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Jacques Villeneuve

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Disambiguation note.svg Desambiguação - Se você estiver procurando pelo tio homônimo e piloto de Fórmula 1, consulte Jacques Villeneuve Sr.
Jacques Villeneuve
Jacques Villeneuve em Mont-Tremblant 2010 01.jpg
Nacionalidade Canadá Canadá
Altura 168[1] cm
Peso 67[1] kg
Automobilismo Capacete Kubica BMW.svg
Categoria Champ Car , Fórmula 1 , 24 Horas de Le Mans , NASCAR , Rallycross , Fórmula E , Campeonato Italiano de GT
Carreira
Carreira da Champ Car
Temporadas 1994 - 1995
Estábulos Equipe Verde
Copas do mundo vencidas 1 ( 1995 )
GP disputou 33
GPs venceram 5
Pódios 10
Pontos obtidos 266
Primeira posição 5
Voltas rápidas 2
Carreira de Fórmula 1
Estréia 10 de março de 1996
Temporadas 1996 - 2006
Estábulos Williams 1996-1998
BAR 1999-2003
Renault 2004
Sauber 2005
BMW Sauber 2006
Copas do mundo vencidas 1 ( 1997 )
GP disputou 164 (163 partidas)
GPs venceram 11
Pódios 23
Pontos obtidos 235
Primeira posição 13
Voltas rápidas 9
Carreira nas 24 Horas de Le Mans
Temporadas 2007 - 2008
Estábulos Equipe Peugeot Total
Melhor resultado final
GP disputou 2

Jacques Joseph Charles Villeneuve ( AFI : [ʒak vilˈnœv] ; Saint-Jean-sur-Richelieu , 9 de abril de 1971 ) é um piloto canadense , campeão mundial de Fórmula 1 em 1997 e vencedor do Campeonato Indianápolis 500 e CART em 1995.

Na primeira divisão ele demonstrou indiscutíveis habilidades de velocidade e grande habilidade em duelos acirrados [2] [3] , tanto que Frank Williams o comparou ao campeão australiano Alan Jones por sua dureza na pista e pela falta de admiração para com seu oponentes [4] . Sua personalidade não convencional e atitude franca tiveram um forte impacto na Fórmula 1 na segunda metade dos anos noventa [3] .

Depois de terminar a carreira na categoria rainha a meio da época de 2006 , participou em duas edições das prestigiadas 24 Horas de Le Mans , tendo o segundo lugar como melhor resultado. Villeneuve se aproximou, portanto, da Tríplice Coroa ( Campeonato Mundial de Fórmula 1 , Indianápolis 500 e 24 Horas de Le Mans ), estabelecendo-se como um dos pilotos mais versáteis do cenário automotivo moderno. No Le Mans Series venceu os 1000 km de Spa . Posteriormente, ele participou de algumas corridas da American Nascar Nationwide Series , obtendo desempenhos decentes. Em 2013 iniciou a atividade de comentador do campeonato mundial de Fórmula 1, trabalhando para a Sky Sport Italia e Canal + .

Seu pai Gilles , um dos pilotos mais queridos da Ferrari , morreu tragicamente durante a qualificação para o Grande Prêmio da Bélgica de 1982 , quando Jacques tinha onze anos. Um tio, também chamado Jacques , era ele mesmo um piloto de corrida profissional.

Carreira

O começo

“Naquele momento eu senti que deveria administrar minha vida sozinho. Isso me deu uma grande determinação que me fez crescer e me deu força para superar os muitos obstáculos de uma carreira difícil. ”

( Jacques Villeneuve referindo-se à trágica morte de seu pai Gilles [5] )
Um estreante Villeneuve em Magione em 1989 , para testes a bordo de um monoposto da Fórmula 3 .

Apenas dois anos após a morte de seu pai, o filho de 13 anos de Gilles decidiu seguir seus passos, mas sua vontade logo se chocou com a de sua mãe protetora, Joann. Segundo uma curiosa anedota, para desencorajar o filho, Joann prometeu-lhe que só o acompanharia a uma pista de kart se conseguisse obter excelentes resultados em matemática, disciplina em que o rapaz apresentava graves deficiências. O muito jovem e teimoso Villeneuve, ao contrário das expectativas maternas, conseguiu cumprir a sua palavra e Joann viu-se assim obrigado a respeitar o acordo [6] .

