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Johann Sebastian Bach

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Johann Sebastian Bach
Johann Sebastian Bach.jpg
Elias Gottlob Haussmann , Retrato de Johann Sebastian Bach 1748, óleo sobre tela - Leipzig, Bach-Archiv

16º Thomaskantor de Leipzig
Mandato 15 de maio de 1723 -
28 de julho de 1750
Antecessor Johann Kuhnau
Sucessor Johann Gottlob Harrer

Dados gerais
Universidade Escola São Miguel
Assinatura Assinatura de Johann Sebastian Bach

Johann Sebastian Bach (pronúncia alemã [ˈjoːhan zeˈbastjan ˈbax] , [1] em italiano frequentemente pronunciado / ˈbak / [2] ; Eisenach , 31 de março de 1685 [3] - Leipzig , 28 de julho de 1750 ) foi um compositor e músico alemão de o período barroco , 16º Thomaskantor de Leipzig de 1723 até sua morte.

Considerado um dos maiores gênios da história da música, [4] suas obras são marcantes pela profundidade intelectual, domínio dos meios técnicos e expressivos e beleza artística. Sua fama se deve ao amplo e magistral uso de contraponto e à organização harmônica e temática de suas obras e à inclusão de temas e motivos sagrados (principalmente da música sacra de culto luterano) e profanos, além da capacidade de dominar os diferentes estilos nacionais (principalmente os estilos alemão, italiano e francês, que aprofundou). É considerado um dos maiores mestres das formas musicais como cânone, cantata e fuga.

Bach era um multi-instrumentista (tocava teclado e instrumentos de cordas, embora fosse conhecido principalmente como organista) e um compositor extremamente prolífico (o índice de suas obras, o Bach-Werke-Verzeichnis ou BWV, ultrapassa mil títulos) e música instrumental e música vocal; ele compôs dezenas de obras de órgão para instrumentos de teclado (incluindo prelúdios, toques, fugas, fantasias, sonatas , adágios, concertos , os Prelúdios corais de Leipzig , o Orgelbüchlein ), cravo (como o famoso cravo bem temperado e as Variações Goldberg ) e para conjuntos orquestrais (por exemplo, os Concertos de Brandenburgo ); por outro lado, mais de cem cantatas, a Paixão segundo Mateus , o Oratório de Natal , a Missa em Si menor e a Paixão segundo João . A oferta musical que ele doou a Frederico II da Prússia e a inacabada Arte da Fuga são hoje consideradas entre as obras mais complexas e articuladas da música ocidental e dois de seus picos mais altos. Ele compôs música sacra e didática e música absoluta e a música secular e secular desempenha um papel marginal em seu trabalho.

Fez uma síntese admirável entre o estilo alemão (do qual, entre outros, Pachelbel e Buxtehude foram expoentes) e as obras de compositores italianos (em particular de Vivaldi , de quem transcreveu numerosas peças, assimilando sobretudo o estilo concertante).

A sua obra constituiu a soma e o desenvolvimento das várias tendências estilístico-composicionais da sua época. O grau de complexidade estrutural, a dificuldade técnica e a exclusão do gênero melodramático, porém, tornavam seu trabalho prerrogativa apenas dos músicos mais talentosos e na época limitavam sua difusão entre o grande público, em comparação com a popularidade alcançada por outros. músicos contemporâneos como Händel ou Telemann .

Depois de sua morte, por razões atribuíveis tanto às dificuldades objetivas técnico-executivas quanto à mudança de gosto prevalecente, sua obra ficou substancialmente esquecida por quase um século, embora compositores famosos como Mozart e Beethoven pudessem conhecer e apreciar seu estilo. . Em 1829, a performance da Paixão segundo Mateus , conduzida em Berlim por Felix Mendelssohn , trouxe de volta ao conhecimento de um grande público a altíssima qualidade da obra composicional de Bach, que desde então foi considerada o compêndio da música contrapontística do período barroco .

O asteróide 1814 Bach , a cratera de Bach e a malha homônima na superfície de Mercúrio são dedicados a ele.

Biografia

Infância e adolescência (1685-1703)

Johann Ambrosius Bach , pai de Johann Sebastian

Johann Sebastian Bach nasceu em Eisenach , Turíngia (então parte do Sacro Império Romano ), em 21 de março (31 de março de acordo com o calendário moderno) de 1685 da família de músicos alemães mais conhecidos em sua época, a tal ponto que o sobrenome "Bach" [5] nas cidades da Turíngia tornou-se sinônimo de "músico" [6] : quando, em 1693 , o cargo de músico da corte ficou vago na corte de Arnstadt , o conde pediu urgentemente "um Bach " [7] . Em cigano e no dialeto de várias áreas da Europa central "bach" assumiu o significado de "músico viajante" [8] .

Monograma de Johann Sebastian Bach. Observe as letras JSB entrelaçadas duas vezes, uma no verso normal e a outra na imagem espelhada.

Seu pai, Johann Ambrosius Bach , filho de Christoph Bach , ocupou o cargo de músico cívico ( Stadtpfeifer ) em Eisenach , uma função que envolvia organizar música secular na cidade, mas também supervisionar a atividade musical na igreja local. Incluindo a direção do trabalho do organista da igreja. É precisamente de seu pai que Bach provavelmente recebeu os primeiros rudimentos de violino e cravo .

Bach descendia de uma família de músicos profissionais que variavam de organista a músico de câmara nas cortes, incluindo compositores também. Era normal, naquela época, que as crianças assistissem ao trabalho do pai, tentando aprender sua arte. Provavelmente Bach também começou repetindo a música que ouvia desde muito jovem com os instrumentos que um pré-adolescente pode tocar.

A árvore genealógica da família Bach , intitulada Ursprung der musicalisch-Bachischen Familie ("Origem da família musical de Bach") foi compilada pela primeira vez em 1735 pelo próprio Johann Sebastian, que traçou as origens de sua família até Veit Bach , moleiro do Leste Europeu e cítaro apaixonado, que viveu na segunda metade do século XVI . No final, serão sete gerações de músicos, um recorde ainda insuperável para uma família hoje.

A data de nascimento de Johann Sebastian, o caçula de sete irmãos, foi registrada nos documentos da época como 21 de março e a do seu batismo (na igreja de San Giorgio di Eisenach) como 23 de março. De acordo com o calendário gregoriano em uso hoje, essas datas devem ser indicadas como 31 de março e 2 de abril. No entanto, a data tradicional de 21 de março continua a ser amplamente utilizada, muitas vezes sem explicação, mesmo em textos oficiais. A discrepância se deve ao fato de que na Alemanha protestante o calendário gregoriano foi imposto apenas a partir do ano 1700 [9] .

A mãe de Bach, Elisabeth Lämmerhirt, morreu em 1694 e seu pai morreu oito meses depois. O jovem Bach então mudou-se para seu irmão mais velho, Johann Christoph Bach ( 1671 - 1721 ), um organista da Michaeliskirche em Ohrdruf . Enquanto estava na casa de seu irmão, Bach continuou a copiar, estudar e tocar música. Johann Christoph apresentou Johann Sebastian às partituras dos grandes compositores da época: Johann Pachelbel , Johann Jakob Froberger , Jean-Baptiste Lully , Louis Marchand , Dietrich Buxtehude .

Em 1699 Johann Sebastian Bach ganhou uma bolsa para estudar na prestigiosa Scuola di San Michele em Lüneburg , onde, além de aperfeiçoar o órgão e o cravo , provavelmente aprendeu francês e italiano . Ele também estudou teologia , latim , geografia e matemática . As primeiras composições juvenis de Bach datam dessa época, como as várias partidas acima de O Gott, du frommer Gott . De Lüneburg , Bach viajou várias vezes para Hamburgo , a cerca de 50 quilômetros de distância, para ouvir Johann Adam Reincken no órgão da Catharinenkirche, restaurado em 1670 . Além disso, Bach também foi várias vezes a Celle , a 85 quilômetros de Lüneburg , para ouvir a orquestra francesa do duque George William de Brunswick-Lüneburg e estudar seu estilo [10] .

De Arnstadt a Weimar (1703-1708)

A igreja de San Bonifacio em Arnstadt

Em janeiro de 1703 , depois de falhar em uma audição como organista em Sangerhausen (Bach realmente passou na audição positivamente, mas o Príncipe John George da Saxônia-Weissenfels insistiu que o posto fosse dado a um protegido dele), [11] Bach foi contratado como músico da corte na capela do duque John Ernest III em Weimar , Turíngia .

Durante sua estada de sete meses em Weimar, ele foi convidado a inaugurar o novo órgão na igreja de San Bonifacio em Arnstadt . A igreja original queimou em um incêndio em 1581 e só foi reconstruída entre 1676 e 1683 . Por vinte anos a igreja ficou sem órgão, o que só foi concluído em 1703. O novo instrumento era um órgão bimanual , equipado com vinte e dois registros e um acessório muito apreciado na época, o címbalo : uma roda sobre que eles são montados dos sinos. Quando o cymbelstern é ativado, o ar do órgão gira a roda, produzindo um chocalho contínuo. A inauguração, realizada por Bach, parece ter dado total satisfação às autoridades e ao fabricante do instrumento. [12]

Em agosto do mesmo ano, Bach aceitou o cargo de organista daquela igreja, com um salário relativamente bom. Esta missão, no entanto, o deixou insatisfeito e ele logo começou a procurar por sua fortuna em outro lugar.

