 35265056 · ISNI ( EN ) 0000 0000 5538 0101 · LCCN ( EN ) n82156867 · GND ( DE ) 119374471 · BNF ( FR ) cb11952325j (data) · WorldCat Identities ( EN ) lccn-n82156867