O batismo na pista aconteceu em Imola onde os donos da pista ficaram impressionados ao ver Villeneuve passar com facilidade do Kart 100 ao 135, até a Fórmula 4. De volta ao Canadá , o jovem foi inscrito por seu tio na prestigiosa auto-escola "Jim Russell". No final do curso, o instrutor declarou que Villeneuve foi o melhor piloto que já teve [6] . Após um excelente começo com o Alfa 33, começou a correr na Fórmula 3 italiana em 1989 e lá permaneceu até 1991 , com sucesso misto, antes de passar para a Fórmula Nippon em 1992 , onde venceu três corridas e terminou em segundo lugar no campeonato.

Em 1993 ele se mudou para a América para competir na Fórmula Atlântica , dirigindo um dos carros da equipe secundária de Barry Green (a equipe principal corria na Fórmula Cart ) [7] . Na categoria conquistou cinco vitórias e sete pole position , ficando com a terceira colocação geral.

Fórmula CART e Indianápolis 500

Reynard Cosworth - Ford da Team Green com a qual Jacques Villeneuve venceu as 500 milhas de Indianápolis e o Carrinho de Fórmula

Os bons resultados obtidos levaram Barry Green a lhe oferecer um volante para disputar o Campeonato CART de 1994 . O chefe da equipa ficou muito impressionado com a explosão competitiva de Villeneuve na Fórmula Atlântica , onde demonstrou rapidez de adaptação, rapidez e maturidade, bem como bons conhecimentos de “informática” e por isso decidiu apostar nele [7] . Villeneuve não desiludiu as expectativas e, após algumas corridas de aprendizagem, graças à sua motivação e concentração, conseguiu retribuir a confiança do patrono [7] ; o canadense de fato se impôs como Rookie of the Year (melhor rookie), também obtendo sua primeira vitória no Campeonato Cart na corrida Elkhart Lake e segundo lugar nas 500 milhas de Indianápolis .

Em 1995 , com a força da experiência acumulada no ano anterior, ele venceu as 500 milhas de Indianápolis em uma de suas edições mais emocionantes e espetaculares. De facto, na volta trinta e oito, Villeneuve, que depois do caos das paragens se encontrava na primeira posição, não percebeu que tinha ultrapassado o pace car e esta infracção foi punida com a pena de duas voltas. O piloto canadense se encontrou assim do primeiro ao vigésimo sétimo. Porém, conseguiu com inteligência e agressividade recuperar as duas voltas de desvantagem e quando na liderança da corrida o piloto Scott Goodyear também ultrapassou de forma irregular o pace car , voltou a ocupar a primeira posição, com larga margem sobre os restantes concorrentes; então, com espanto geral, ele venceu uma das corridas mais importantes do mundo [8] . Ao longo do ano, ele conquistou mais três vitórias, tornando-se campeão da Fórmula CART, categoria que na época apresentava carros potentes como a Fórmula 1 e foi reconhecida mundialmente como a segunda competição do automobilismo para carros de rodas abertas. [ 9] .

Curiosamente, Jacques Villeneuve venceu a Indy 500 e o Formula Cart com o número 27, o mesmo que seu pai havia usado em sua Ferrari , na Fórmula 1, quatorze anos antes. Naquele ano, ele também recebeu o Troféu Lou Marsh como o melhor esportista canadense do ano. Os excelentes desempenhos obtidos despertaram o interesse de Frank Williams , que lhe ofereceu a oportunidade de correr em Silverstone , num Williams FW17 , durante três dias de testes em Agosto de 1995 . [10] Os testes foram tão positivos que a equipe britânica ofereceu a Villeneuve um contrato de dois anos com a opção de um terceiro. [11] O agressivo e irreverente campeão de Formula Cart e Indy 500 teria se juntado a Damon Hill na temporada de 1996 , substituindo David Coulthard . [12]