Aqui, o jovem Bach teve desentendimentos com os alunos que tiveram que auxiliá-lo na Kirchenmusik como cantores ou instrumentistas; tudo culminou com o ataque de um fagote, que não tolerou as fortes críticas do músico de Eisenach. [13]

A igreja de Santa Maria em Lübeck

No outono, Bach conseguiu uma licença de quatro semanas (que mais tarde passou a ser de quatro meses) e foi a pé até Lübeck , a 400 quilômetros de distância, para ouvir Dietrich Buxtehude na igreja de Santa Maria . Bach logo percebeu que as prodigiosas apresentações musicais de Buxtehude, das quais se falava em toda a Alemanha , excediam em muito a imaginação. Naquele ano, Buxtehude organizou dois Extraordinarien Abendmusiken em 2 e 3 de dezembro: o Castrum Doloris pela morte de Leopold I e o Templum Honoris em homenagem ao novo governante, Joseph I , usando quarenta músicos, dispostos em quatro varandas, para formar uma orquestra de qualidade excepcional. [14] Entre o primeiro e o segundo Abendmusiken as cadeiras também foram viradas para permitir que o público, que havia contemplado o monumento fúnebre erguido nas costas da igreja, pudesse admirar o busto do novo soberano que dominava o altar , quase em uma encenação rudimentar. [15]

Não está claro se Buxtehude e Bach se apresentaram: Johann Nikolaus Forkel , em sua biografia de Bachian, indica que Bach "foi um ouvinte secreto deste, em seus dias, organista muito famoso e realmente bom". [16] A definição bizarra, mas inequívoca de ouvinte secreto, um detalhe que Carl Philipp Emanuel Bach lhe deu, que ouviu a história da viagem a Lübeck diretamente de seu pai Johann Sebastian, [17] sugere que os dois não se encontraram. [18] Johann Sebastian Bach, ávido por aprender "os fundamentos de sua arte", [19] provavelmente preferia ouvir Buxtehude em segredo, na nave da igreja, sem subir ao coro para se apresentar, a fim de ser capaz de roubar os segredos de seu ofício [18] 17] (artifícios, técnicas de improvisação , passagens de destreza, combinações de registros ), [20] que talvez Buxtehude guardasse zelosamente e não tivesse revelado. [21] [22]

Bach voltou a Arnstadt em fevereiro de 1706 , quinze semanas atrasado. Os superiores da Bonifaciuskirche, após o seu regresso, notaram que: «Depois desta viagem realizou surpreendentes variações nos coros e misturou com eles harmonias estrangeiras a ponto de confundir os fiéis. No futuro, se ele quiser introduzir um tonum peregrinum , [23] terá que mantê-lo por bastante tempo sem trocar cedo demais para outra tonalidade, nem, como começou a fazer, tocar imediatamente após um tonum contrarium » . [24] [25]

Em 1706, ele foi oferecido o cargo de organista na igreja de San Biagio em Mühlhausen , que Bach aceitou. Quatro meses após sua chegada a Mühlhausen, ele se casou com sua prima Maria Barbara Bach . Em Mühlhausen, mostrando grande competência apesar da pouca idade, Bach propôs um projeto de reconstrução do órgão , que foi aprovado por ele. Só foi rejeitado pela proposta de instalar martelos de metal que, acionados pelas teclas do órgão, faziam soar os sinos, que Bach afirmava querer montar para cumprir o desejo de alguns vereadores. É provável, entretanto, que o próprio Bach quisesse ter esse registro específico disponível, que mais tarde ele teria montado em seu órgão em Weimar. [26]

Weimar (1708-1717)

Provavelmente um retrato de um jovem Bach de 1715 por Johann Ernst Rentsch
Placa comemorativa de Bach em Weimar

Em 1708 , Bach obteve o papel de organista da corte e mestre de concertos de William Ernest de Saxe-Weimar na corte ducal de Weimar . Aqui ele pôde não só tocar órgão, mas também compor música para este instrumento e tocar um repertório mais variado de música de concerto em colaboração com os outros instrumentistas da corte ducal. [27]

Apaixonado por música contrapontística , Bach compôs a maior parte de seu vasto repertório de fugas no período de Weimar, onde gozou da amizade e proteção do Príncipe Johann Ernst de Saxe-Weimar, um bom compositor. Provavelmente o exemplo mais conhecido é o cravo bem temperado , que inclui 48 prelúdios e fugas, um par para cada tonalidade maior e menor, uma obra monumental não só pelo uso magistral do contraponto, mas também por ter explorado, pela primeira vez , toda a gama tonal , a multiplicidade de escalas , intervalos e tons .

Isso foi possível para os instrumentos de teclado pela afinação com os novos bons temperamentos circulantes, como os de Andreas Werckmeister , e pela multiplicidade de modos expressivos que as pequenas diferenças entre os vários intervalos ditados pelo novo temperamento tornaram possíveis.

Em 1713, o duque voltou de uma viagem à Holanda com uma grande coleção de partituras, muitas delas de música italiana. Bach sentiu-se particularmente atraído pelo esquema do grande concerto italiano , caracterizado pela alternância do "tutti" (ou "ripieno") da orquestra e do "concertino" dos instrumentos solo. [28]

Em maio de 1714, o órgão da capela ducal foi concluído. Os famosos sinos de Bach já tinham sido montados no órgão, embora uma primeira série tivesse que ser substituída devido a alguns defeitos de entonação. Durante sua estada em Weimar, Bach começou a trabalhar no Orgelbüchlein para seu filho, Wilhelm Friedemann. O "libreto" de música de órgão deveria conter música tradicional com hinos da igreja luterana: o objetivo principal era instruir os alunos de música de órgão. Na realidade, a obra, embora incompleta, realiza dois grandes temas na obra de Bach. Em primeiro lugar, mostra o seu talento para o ensino e, em segundo lugar, o seu amor pela tradição coral como fórmula em si e como fonte de inspiração. [27]

Cöthen (1717-1723)

Placa comemorativa de Bach em Cöthen

Em setembro de 1717, Bach foi para Dresden , onde ocorreu um episódio do qual há várias versões. Segundo Johann Nikolaus Forkel , que retoma o obituário escrito por Carl Philipp Emanuel , na cidade Bach assistiu a um concerto de Louis Marchand , famoso intérprete francês que também foi organista de Luís XIV . Posteriormente, sob pressão de Jean Baptiste Volumier, konzertmeister de Dresden que não tinha simpatia por Marchand, Bach enviou-lhe uma carta propondo uma batalha no órgão: Bach se comprometeu a improvisar sobre qualquer tema proposto por seu rival francês, desde que ele, obviamente, estavam dispostos a fazer o mesmo. A reunião foi organizada na casa do primeiro-ministro von Flemming, mas Marchand não apareceu. Ainda de acordo com Forkel, um mensageiro foi enviado a sua casa, que voltou informando que Marchand havia deixado a cidade às pressas e voltado para a França . [26]

Em vez disso, segundo Friedrich Wilhelm Marpurg, que afirma ter ouvido o episódio narrado pelo próprio Bach, ocorreu um confronto direto entre os dois músicos, precisamente durante o concerto de Marchand em Dresden. Este último, segundo a versão de Marpurg, executou uma ária francesa com variações que foi muito aplaudida; nesse ponto, Jean Baptiste Volumier convidou Bach para tocar também no cravo . Bach, após um breve prelúdio, retomou o tema da ária que Marchand havia tocado antes, repetiu-o inteiramente de memória, incluindo as variações, e improvisou mais doze variações, mais difíceis e brilhantes do que a de Marchand. Não feliz com seu triunfo, Bach presenteou Marchand com um tema que ele havia escrito a caneta e o convidou para uma competição de órgão, mas Marchand não quis arriscar uma derrota completa, ele deixou Dresden e voltou para a França . [29]

Estátua de Bach em Eisenach

Assim que começou a perceber as crescentes tensões dentro da corte ducal de Weimar, Bach voltou a buscar um emprego mais estável, compatível com seus interesses musicais. As relações com o duque William Ernest da Saxônia-Weimar deterioraram - se abruptamente, e o duque até mandou prender Bach por quatro semanas, de 6 de novembro a 2 de dezembro de 1717, provavelmente após uma acalorada discussão a respeito de seu pedido de licença; a frase lida na íntegra: “No salão da justiça e por ordem de Sua Alteza Serena, foi decidida a prisão de Johan Sebastian Bach, Konzert-meister e Hoforganist (professor de música e organista da corte), devido à sua atitude persistente em querer obter licença injustificada ". [30] [31] Por esta razão, Bach mudou-se para Cöthen [32] na corte do Príncipe Leopold , onde começou a trabalhar como mestre de coro, ou melhor, diretor de música de câmara. Se é verdade que o Príncipe Leopold, ele próprio um músico e um grande admirador do talento de Bach, pagou-lhe bem e garantiu-lhe uma tolerância considerável com o que compôs ou tocou para ele, ele era um calvinista e os estritos princípios desta religião rejeitavam a música .extremamente elaborado litúrgico: por esta razão a maioria das obras de Bach neste período eram de natureza secular. Os " Concertos de Brandenburgo ", assim como muitas outras músicas instrumentais (incluindo suítes para violoncelo solo , sonatas e partidas para violino solo , o jogo para flauta solo e suítes orquestrais ) são o fruto deste período. Em 7 de julho de 1720 , enquanto Bach estava no exterior com o príncipe Leopold, sua esposa, Maria Barbara Bach , a mãe de seus primeiros 7 filhos, morreu repentinamente. No ano seguinte, Bach conheceu Anna Magdalena Wilcke , uma jovem cantora, e os dois se casaram em 3 de dezembro de 1721 .

Em 12 de setembro de 1720, Heinrich Friese, organista da Jacobikirche em Hamburgo , morreu, deixando o cargo vago . No dia 21 de novembro, para sua sucessão, os superiores da igreja convidaram oito organistas, entre eles Johann Sebastian Bach. A audição geral dos candidatos foi marcada para o dia 28 de novembro seguinte, mas Bach não pôde ser ouvido porque, no dia 23, ele teve que retornar a Cöthen para se preparar para o aniversário do Príncipe Leopold . Os restantes candidatos realizaram a audiência no dia 28 na Jacobikirche, conforme previsto, mas cada decisão foi adiada primeiro para 12 de Dezembro e depois para o dia seguinte 19. O adiamento deveu-se ao facto de os superiores da igreja, cientes do excelente habilidade de Bach como organista, como para excluir qualquer outro candidato, eles esperavam que Johann Sebastian enviasse uma carta reivindicando o cargo, apesar de não ter realizado a audiência oficial em 28 de novembro. A carta chegou, mas a resposta foi negativa, com uma justificativa econômica e moral: na Jacobikirche, de fato, era tradição que o eleito fizesse, em agradecimento, uma doação em dinheiro às autoridades eclesiásticas. Na prática, o cargo geralmente era concedido ao licitante com lance mais alto.

Após a recusa de Bach, a escolha caiu em 22 de dezembro para Joachim Heitmann, que, no dia 6 de janeiro seguinte, pagou a considerável soma de 4.000 marcos nos cofres da igreja. [33] Johann Mattheson , a este respeito, escreveu em 1728 : «Há alguns anos um grande virtuoso [...] apresentou-se como organista numa cidade bastante importante. [...] apareceu também o filho de um abastado artesão, cujos prelúdios pareciam mais bonitos graças aos táleres do que aos dedos, e assim conseguiu o emprego ». [34]

Antes de seu retorno a Cöthen , entretanto, Bach deu um concerto no órgão da vizinha Catherinenkirche; Johann Adam Reincken também compareceu a esta apresentação, que foi muito aplaudida. Em sua homenagem, Bach improvisou algumas variações do coral An Wasserflüssen Babylon , que tinha ouvido tocar anos antes pelo próprio Reincken. No final da performance Reincken aproximou-se de Bach dizendo: «Pensei que esta arte estivesse morta, mas vejo que ainda vive em ti!». [34]

A chegada a Leipzig (1723)

Johann Kuhnau , diretor musical da Igreja de St. Thomas em Leipzig , morreu em 5 de junho de 1722 . O lugar de Thomaskantor naquela igreja era cobiçado por vários músicos proeminentes, e o processo de avaliação de candidatos pelo conselho da cidade era bastante complicado. Em 14 de julho, a Câmara Municipal começou a examinar as candidaturas para a nomeação de seu sucessor. Os nomes propostos foram seis: Johann Friedrich Fasch , Georg Lembke, Christian Friedrich Rolle, Georg Balthasar Schott , Johann Martin Steindorff e Georg Philipp Telemann . [35] .

Telemann era muito estimado em Leipzig, onde foi primeiro estudante universitário, depois organista e diretor musical da Ópera até 1705 . Em 11 de agosto, o conselho o elegeu por unanimidade. Em 13 de agosto, Telemann recebeu posse formal na prefeitura, mas no dia seguinte partiu para Hamburgo , onde permaneceu por um mês, deixando as autoridades de Leipzig na incerteza. Em 25 de setembro, ele voltou a Leipzig, parando por duas semanas e pedindo às autoridades de Hamburgo que aumentassem seu salário. Em caso de recusa, ele teria parado em Leipzig permanentemente. O expediente funcionou, Telemann obteve o aumento solicitado, voltou a Hamburgo e desocupou novamente o posto em Leipzig. [36]

Em 23 de novembro, retomadas as seleções, foram propostos os nomes de Georg Friedrich Kauffmann e Andreas Christoph Tufen. Em 21 de dezembro, mais dois nomes foram adicionados, Johann Christoph Graupner e Johann Sebastian Bach. Em 17 de janeiro de 1723, Graupner realizou a audiência perante a Câmara Municipal, que foi muito aplaudida. Depois disso, Graupner voltou a Darmstadt com um pedido de demissão a ser apresentado ao landgrave local, seu empregador. Este último, no entanto, negou sua aprovação e Graupner teve que abandonar a ideia de se tornar cantor em Leipzig. Bach foi então eleito em 5 de maio de 1723 e tornou-se o 16º Thomaskantor.

As atas de uma sessão do conselho municipal de Leipzig são mantidas na Biblioteca Estadual de Berlim , que incluem um discurso do vereador Abraham Christoph Platz. Referindo-se à nomeação de Bach, este afirmou que "não sendo possível obter o melhor, era necessário aceitar uma solução medíocre". [37] Esta frase, citada fora do contexto em que foi proferida, foi frequentemente interpretada como uma reclamação porque as finanças municipais não permitiam pagar músicos considerados melhores do que Bach, e alimentou a crença generalizada de que, em sua época, Bach, embora famoso como organista, era muito menos estimado como compositor. [38] De facto, grande parte das suas obras da época tinham apenas difusão local, tendo sido expressamente destinadas à actividade das instituições musicais que o próprio Bach se virava a dirigir de vez em quando.

No entanto, em uma inspeção mais próxima, a imagem de um Bach considerado por seus contemporâneos como um músico de "segunda categoria" revela-se mais um mito romântico do que uma verdade histórica. Os dados relativos às condições contratuais de seu emprego em Weimar e Cöthen , relatados por Christoph Wolff , mostram que Bach era considerado um dos músicos mais eminentes nos tribunais alemães. Wolff descreve em detalhes [39] os diferentes estágios de escolha do sucessor de Johann Kuhnau. Nas cidades alemãs, o papel de cantor (ao contrário do cargo de mestre de coro em uma corte) envolvia consideráveis ​​compromissos didáticos em várias disciplinas, além da direção das atividades musicais: não é por acaso que o cantor de Leipzig pertencia à Thomasschule, uma escolástica instituição em vez de musical. Por esta razão, vários vereadores não consideraram o virtuoso e o talento do compositor como critérios prioritários para a escolha, mas, pelo contrário, tenderam a desconfiar de candidatos potencialmente inclinados a sacrificar os seus compromissos didácticos a favor da actividade concertista.

Bach era o único candidato entre os candidatos a não ter diploma universitário e, embora demonstrasse excelentes conhecimentos de latim (teve que fazer um exame de teologia nessa língua), propôs contratar uma terceira pessoa para ensinar latim em seu lugar. Nonostante ciò, l'esecuzione delle sue cantate a Lipsia aveva destato tale impressione che lo stesso consigliere Platz, rassegnato a non poter avere "il meglio" (cioè un ottimo docente che fosse anche un ottimo musicista), si "accontentò" di un grande musicista poco incline all'insegnamento delle materie non musicali e votò a favore di Bach, che fu eletto all'unanimità. Il parere di Platz, pertanto, non è indicativo del prestigio di cui Bach godeva in quegli anni, ma solo dell'orientamento emerso nel consiglio municipale sul profilo del candidato ideale per quella carica. Nei ventisette anni che seguirono sorsero fra il consiglio municipale, le autorità religiose e lo stesso Bach non poche controversie in merito a quali compiti dovessero ritenersi prioritari per il Thomaskantor e, poco dopo la morte dello stesso Bach, il borgomastro Stieglitz ebbe occasione di ribadire il concetto: "La scuola ha bisogno di un Cantor, non di un Capellmeister, ancorché ovviamente debba conoscere la musica". [40]

Lipsia (1723-1750)

La volta della navata centrale della chiesa di san Tommaso a Lipsia

L'incarico di Cantor et Director Musices richiedeva non solo che egli insegnasse a cantare agli studenti della Thomasschule, ma che fornisse anche settimanalmente musica per le due chiese principali di Lipsia. Andando ben oltre le richieste, Bach si sforzò di comporre una nuova cantata ogni settimana. Questa programmazione del lavoro, che tutto sommato era sostenibile dal momento che in pratica consisteva nello scrivere un'ora di musica ogni settimana, pur se in aggiunta ai più ordinari compiti della scuola, si rivelò per Bach talmente stimolante da indurlo a produrre musica realmente sublime, che è stata conservata per la maggior parte.

Molte delle cantate di questo periodo sono ispirate alle letture bibliche domenicali della settimana secondo il calendario liturgico evangelico e utilizzano, rielaborate in varie forme, le melodie degli inni luterani , dai quali la cantata stessa prende il titolo, come in Wachet auf! Ruft uns die Stimme e Nun komm, der Heiden Heiland .