Fórmula 1

1996-1998: O início com Williams e o sucesso contra Schumacher

1996

Em 1996 Villeneuve, depois de se ter medido em longos testes de inverno em que percorreu cerca de 10.000 quilómetros [11] , organizado para que pudesse rapidamente entrar em sintonia com os monopostos europeus e algumas pistas [11] , estreou-se na Fórmula 1 dirigindo um Williams - Renault . O canadense se destacou já na estreia, no novo Circuito Albert Park, em Melbourne , conquistando a pole position e a volta mais rápida da corrida e permanecendo na liderança durante boa parte da corrida, até ser forçado a dar a vitória ao seu Hill devido a um vazamento de óleo, tendo que se contentar com o segundo lugar [13] . A primeira vitória não demorou a chegar, graças também à competitividade de seu carro: na quarta corrida da temporada, o Grande Prêmio da Europa, ele venceu em um sprint à frente da Ferrari de Michael Schumacher . No resto da temporada o canadense obteve mais três vitórias, na Grã-Bretanha , Hungria e Portugal , onde, na última curva antes da linha de chegada, fez uma difícil ultrapassagem por fora sobre Schumacher [13] .

Aliás, na parte central da temporada, conseguiu subir ao pódio por sete vezes consecutivas, demonstrando para além das suas capacidades de velocidade também uma boa consistência. Na segunda parte do campeonato, então, Villeneuve passou a competir abertamente com Damon Hill, chegando na última corrida, no Japão , com ainda a possibilidade matemática de conquistar o título; o canadense, no entanto, deveria ter vencido, torcendo para que seu companheiro de equipe, no topo da classificação com nove pontos de vantagem, não somasse pontos. Villeneuve conseguiu a pole position, mas uma má largada o obrigou a uma longa recuperação, que parou de qualquer forma na volta 37 devido a uma falha de uma roda. No entanto, em sua temporada de estreia ele somou quatro vitórias, três poles, 78 pontos e o título de vice-campeão mundial. Após a falha de Williams em confirmar Hill, ele se viu liderando a equipe britânica na temporada de 1997 .

1997

«Michael estava convencido de que os outros não podiam ultrapassá-lo, ele se sentia o mais forte. Tive que agir com astúcia: depois do pit stop eu estava com pneus mais legais do que ele porque havia entrado depois. Eu sabia que essa seria a única hora para passar. Então eu o enganei: eu não estava muito perto dele para não suspeitar. Eu sabia onde poderia atacá-lo e fiz a curva anterior com tanta força que arrisquei sair. Quando eu bati nele, ele não esperava. Eu passei."

( Jacques Villeneuve referindo-se ao Grande Prêmio da Europa de 1997 , quando ganhou o campeonato mundial [5] )
O Williams-Renault FW19 , monolugar com o qual Villeneuve venceu o campeonato mundial de Fórmula 1 na temporada de 1997

O campeonato de 1997 se mostrou mais difícil do que o esperado devido ao grande crescimento da performance da Ferrari , que, com Michael Schumacher , lutou pelo título para o piloto canadense até o final. Além disso, em novembro de 1996, o desenvolvimento do Williams FW19 foi interrompido, pois o designer Adrian Newey teria se mudado para a McLaren [14] ; isto levou a um atraso de algumas semanas e à impossibilidade de aproveitar as inovações aerodinâmicas do engenheiro inglês durante o decorrer do campeonato [15] . Além disso, no final do ano, a Renault teria abandonado a Fórmula 1 , rompendo a parceria com a Williams, que dominava os anos noventa. A casa inglesa, desde o início da temporada, viu-se gerindo uma pressão muito elevada [15] , pois estaria a caminhar para alguns anos de transição que a teriam excluído da luta pelo título mundial.

Na Austrália, Villeneuve alcançou a pole position na qualificação, mas no início ele decolou lentamente e se envolveu em um acidente provocado pela Ferrari de Eddie Irvine . O episódio gerou várias polêmicas, principalmente do canadense, que teria se arrastado até o final da temporada [16] . No entanto, conseguiu se firmar tanto no Brasil (onde foi autor de um hat-trick ) e na Argentina com relativa facilidade, saltando para o topo do ranking mundial. Em Imola , depois de ganhar sua quarta pole consecutiva, ele foi forçado a se aposentar devido a problemas na caixa de câmbio , enquanto sob a inundação do Grande Prêmio de Mônaco , Villeneuve e Frentzen pagaram pela estratégia errada de Williams que os fez começar com os pneus e o acabamento seco [17] .