Statua di Johann Sebastian Bach, opera di Carl Seffner , collocata nel 1908 [41] davanti alla Thomaskirche di Lipsia

Per i giorni delle solennità festive, quali il Natale , Venerdì santo e Pasqua , Bach scrisse cantate e oratori di particolare bellezza, come per esempio il Magnificat per il Natale, o di notevole complessità come la Passione secondo Matteo per il Venerdì santo. Il compositore stesso considerava la monumentale Passione secondo Matteo tra le sue opere migliori; nella sua corrispondenza si riferiva a quest'opera come alla sua "grande Passione" e ne preparò con attenzione un manoscritto autografo che richiedeva per la sua rappresentazione la partecipazione di tutti i musicisti disponibili nella città. La rappresentazione bachiana dell'essenza e del messaggio della cristianità nella sua musica religiosa è così potente, accurata e bella, che in Germania il suo autore a volte viene considerato come un Quinto Evangelista [42] e nel calendario liturgico luterano Bach è commemorato nel giorno della sua morte, il 28 luglio. [43]

Nel 1731 Bach pubblicò una raccolta di sei partite con il nome di Clavier-Übung . In realtà queste partite erano già uscite separatamente nel 1726 ed era la prima opera che Bach giudicasse abbastanza compiuta per essere pubblicata. Nei successivi quindici anni uscirono altri volumi del Clavier-Übung, l'ultimo dei quali contiene una delle opere più importanti di Bach: l'Aria con diverse variazioni. Stampate nel 1742 , saranno chiamate Variazioni Goldberg dal nome dell'allievo di Bach: Johann Gottlieb Goldberg .

A Lipsia assunse anche la direzione del Collegium Musicum : questa istituzione, fondata da Georg Philipp Telemann, ogni venerdì teneva dei concerti al Caffè Zimmermann, concerti per i quali Bach compone diverse cantate di carattere non sacro, come la Cantata dei contadini e la Cantata del caffè . Durante questo periodo, Bach compose il Kyrie e il Gloria della Messa in Si minore e, nel 1733 , presentò lo spartito al re Augusto III di Polonia , sperando di convincere il sovrano a nominarlo compositore di corte. Bach completò poi il lavoro con l'aggiunta di Credo, Sanctus ed Agnus Dei .

A Lipsia, inoltre, Bach si trovò a suo agio con i docenti dell'università; molti dei professori divennero padrini dei suoi figli e alcuni degli uomini di lettere e dei teologi in servizio all'università fornirono i libretti per le sue cantate. Bach, negli ultimi anni della sua vita, ebbe una relazione di amicizia particolarmente redditizia sul piano artistico con il poeta Picander .

Georg Friedrich Händel

È singolare il fatto che non incontrò mai Georg Friedrich Händel , pur essendo entrambi compositori, entrambi nati nel 1685 ed entrambi tedeschi e nonostante Händel fosse stato diverse volte in Germania . Nel 1719 Händel partì da Londra in cerca di cantanti da scritturare, visitando anche Düsseldorf e Dresda . Saputa la notizia, Bach partì da Cöthen per conoscerlo, ma lo mancò di pochi giorni. Circa dieci anni dopo, Händel ripeté il viaggio alla ricerca di nuovi cantanti: Wilhelm Friedemann Bach , figlio di Johann Sebastian, lo invitò a incontrare suo padre a Lipsia, ma Händel declinò l'invito.

Il motivo del rifiuto non è chiaro: si ipotizza che l'urgente ricerca di cantanti e la contemporanea malattia della propria madre costringessero Händel a non accettare impegni che avrebbero prolungato il suo viaggio. Altri, invece, scorgono nel rifiuto di Händel un senso di superiorità sociale conferitogli dal suo stato di compositore ed esecutore di fama internazionale, il quale lo rendeva riluttante ad accettare incontri ed eventuali sfide musicali con Bach, un funzionario mai uscito dalla propria regione d'origine. [44] Benché Bach volesse solo conoscerlo e non gareggiare con lui, lo stesso senso di orgoglio potrebbe aver convinto Händel, forse sospettoso che l'invito celasse in realtà una competizione, che le gare fra musicisti erano trivialità provinciali, accettabili in gioventù (nel 1708 , il ventitreenne Händel gareggiò all' organo e al clavicembalo contro il suo coetaneo Domenico Scarlatti ), ma da escludersi in età adulta. [45]

Nel 1747 Bach si recò alla corte di Federico II di Prussia a Potsdam , dove il re inventò sul momento un tema al clavicembalo e sfidò Bach a improvvisare una fuga basata sul suo tema. Bach improvvisò una fuga a tre voci, poi inviò al re l' Offerta musicale , un'opera che consiste in fughe, canoni e un trio, tutte composte sul tema ideato dal sovrano. L'arte della fuga , pubblicata postuma, è da molti ritenuta incompiuta. Tuttavia alcuni studiosi, fra i quali l'organista e clavicembalista Gustav Leonhardt , mettono in dubbio questa teoria, avanzando l'ipotesi che Bach l'avesse invece completata, iniziando subito dopo a lavorare alla famosa Fuga a tre soggetti (normalmente inclusa nel corpus dell'Arte della Fuga), questa sì rimasta incompiuta, la quale però sarebbe da considerarsi estranea all'intera opera. Numerose sono le argomentazioni e gli indizi che avvalorerebbero queste ipotesi. [46] L'arte della fuga si compone di 18 fughe e canoni complessi basati sopra un tema semplice. Questo lavoro è spesso citato come la somma delle massime tecniche polifoniche. Nello stesso anno entrò a far parte della Correspondierende Societät der musicalischen Wissenschaften , una società di studi musicali fondata, fra gli altri, da Lorenz Christoph Mizler .

Benché Bach non abbia lasciato trattati o testi didattici (diversamente dal figlio Carl Philipp Emanuel e da altri musicisti come Johann Joachim Quantz ), la sua dedizione per la didattica è stata senz'altro notevole: non ci fu praticamente nessun periodo in cui non avesse studenti e apprendisti a tempo pieno con sé; a volte persino studenti privati andavano a studiare a casa di Bach. Tra questi, anche notabili come Johann Friedrich Agricola , che, nel necrologio redatto nel 1750 insieme a Carl Philipp Emanuel Bach, scrisse: «Se mai compositore seppe mostrare la polifonia nel suo massimo splendore, fu certamente il nostro compianto Bach. [...] Nessun altro mostrò mai tante idee ingegnose e inusuali quanto lui in brani tanto complessi da sembrare nelle mani di chiunque altro aridi esercizi di stile». [47] Ancora oggi gli studenti di tutti o quasi gli strumenti musicali incontrano le opere di Bach molto presto nei loro studi e spesso rivisitano con maggiore attenzione quelle tecnicamente più impegnative durante tutta la loro carriera.

La morte (1750)

La tomba di Bach nella chiesa di San Tommaso

Bach godette di buona salute per la maggior parte della sua vita, nonostante fosse un accanito fumatore di pipa. Questa abitudine, molto comune negli uomini del tempo, non ebbe ripercussioni rilevanti sulla sua salute. Un problema serio, invece, era costituito dalla vista: Bach era sempre stato miope , ma nel 1750 ebbe un forte peggioramento della capacità visiva associato a un dolore persistente proveniente posteriormente agli occhi. [48]

Nel giro di pochi mesi perse completamente la vista e la voce di una sua imminente dipartita si diffuse per la città. Il 2 giugno Heinrich von Brühl scrisse a uno dei borgomastri di Lipsia per chiedere che il suo direttore musicale, Gottlob Harrer, sostenesse un'audizione "per il futuro posto di cantor della Thomasschule nel caso il director musices Bach passasse a miglior vita".

Verso marzo del 1750 fu di passaggio a Lipsia un uomo che fece nascere nuove speranze: si trattava di John Taylor , oculista inglese specializzato negli interventi chirurgici agli occhi. Charles de Brosses, presidente del parlamento di Digione , riferendosi a un pernottamento a Lione durante il quale, nel 1739 , conobbe questo Taylor, scrisse: "Mi divertii, durante la sosta, ad assistere alla singolare operazione di un medico inglese di nome Taylor, il quale leva il cristallino degli occhi conficcando nella cornea, cioè nel bianco, un ferretto a punta lungo mezzo piede. L'operazione, che si chiama alzare, o meglio, abbassare la cataratta, è veramente curiosa e fu eseguita con molta abilità da quell'uomo, il quale, però, mi parve un ciarlatano". [49]

Bach venne operato il 28 marzo e il 7 aprile, ma l'intervento non andò a buon fine e non consentì il recupero della vista, a causa della presenza di disturbi circolatori che impedivano le normali condizioni interoculari per effetto di un' ipertensione arteriosa . Oggi si potrebbe presupporre che Bach avesse un glaucoma , contro il quale la medicina dell'epoca non poteva fare nulla. [50]

Il 18 luglio Bach riacquistò improvvisamente la vista (Alain Béchetoille, oculista, segnala che talvolta accade, nei soggetti anziani, che si verifichi un abbassamento spontaneo del cristallino a seguito del rilassamento di alcuni legamenti. Forse è ciò che accadde a Bach quel giorno: alcuni legamenti, che le operazioni di Taylor avevano solo imperfettamente reciso, si sarebbero staccati restituendogli la vista), [51] ma dopo pochi minuti venne colpito da un ictus .

Bach morì la sera del 28 luglio 1750 all'età di 65 anni: la morte avvenne per collasso cardiocircolatorio , ma le cause non sono del tutto chiare. Alcune ricerche accennano anche a disturbi classificabili come diabete mellito ; molti storici, però, attribuiscono la causa principale della morte di Bach a una batteriemia causata dagli interventi chirurgici agli occhi, probabilmente effettuati con attrezzatura non sterile. [52]

La sua eredità venne valutata in 1159 talleri e comprendeva cinque clavicembali, due clavicembali-liuto, tre violini, tre viole, due violoncelli, una viola da gamba, un liuto e una spinetta e 52 "libri sacri" (molti dei quali di Martin Lutero , Muller e Pfeiffer). La maggior parte della musica di Bach che è giunta fino a noi è passata attraverso i suoi figli, che preservarono la maggior parte di quello che Carl Philipp Emanuel Bach chiamava il "vecchio archivio Bach" dopo la morte del padre.

Sepoltura ed esumazione

La salma di Bach fu inumata a Lipsia , vicino alla chiesa di San Giovanni. Nel 1894 , quando la chiesa dovette essere abbattuta, si decise di riesumare i resti del compositore. Dai registri della chiesa si sapeva che Bach riposava in una bara di quercia e l'identificazione del suo corpo non fu particolarmente difficile. [53] Le ossa vennero ricomposte e trasferite all'interno della chiesa di San Tommaso, dove riposano tuttora.

Possibile ricostruzione del volto di Bach a una esposizione speciale tenutasi nel 2008 nella Casa di Bach

Nel 2008 un gruppo di ricercatori e anatomopatologi tedeschi, partendo da una copia del teschio realizzata nel 1894 , ha ricostruito al computer il volto di Bach. La direttrice dei lavori Caroline Wilkinson, del centro di medicina legale, ha spiegato che prima è stata effettuata una scansione laser del cranio: l'operazione ha permesso al computer di ricreare la muscolatura del compositore. Successivamente è stata fatta una ricostruzione della struttura ossea per determinare la morfologia precisa del volto. Il risultato del lavoro è ora esposto presso la casa natale di Bach a Eisenach . [54] [55] [56]

Matrimoni e figli

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Bach (famiglia) .
Secondo una congettura, [57] questo dettaglio del frontespizio di una raccolta di canzoni pubblicata a Lipsia nel 1736 potrebbe ritrarre Anna Magdalena Bach , la seconda moglie di Johann Sebastian Bach, assieme a Bach stesso

Il 17 ottobre 1707 Bach sposò una sua cugina di secondo grado, Maria Barbara Bach . Da questo matrimonio nacquero:

Rimasto vedovo il 7 luglio 1720 , Bach si risposò l'11 dicembre 1721 con Anna Magdalena Wilcke . Da questo matrimonio nacquero:

Opere

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Composizioni di Johann Sebastian Bach .

L'opera omnia di Bach (JS Bachs Werke) venne pubblicata a Lipsia dalla Bach-Gesellschaft (1851-1899) in 46 volumi. Nel 1954, a cura dello Johann-Sebastian-Bach-Institut di Gottinga e del Bach-Archiv di Lipsia , iniziò la pubblicazione di una nuova opera omnia ( Neue Bach-Ausgabe ), conclusa nel 2007 dopo l'uscita di 96 volumi.

Il catalogo delle opere di Bach, noto come Bach-Werke-Verzeichnis , abbreviato in BWV, è stato redatto nel 1950 [59] dal musicologo Wolfgang Schmieder . Tale catalogo comprende sia i lavori certamente scritti dal compositore, sia quelli che gli sono stati attribuiti nel corso del tempo (dei quali solo in parte è stato possibile identificare l'autore); la numerazione procede non per ordine cronologico, ma seguendo un criterio di classificazione basato sugli strumenti impiegati e sulla forma delle varie opere ( cantata , corale e oratorio ).

Lavori organistici

Bach, durante la sua vita, era molto conosciuto come organista, esperto di organi e compositore di musica per organo, sia nelle forme di preludi , fantasie , toccate , sia di corali e fughe . La sua fama iniziò in gioventù grazie alla sua abilità e creatività di integrare stili diversi nelle sue composizioni. Un'influenza nordica è stata esercitata su di lui da Georg Böhm , che Bach conobbe a Lüneburg , e da Dietrich Buxtehude , che Bach incontrò nel 1705 . [60] Successivamente Bach copiò numerosi lavori di musica italiana e francese e arrangiò alcune opere di Antonio Vivaldi , realizzando diverse trascrizioni .

Dal 1708 al 1714 lavorò all' Orgelbüchlein , una raccolta incompiuta che avrebbe dovuto comprendere brevi preludi organistici a 164 corali diversi, ma di fatto Bach giunse a elaborarne soltanto 45. [61] Dopo aver lasciato Weimar la sua produzione per organo diminuì, anche se le sue opere più note vennero tutte composte dopo tale periodo. Uno dei punti più elevati della sua produzione è costituito dalla terza parte della Clavier-Übung .

Egli scrisse 150 corali per organo raggruppati in diverse raccolte ( Orgelbüchlein per Wilhelm Friedemann , forse negli anni 1708-1717; i 6 cosiddetti Corali Schübler , 1746-1750; i 18 cosiddetti Corali di Lipsia , 1747-1749) la III parte della Clavierübung , 1739 circa; numerosi preludi (fantasie, toccate) e fughe; le 6 sonate, 1727; la Passacaglia in do minore BWV 582, 1716-1717; concerti, trascrizioni da Vivaldi e altri.

Lavori per altri strumenti a tastiera

«Non credo che neppure una bella poesia sia più vicina ai nostri pensieri di quanto non lo sia una delle quarantotto fughe del Clavicembalo Ben Temperato. Non posso dimenticare una frase di Goethe, la più folgorante mai detta su Bach: "Un colloquio di Dio con se stesso, poco prima della Creazione".»

( La Revue Musicale, 1932 )

Bach scrisse numerose opere per clavicembalo , molte delle quali eseguibili anche sul clavicordo . Buona parte delle sue opere per strumenti a tastiera sono antologie che mostrano il desiderio di abbracciare tutti i sistemi teorici in modo enciclopedico, in buona parte a scopo didattico:

  • Il clavicembalo ben temperato , libri I e II (BWV 846-893). Ogni libro comprende un preludio e una fuga in ciascuna delle 24 tonalità maggiori e minori. "Ben temperato" si riferisce al temperamento : i temperamenti in uso all'epoca, infatti, e soprattutto quelli più antichi, non erano sufficientemente flessibili da consentire di muoversi attraverso le diverse tonalità ei cosiddetti "buoni temperamenti" sviluppati a partire dalla fine del secolo precedente permettevano maggiore flessibilità pur restando inequabili. Il moderno temperamento equabile era ancora ben lungi dall'essere messo in pratica.
  • Le 15 invenzioni e 15 sinfonie (BWV 772-801). Questi lavori sono disposti nello stesso ordine cromatico del Clavicembalo ben temperato , omettendo però le tonalità più complesse e inusuali. I pezzi sono stati composti da Bach a fini didattici.
  • Tre raccolte di suite : le Suite inglesi (BWV 806-811), le Suite francesi (BWV 812-817) e le Partite per clavicembalo (BWV 825-830). Ogni silloge contiene sei suite, scritte sul modello standard di preludio-allemanda-courante-sarabanda-(movimento opzionale, spesso una bourree)-giga per quanto concerne le Suite inglesi , mentre nelle Suite francesi il preludio non compare. Per quanto riguarda le Partite , solo il primo movimento della suite in si bemolle viene detto preludio.
  • Le Variazioni Goldberg (BWV 988), costituite da un'aria con trenta variazioni. La raccolta ha una struttura molto complessa: le variazioni sono scritte sulla linea di basso dell'aria anziché sulla melodia. Bach ha inoltre scritto una serie di canoni sullo stesso basso, slegati però dal ciclo di variazioni.
  • I concerti per clavicembalo (BWV 1052-1065), composti per essere eseguiti al Caffè Zimmermann di Lipsia , sono trascrizioni da concerti propri e da musiche di Antonio Vivaldi , autore molto ammirato da Bach.
  • Varie altre opere, come l' Ouverture francese BWV 831, la Fantasia cromatica e fuga BWV 903, il Concerto italiano BWV 971, sette Toccate BWV 910-916, Quattro duetti BWV 802-805, sonate per tastiera BWV 963-967, i sei piccoli preludi BWV 933-938 e l' Aria variata alla maniera italiana BWV 989.

Opere vocali

I grandi lavori vocali sacri comprendono le famose Passione secondo Matteo e Passione secondo Giovanni , composte per il venerdì santo, e l' Oratorio di Natale , un insieme di sei cantate. Degni di nota anche il Magnificat in Re maggiore , l' Oratorio di Pasqua e l' Oratorio dell'Ascensione . Altri lavori di grandi dimensioni, come la Messa in Si minore , vennero assemblati con pezzi precedentemente composti. [62] Tutte queste opere, a differenza dei sette mottetti ( O Jesu Christ, meins Lebens Licht , Singet dem Herrn ein neues Lied , Der Geist hilft unsrer Schwachheit auf , Jesu, meine Freude , Fürchte dich nicht , Komm, Jesu, komm! e Lobet den Herrn, alle Heiden ), dispongono di notevoli parti solistiche.