O canadense compensou na Espanha, onde obteve o sétimo sucesso na carreira, superando assim os seis de seu pai Gilles , mas esta vitória foi seguida por dois resultados negativos: no Canadá Villeneuve foi à parede devido a um erro quando ocupou a segunda posição e na França terminou em 4º sofrendo a vitória de Schumacher que, agora, comandava a classificação com uma vantagem de 14 pontos. Nesta última ocasião, o canadense criticou a Williams por ter novamente cometido um erro na afinação dos monolugares, já que a equipe optou por uma afinação molhada em uma pista que ia secando gradativamente [18] . Outra oportunidade de recuperação, no entanto, chegou à Inglaterra , onde o filho de Gilles deu a centésima vitória para Williams , enquanto Schumacher foi impedido por uma falha técnica, mas na Alemanha foi Villeneuve quem foi forçado a se aposentar, causado por uma saída de acompanhar. No entanto, o canadense compensou na Hungria , onde primeiro ultrapassou o piloto da Ferrari (em crise de pneus) e depois, na última volta, ultrapassou as Setas do ex-companheiro de equipe Damon Hill (bloqueado na terceira marcha devido a problemas em encanamento), até aquele primeiro momento. Na Bélgica, no entanto, mais uma escolha errada de pneus condicionou mais uma vez a corrida do piloto da Williams, confinando-o ao 5º lugar, enquanto Schumacher, vencendo, voltou a +11 na classificação, margem que, a apenas cinco corridas para pesar . Em setembro, porém, foi a Ferrari que passou por um período difícil e Villeneuve, após um 5º lugar em Monza , voltou a vencer na Áustria (onde fez um hat-trick ) e em Nürburgring : estes resultados o impulsionaram para o topo da o ranking mundial com 9 pontos de margem sobre Schumacher, o que lhe teria permitido ser campeão já no Japão . No entanto, o canadense desclassificou-se por não respeitar a bandeira amarela nos treinos livres da manhã de sábado, devido ao fato do piloto ser reincidente: Schumacher se beneficiou que, voltando à vitória, voltou à liderança do campeonato mundial por 1 ponto. Os dois candidatos então chegaram a disputar o título mundial na última corrida do ano, no Grande Prêmio da Europa.

Villeneuve precede o rival do título Michael Schumacher durante uma etapa do Grande Prêmio de San Marino de 1997

Na qualificação aconteceu um episódio bastante inusitado: três pilotos (Villeneuve, Frentzen e Schumacher) conseguiram o mesmo tempo, mas foi o canadense quem conquistou a pole position, tendo obtido seu tempo antes dos dois alemães. No entanto, no início ele começou mal e Schumacher assumiu a liderança e conseguiu uma boa margem; após a segunda série de pit stops, o piloto da Ferrari manteve uma vantagem de cerca de 2 "5 sobre Villeneuve que, no entanto, a partir desse momento começou a se recuperar rapidamente, voltando atrás de seu rival. Na volta 47, na" curva Dry Sac " ", a temporada estava decidida [13] : o piloto canadense atacou e escorregou para dentro da Ferrari com uma manobra surpreendente a ponto de forçar Schumacher a uma injustiça [19] . Na verdade, o piloto alemão, que não esperava a manobra do rival, em vez disso, entrou largamente na curva e, sem poder defender-se, numa tentativa extrema de resistir à ultrapassagem de Villeneuve, tentou bater Williams à procura do acidente, mas foi ele quem levou a melhor, cobrindo-se [20] .

O canadense de 26 anos permaneceu na pista e no final se deu ao luxo de ser ultrapassado pelos dois McLarens , mas ainda assim terminou em terceiro na linha de chegada, resultado que lhe garantiu o campeão mundial, pela primeira vez para um motorista do país da folha de bordo [20] . Duas semanas depois, Schumacher foi desclassificado e eliminado da classificação geral. Jacques Villeneuve venceu assim o campeonato mundial, obtendo 7 vitórias, 10 pole position e 81 pontos no total, fazendo melhor que seu pai na Fórmula 1 [13] . No final do campeonato, Villeneuve opôs-se fortemente a Max Mosley (presidente da FIA ) e à introdução das novas regras para 1998 , regras que teriam tornado os carros e circuitos mais seguros, mas que, na opinião do campeão mundial, eles quase teriam inibido o fator de risco, penalizando os pilotos capazes de calculá-lo e desafiá-lo, achatando a Fórmula 1 e tornando-a menos atrativa [21] . Em dezembro de 1997, Villeneuve foi eleito o melhor esportista canadense do ano pela segunda vez.