La musica religiosa è stata al centro della produzione di Bach per gran parte della sua vita. Le centinaia di opere sacre che ha creato sono viste solitamente come manifestazioni non solo del suo mestiere, ma di una relazione veramente devota con Dio. [63] Egli aveva insegnato il Piccolo Catechismo di Lutero come Thomaskantor a Lipsia, e alcuni dei suoi pezzi lo rappresentano; [64] il corale luterano fu la base di gran parte del suo lavoro. Nell'elaborazione di questi inni nei suoi preludi corali, ha scritto opere più convincenti e strettamente integrate rispetto alla maggior parte dei suoi contemporanei, anche quando erano molto lunghe. La struttura su larga scala di tutte le principali opere vocali di Bach è la prova di sottili ed elaborati progetti di creare un'espressione religiosamente e musicalmente potente: ad esempio la Passione secondo Matteo, come altre opere del suo genere, non solo illustrava la Passione con testi biblici che si riflettevano in recitativi, arie, cori e corali, ma, nel comporre quest'opera, Bach ha creato un'esperienza complessiva che è stata trovata musicalmente elettrizzante e spiritualmente profonda. [65]

Alla fine di ogni sua composizione, soprattutto quelle religiose ma anche ad alcune di quelle secolari, appose la firma "SDG" ossia "Soli Deo Gloria". [66] In omaggio a Bach, la frase fu scelta anche da Sir John Eliot Gardiner per il nome della sua etichetta discografica dopo essere andato via da Archiv Produktion , per continuare e completare il suo progetto sulle cantate di Bach. La canzone di Aaron Shust del 2009 dal titolo "To God Alone (be the Glory)" fu ispirata dalla stessa firma apposta da Bach in fondo alle sue partiture musicali. [67]

Le cantate

Esclusi i periodi di quaresima e avvento , Bach eseguì una cantata diversa ogni domenica alla chiesa di San Tommaso a Lipsia , scritte su un tema che corrispondeva alle letture sacre della settimana, come stabilito dal calendario dell'anno liturgico della chiesa luterana . [68] In totale compose oltre 300 cantate sacre, di cui circa 195 giunte fino a noi. [69]

Le cantate variano molto nella forma e nella strumentazione le une dalle altre. Alcune sono per cantante solista, altre sono per il coro; alcune sono per orchestra, altre solo per pochi strumenti. Il loro formato standard, comunque, comprendeva un grande coro di apertura, seguito da recitativi e arie per solisti, o duetti, e un altro corale conclusivo. Il recitativo era parte della lettura della settimana della Bibbia e l'aria era una riflessione su di essa. Fra le cantate più note la Christ lag in Todesbanden BWV 4, la Ich hatte viel Bekümmernis BWV 21, la Ein feste Burg ist unser Gott BWV 80, la Ich habe genug BWV 82, la Actus Tragicus BWV 106, la Wachet auf, ruft uns die Stimme BWV 140 e la Herz und Mund und Tat und Leben BWV 147.

Inoltre Bach scrisse un certo numero di cantate profane, di solito da eseguire in manifestazioni civili come le inaugurazioni dei consigli municipali. Queste includono anche una cantata nuziale, la Cantata dei contadini e la Cantata del caffè .

Musica orchestrale e da camera

Ai tempi di Bach la distinzione fra musica orchestrale e musica da camera non era così netta ei generi della suite e del concerto erano trasversali alle formazioni strumentali. Così, a parte il caso unico del Concerto alla maniera italiana BWV 971 per clavicembalo solo , nonché le trascrizioni per organo di concerti orchestrali di autori quali Tomaso Albinoni o Antonio Vivaldi , si trovano concerti per un gruppo di solisti come il Concerto brandeburghese n. 6 , o per formazioni orchestrali anche assai ampie, come nel Concerto brandeburghese n. 1 , notando però che ai tempi di Bach le compagini orchestrali erano assai più piccole di quelle che cominciano ad essere create alla fine del XVIII secolo per l'esecuzione delle sinfonie e delle opere. [70]

Durante la sua permanenza a Cöthen , Bach ebbe modo di produrre una buona parte della sua musica strumentale, dal momento che alla corte calvinista del principe Leopoldo non veniva eseguita altra musica liturgica che gli inni tradizionali calvinisti. Queste opere sono caratterizzate da un ordine e una simmetria molto maggiori rispetto alle precedenti, [71] sia nella struttura delle singole composizioni sia nel loro insieme. Tutte queste composizioni del periodo di Cöthen sono raggruppate in raccolte di 6 composizioni: i Concerti brandeburghesi , le Suite inglesi , le Suite francesi , le Sonate e partite per violino solo , [72] le Suite per violoncello solo , le Sonate per violino e clavicembalo .

La suite in Bach presenta una struttura del tutto convenzionale:

  1. Allemanda
  2. Corrente
  3. Sarabanda
  4. Altre danze inserite in questa posizione, sovente danza galanti – (spesso Minuetti , Bourrées o Gavotte )
  5. Giga

Le opere di Bach per strumenti solisti — come le Sonate e partite per violino solo , le Suite per violoncello solo e la Partita per flauto solo — sono composizioni in cui il più alto virtuosismo della sua epoca è messo al servizio di una scrittura eccezionalmente sapiente ed elaborata dal punto di vista costruttivo e concettuale; queste composizioni sono fra le più importanti composizioni del repertorio di quegli strumenti, punti di arrivo nello studio dello strumentista. Oltre alle opere composte a Cöthen, Bach scrisse altre importanti composizioni strumentali, come i concerti per clavicembalo o le opere per liuto ; scrisse anche molta musica da camera : numerose sonate per violino e clavicembalo , viola da gamba e clavicembalo , flauto e clavicembalo , sonate a tre e varie altre opere senza una strumentazione specificata, come i quattordici canoni BWV 1087 . Fra le più significative composizioni strumentali tarde ci sono L'arte della fuga e l' Offerta musicale .

Le opere orchestrali di Bach più conosciute sono i concerti brandeburghesi, chiamati così perché dedicati al margravio Cristiano Ludovico di Brandeburgo-Schwedt presso cui Bach sperava invano di trovare impiego. Queste opere sono esempi del genere del concerto grosso . Altri lavori nel genere del concerto sono i concerti per violino ( BWV 1041 e BWV 1042 ), il concerto per due violini in re minore ( BWV 1043 ), i concerti per clavicembali multipli . Si ritiene generalmente che i suoi concerti per clavicembalo non fossero opere autentiche, ma arrangiamenti di suoi concerti andati perduti; molti concerti per violino, oboe e flauto sono stati ricostruiti da questi. Oltre i concerti, Bach produsse quattro suite per orchestra , delle quali è molto famosa la terza. Un arrangiamento per violoncello e pianoforte dell'aria tratta da questa suite fu la prima opera bachiana a essere registrata , nel 1902 a San Pietroburgo , dal violoncellista russo Aleksandr Veržbilovič. [73]

Stile musicale

In larga misura lo stile musicale di Bach si adatta alle convenzioni del suo tempo, che è la fase finale del periodo barocco . Fin dalla più tenera età la cultura musicale di Bach si è impregnata delle composizioni dei suoi contemporanei e delle generazioni precedenti, francesi, italiani e di ogni parte della Germania. [74]

Bach ha composto concerti, suite, recitativi seguiti da arie con da capo , musica corale in quattro parti, proprio come i contemporanei Handel , Telemann e Vivaldi . La musica di Bach si contraddistingue per la complessità dell'armonia, dell'invenzione contrappuntistica e dello sviluppo dei motivi e per la sintesi originale che operò fra lo stile tedesco e le opere dei compositori italiani. [75] In tutta la sua adolescenza la produzione di Bach mostrò crescente abilità nell'organizzazione di opere complesse, basate sui modelli di Dietrich Buxtehude , Georg Böhm e Johann Adam Reincken . Il periodo 1713 - 14 , quando un vasto repertorio di musica italiana si rese disponibile per l'orchestra di corte di Weimar , fu un punto di svolta. Da quel momento Bach assorbì nel suo stile alcuni tratti della musica italiana, caratterizzati da contorni melodici semplici, maggiore concisione ritmica e modulazioni più chiare.

Ci sono diverse caratteristiche più specifiche dello stile di Bach. Nel periodo barocco i compositori che componevano secondo il gusto italiano (che insieme a quello francese dominava la musica "colta"), spesso scrivevano linee melodiche semplici, che venivano successivamente arricchite dagli esecutori con abbellimenti e passaggi improvvisati. Bach, al contrario, utilizzava una forma di scrittura musicale estremamente dettagliata e fiorita, che lascia uno spazio esiguo alla possibilità degli esecutori di aggiungere passaggi arbitrari.

Questo può essere stato causato dall'interesse precipuo per il contrappunto , e per la sua chiarezza ed esattezza, che poteva essere messa a repentaglio dalle aggiunte improvvisate dell'esecutore. [76] Le strutture contrappuntistiche di Bach sono generalmente più complesse di quelle di Händel e della maggior parte degli altri compositori dell'epoca. [75]

Bach, diversamente dall'uso dell'epoca, in alcune opere come L'arte della fuga e l' Offerta musicale (con l'eccezione della sonata in trio presente in quest'ultima, che è scritta espressamente per flauto, violino e basso continuo), non diede alcuna indicazione circa gli strumenti da impiegare, lasciando intendere la possibilità di esecuzione su strumenti diversi.

Molto devoto alla fede luterana, Bach pose molta attenzione nella musica sacra e gli inni luterani furono alla base di molte sue composizioni. Il suo interesse per la liturgia lo portò alla realizzazione di composizioni sacre elevatissime sia dal punto di vista tecnico sia da quello qualitativo.

Bach e l'opera

Johann Adolf Hasse

È singolare il fatto che Bach non compose alcuna opera lirica , a maggior ragione se si tiene presente il numero di opere composte dai suoi contemporanei ( Georg Friedrich Händel ne scrisse 42, Georg Philipp Telemann circa 50 e Johann Adolf Hasse 69).

Bach compose alcuni brevi Drammi per Musica di soggetto mitologico o burlesco (che vengono catalogati fra le cantate profane BWV 201-224) [77] per committenti privati, ma si ignora il fatto per cui non si sia mai cimentato in un'opera vera e propria. Lipsia , comunque, non mostrava particolare interesse verso il teatro, attività che, benché fosse stata assai fiorente dal 1693 al 1720 , languì totalmente dal 1720 al 1744 . [78]

Secondo la biografia bachiana [79] di Johann Nikolaus Forkel : «(Bach) veniva ricevuto a Dresda con tutti gli onori, e ci andava spesso, soprattutto per sentire l'opera. Di solito si faceva accompagnare da suo figlio Wilhelm Friedemann. Prima della partenza soleva dirgli: "Allora, Friedemann, andiamo a sentire «le belle canzoncine di Dresda?"» (Nell'originale: «Die schönen Dresdener Liederchen?» ). [80] Per quanto innocente, la frase distingue bene ciò che Bach riteneva arte e ciò che riteneva ameno piacere.

Nel novembre del 1739 Johann Adolph Scheibe attaccò Bach, pur senza citarlo esplicitamente, in un libretto dal titolo Considerazione sull'essenza di Odi o Lieder , [81] nel quale si evince che il disprezzo di Bach per l'opera doveva, all'epoca, essere cosa nota: «Vi sono alcuni grandi Spiriti che trovano disgustosa perfino la parola canzone; costoro, quando vogliono parlare di un pezzo di musica che non sia scritto in modo ampolloso e ingarbugliato, lo chiamano canzone». [82] Il fatto che il soggetto della critica sia Bach è evidente, in quanto lo stesso Scheibe rimproverò a Bach di essere "ampolloso e innaturale".

Bach sapeva bene che l'opera è un ambiente infido e scivoloso: forse per questo, sondato il terreno (l'unica sua possibilità di comporre opere era trasferirsi a Dresda , ma lì non avrebbe mai accettato di essere un subalterno del già famoso Johann Adolf Hasse , che aveva ben 14 anni meno di lui), decise che l'opera era, per lui, una strada non praticabile. [79] Hasse, infatti, teneva saldamente in pugno la scena musicale di Dresda guadagnando 12.000 talleri l'anno, ossia una cifra pari a 14 anni di stipendi di Bach a Lipsia. Di fronte a Hasse, visto come un modello di successo fortemente consolidato, la strada dell'opera di Dresda dovette apparire a Bach come praticamente sbarrata. [79] O forse Bach ritenne di aver già sufficientemente sperimentato l'armamentario operistico serio e comico mediante i suoi Drammi per Musica , convincendosi che il mondo dell'opera non lo attraeva più di tanto. [79]

Eredità e reputazione moderna

Manoscritto originale de Il clavicembalo ben temperato

Dopo la sua morte, la fama di Bach come compositore declinò ei suoi lavori vennero considerati "démodé" rispetto agli autori emergenti del periodo classico. Inizialmente venne ricordato come esecutore e insegnante e le sue opere più note erano quelle per strumenti a tastiera. Mozart , Beethoven , Schumann e Chopin erano suoi convinti ammiratori. Mozart, quando visitò la chiesa di San Tommaso a Lipsia e ascoltò l'esecuzione del mottetto Singet dem Herrn ein neues Lied BWV 225, esclamò: "Qui c'è qualcosa da cui possiamo imparare!". Dopo essersi fatto dare tutti gli spartiti di Bach presenti in chiesa, Mozart si sedette e non si alzò finché non ebbe finito di esaminarli tutti.

Beethoven fu un devoto ammiratore di Bach, imparò a suonare Il clavicembalo ben temperato da bambino e, più tardi, chiamò Bach Urvater der Harmonie ("padre originario dell'armonia"). Parlando del significato della parola Bach, Beethoven disse: nicht Bach, sondern Meer ("non un ruscello, ma un mare"). Prima di iniziare un concerto, Chopin usava prepararsi suonando Bach. Diversi compositori, fra i quali Mozart, Beethoven, Robert Schumann e Felix Mendelssohn , iniziarono a scrivere in maniera contrappuntistica dopo aver conosciuto le opere di Bach. L'opera di Max Reger , in particolar modo quella organistica, può essere definita come un compendio tra il rigoroso contrappunto bachiano e la letteratura tardo-romantica di Wagner .

Anche in Italia il contrappunto di Bach trovò ammiratori già nel corso del XVIII secolo, quali Giovanni Battista Martini , con le sue Sonate d'intavolatura per l'organo e il cembalo , e Ignazio Cirri , con le sue Dodici sonate per l'organo e Sei sonate per clavicembalo con accompagnamento per violino . [83]

La rinascita della fama di Bach come compositore, fra il grande pubblico, iniziò nel 1802 con la pubblicazione della celebre biografia scritta da Johann Nikolaus Forkel , che venne letta anche da Beethoven. Goethe conobbe le opere di Bach relativamente tardi nella sua vita attraverso una serie di concerti a Bad Berka fra il 1814 e il 1815 . Successivamente, in una lettera del 1827 , narrò l'esperienza di ascolto della musica di Bach come "un'eterna armonia in dialogo con sé stessa". [84] Tuttavia, fu Felix Mendelssohn che rilanciò maggiormente Bach grazie all'esecuzione, nel 1829 , della Passione secondo Matteo a Berlino . [85] Hegel , che assistette all'esecuzione, in seguito parlò di Bach come "grande, davvero protestante, robusto e, per così dire, il genio erudito che di recente abbiamo imparato ad apprezzare nel suo pieno valore". [86] La Bach Gesellschaft (Società bachiana) venne fondata nel 1850 per promuovere le sue opere e, dal 1899 , pubblicò l'edizione completa dei lavori di Bach.

Alcuni compositori resero omaggio a Bach impostando il suo nome in note musicali (B=Si bemolle, A=La, C=Do, H=Si naturale). Franz Liszt , per esempio, scrisse un preludio e una fuga sul tema BACH . Alcuni dei più grandi compositori hanno omaggiato Bach in vari modi: gli esempi includono le Variazioni Diabelli di Beethoven, i preludi e fughe di Šostakovič e la sonata per violoncello in mi di Johannes Brahms , il cui finale si basa sul tema de L'arte della fuga .

Tre composizioni di Bach sono state incluse nel Voyager Golden Record , un disco inserito nelle prime due navicelle del Programma Voyager , lanciato nello spazio nel 1977 e contenente suoni e immagini della Terra al fine di portare a eventuali altre civiltà la conoscenza della nostra cultura. Bach risulta il compositore maggiormente rappresentato sul disco, sia per numero di brani sia per durata complessiva. I brani inclusi sono: il primo movimento del concerto brandeburghese n.2, BWV 1047 (eseguito dalla Munich Bach Orchestra diretta da Karl Richter ), la gavotte en rondeau della partita n.3 per violino solo, BWV 1006 (eseguita da Arthur Grumiaux ), il Preludio e Fuga n.1, BWV 846 dal primo libro del Clavicembalo ben temperato (eseguiti al pianoforte da Glenn Gould ).

Ritrattistica

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Ritratti di Johann Sebastian Bach .

Molti sono i ritratti di Johann Sebastian Bach, in tutte le età, giunti fino a noi, ma pochi di essi possono considerarsi autentici. [87] I più noti ritratti di Bach sono i due di Elias Gottlob Haussmann , di cui non si pone pressoché alcun dubbio sull'identità del soggetto ritratto, mentre per altri ritratti esistono fonti che affermano che Bach ne sia il soggetto, ma questa attribuzione è generalmente controversa.

Esecuzioni

Al tempo di Bach le orchestre ei cori erano generalmente di piccole dimensioni in confronto, per esempio, a quelli utilizzati al tempo di Brahms , ei cori più numerosi impiegati da Bach erano composti da un numero davvero esiguo di cantori. [70]

Nel corso del XX secolo, le esecuzioni dell'opera di Bach si sono generalmente divise fra due approcci contrastanti: uno è basato sull'utilizzo di strumenti, tecniche e modalità espressive derivanti dalla tradizione romantica e post-romantica; l'altro, detto " filologico " o "storicamente informato" si basa invece sui risultati (progressivamente accumulati nel corso degli ultimi decenni, con esiti non sempre univoci) degli studi storici sugli strumenti e sulla prassi esecutiva dell'epoca bachiana. Al primo approccio appartengono, fra le altre, le interpretazioni di Georg Solti , Karl Richter , Carlo Maria Giulini , Herbert von Karajan , mentre all'approccio filologico appartengono le interpretazioni di Gustav Leonhardt , Nikolaus Harnoncourt , Ton Koopman , Reinhard Goebel , Paul McCreesh , Jordi Savall , John Eliot Gardiner , Trevor Pinnock . Per quelle opere di Bach che, come già ricordato, non riportano indicazioni sull'organico (in particolare L'arte della fuga e l' Offerta musicale ), le esecuzioni moderne possono differire radicalmente fra loro anche nella scelta degli strumenti impiegati. Una lunga controversia, poi, ha riguardato l'inclusione delle opere per tastiera di Bach nel repertorio pianistico: Bach ben conosceva il pianoforte, nelle caratteristiche costruttive dell'epoca (che differiscono sensibilmente da quelle attuali), ma non risulta essersi mai specificamente dedicato a questo strumento né come compositore né come esecutore.

Alcune melodie di Bach, in arrangiamenti diversi utilizzati per esempio nelle pubblicità, sono diventate molto popolari anche al di fuori dell'ambito concertistico. Fra queste le versioni di Bach dei Swingle Singers , che hanno rielaborato pezzi come l' aria sulla quarta corda , o il preludio corale Wachet auf, ruft uns die Stimme . Diversi musicisti jazz , pop e rock hanno utilizzato in loro brani rielaborazioni di temi di Bach, come Jacques Loussier , Ian Anderson , Keith Emerson , Paul Simon , Uri Caine e il Modern Jazz Quartet .

Bach e il cinema

Nei seguenti film si tratta la figura del compositore:

Il regista Pier Paolo Pasolini ( 19221975 ) utilizzò la Passione secondo Matteo come colonna sonora in due famose sue opere: Accattone e Il Vangelo secondo Matteo . Ermanno Olmi , invece, nel suo film L'albero degli zoccoli ( 1978 ), utilizzò le opere per organo di Bach eseguite dal maestro Fernando Germani , già organista titolare dell'organo di San Pietro in Vaticano . [88] [89] Andrej Arsen'evič Tarkovskij utilizza vari brani del compositore nelle sue opere, in particolare il preludio Ich ruf' zu Dir, Herr Jesu Christus (BWV 639) in Solaris ( 1972 ).

Note

  1. ^ Duden Aussprachewörterbuch , 6ª ed., Mannheim, Bibliographisches Institut & FA Brockhaus AG, 2006.
  2. ^ Luciano Canepari , Bach , in Il DiPI – Dizionario di pronuncia italiana , Zanichelli, 2009, ISBN 978-88-08-10511-0 .
  3. ^ Ovvero il 21 marzo 1685, secondo il calendario giuliano , in uso nella Germania protestante all'epoca della nascita di Bach. Il calendario gregoriano entrò là in vigore il 18 febbraio 1700 (che fu seguito immediatamente dal primo marzo). p. 525 Christoph Wolff, Johann Sebastian Bach: The Learned Musician .
  4. ^ "The 50 Greatest Composers of All Time"| https://www.classical-music.com/features/composers/50-greatest-composers-all-time Archiviato il 17 novembre 2020 in Internet Archive .
  5. ^ Der Bach , la cui traduzione letterale è "ruscello" (i ruscelli: die Bäche — i Bach: die Bache).
  6. ^ Giorgio Cusatelli, Enciclopedia europea: Volume 1 , Garzanti, 1984, pag.936.
  7. ^ C. Wolff, Johann Sebastian Bach - La scienza della musica , p. 25.
  8. ^ Paule du Bouchet, Bach, la sublime armonia , Universale Electa Gallimard, 1994, p. 15.
  9. ^ pag. 525, Christoph Wolff - Johann Sebastian Bach: The Learned Musician .
  10. ^ Roland de Candé , Johann Sebastian Bach , Ed. Studio Tesi, p. 54.
  11. ^ Piero Buscaroli Bach , Oscar Mondadori, pagina 184.
  12. ^ Roland de Candé, Johann Sebastian Bach , Ed. Studio Tesi, p. 63.
  13. ^ Alberto Basso, Frau Musika 1685-1723 , Torino, EDT, 1979, p. 251
  14. ^ Bouchet , p. 35.
  15. ^ Mirabelli , p. 145.
  16. ^ Forkel , p. 6.
  17. ^ a b Buscaroli , p. 221.
  18. ^ Buscaroli , p. 225.
  19. ^ Buscaroli , pp. 219-220 .
  20. ^ Buscaroli , p. 224.
  21. ^ Buscaroli , p. 222.
  22. ^ Molti musicisti, per paura di essere eguagliati o superati, non rivelavano a nessuno i propri segreti: Pietro Antonio Locatelli , per esempio, non ammetteva ai suoi concerti, se riusciva a identificarli, musicisti di professione; Arcangelo Corelli , secondo il suo contemporaneo Benjamin Tate, «ha tanta paura che gli altri imparino da lui da non ammettere ai suoi concerti musicisti professionisti»; Niccolò Paganini pubblicò solo una minima parte delle sue opere perché era ossessionato dal fatto che qualcuno potesse copiare la sua tecnica violinistica. In Buscaroli, op. cit. , p. 222.
  23. ^ Ossia, se vorrà fare delle modulazioni .
  24. ^ Forse intendono una tonalità lontana.
  25. ^ Candé , p. 71.
  26. ^ a b Roland de Candé, Johann Sebastian Bach , Ed. Studio Tesi, p. 80.
  27. ^ a b Boyd , pp. 35-45 .
  28. ^ Boyd , p. 49 .
  29. ^ Roland de Candé, Johann Sebastian Bach , Ed. Studio Tesi, p. 81.
  30. ^ Jean-François Robin , Johann Sebastian Bach.
  31. ^ Christoph Wolff , Johann Sebastian Bach. La scienza della musica, pag. 219-220.
  32. ^ Cöthen o Köthen? Fra le due grafie si preferisce quella antica, in quanto Bach conobbe Cöthen e non Köthen. Molte parole che nel XVIII secolo iniziavano con la C (cantor, cappelmeister, clavier) mutarono l'iniziale in K a seguito di successive riforme grafiche. Piero Buscaroli, Il Cappelmeister (Cöthen 1717-1723) , in Bach , Mondadori, 1998. .
  33. ^ Basso , pp. 538-541 .
  34. ^ a b Paule du Bouchet, Bach, la sublime armonia , Universale Electa Gallimard, p. 78.
  35. ^ Alberto Basso, Frau Musika, la vita e le opere di Johann Sebastian Bach , EDT, p. 546.
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  37. ^ C. Wolff, cit., p. 265.
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  70. ^ a b Boyd , p. 80 .
  71. ^ Boyd , p. 94 .
  72. ^ La partita non era un genere a sé stante, bensì un sinonimo di suite .
  73. ^ Bach Cantatas Archiviato il 10 febbraio 2010 in Internet Archive ..
  74. ^ Wolff (2000), p. 166 .
  75. ^ a b Boyd , p. 235 .
  76. ^ Nel periodo rinascimentale era corrente nella formazione del musicista la pratica del contrappunto improvvisato ("contrappunto alla mente"). Nel corso del XVIII secolo, invece, questa formazione rigorosa venne poco a poco tralasciata, di conseguenza non era infrequente che gli strumentisti ei cantanti fossero poco competenti in materia. Si leggano per esempio le critiche di Benedetto Marcello ne Il teatro alla moda ( A' Suonatori ) e di Pier Francesco Tosi nel celebre metodo di canto Opinioni de' cantori antichi e moderni del 1723 ( Dell'Arie ).
  77. ^ Si veda, per esempio, la cantata celebrativa Zerreißet, zersprenget, zertrümmert die Gruft BWV 205, conosciuta anche come Der zufriedengestellte Aeolus , nella quale il compositore mostra di padroneggiare con umorismo i mezzi espressivi dello stile teatrale.
  78. ^ Alberto Basso, Frau Musika, la vita e le opere di Johann Sebastian Bach, EDT, p. 213.
  79. ^ a b c d Piero Buscaroli, Tempeste e conflitti (Lipsia 1730-1739) , in Bach , Milano, Mondadori, 1998.
  80. ^ Forkel, VIII, p. 48.
  81. ^ All'epoca si intendeva la stessa cosa, in quanto i lieder romantici arriveranno un secolo dopo.
  82. ^ Der Critische Musicus , 17 novembre 1739, in Bach-Dokumente, Bärenreiter, 1969, p. 400.
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  84. ^ Hans David ed Arthur Mendel, The New Bach Reader: A Life of Johann Sebastian Bach in Letters and Documents , New York, WW Norton and Company Inc., 1998, p. 499.
  85. ^ Herbert Kupferberg , Basically Bach: A 300th Birthday Celebration , New York, McGraw-Hill Book Company, 1985, p. 126.
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  89. ^ Giuseppe Magaletta, La musica nell'opera letteraria e cinematografica di Pier Paolo Pasolini , Quattro venti, 1997, parte terza. ISBN 978-88-392-0446-2 .

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