1998

Em 1998 uma série de mudanças fez cessar a enorme competitividade da Williams : a Renault saiu da Fórmula 1 , de modo que a equipe inglesa mudou para os motores não muito potentes do Mecachrome , na verdade derivados dos da empresa francesa, mas com mudanças no cabeçote atualizado em peso e compactação [22] . O motor revelou-se imediatamente confiável, mas com o tempo teria valido a pena em desenvolvimento e potência, alcançando até 50 cavalos a menos do que o Mercedes montado pela McLaren [22] . Além disso, o FW20 foi o primeiro carro, depois de muitos anos, a ser construído sem a contribuição imaginativa de Adrian Newey , que se mudou para a McLaren no início de 1997 [22] ; o design do carro, uma evolução do FW19, foi liderado por Patrick Head e Gavin Fisher e foi baseado em soluções que eram muito conservadoras para focar na confiabilidade; escolhas obviamente erradas, dada a temporada que foi marcada por revoluções técnicas [22] . Tudo isso contribuiu para a criação de um monolugar que não poderia mais ser competitivo para a vitória e Villeneuve nunca poderia defender seriamente seu título.

O canadense começou a temporada com um quinto lugar na Austrália , embora tenha sido penalizado pelo superaquecimento dos pneus [23] . No Brasil foi protagonista de um grave acidente na qualificação e corrida em condições físicas precárias [24] , não conseguindo entrar nos pontos. Mesmo na Argentina ele não conseguiu nenhum resultado, tendo sido forçado a se aposentar após um acidente com David Coulthard . No Grande Prêmio de San Marino o campeão mundial mostrou todo seu talento, terminando a corrida na quarta posição atrás de Irvine , mas perdeu um potencial pódio porque foi retardado, na iminência de sua primeira parada, pela dublagem do muito lento Rosset [25] e, posteriormente, porque ele foi forçado a uma segunda parada muito longa nos poços devido a problemas com a tampa do tanque de combustível. Villeneuve também marcou pontos na Espanha e em Mônaco , enquanto no Canadá , depois de ter liderado uma excelente primeira parte da corrida, ele comprometeu sua corrida ao chegar a uma curva após uma tentativa de ultrapassar o momentâneo líder Fisichella .

Villeneuve na Williams - Mecachrome FW20 em 1998

Villeneuve voltou aos pontos na França com um quarto lugar, enquanto na Inglaterra , que começou em terceiro com uma afinação difícil (devido às condições da pista seca), ele escorregou para fora dos seis primeiros, parecendo não muito confortável na pista molhada [ 26] . Também pontuou na Áustria , onde terminou em sexto, e na Alemanha , onde impressionou pela combatividade, sendo o único piloto capaz de acompanhar os McLarens ; na parte final da corrida Häkkinen foi forçado a abrandar devido a alguns problemas técnicos e também Coulthard, que numa visão de mundo não deveria ter tirado valiosos pontos do seu companheiro de equipa, tirou o pé do acelerador. Villeneuve poderia ter vencido, mas incrivelmente ele também foi forçado a desacelerar devido a um problema com o diferencial , terminando em terceiro lugar [27] , resultado que repetiu também na Hungria . Depois de uma aposentadoria na Bélgica devido à aquaplanagem , nas qualificações do Grande Prêmio da Itália , o campeão canadense, com uma afinação notavelmente fraca, surpreendentemente conseguiu conquistar a segunda posição do grid atrás de Michael Schumacher [28] ; durante a corrida, no entanto, o carro sofreu graves problemas com o sistema de travagem que falhou completamente na volta 37, fazendo com que Villeneuve saísse da pista com uma guinada violenta na segunda curva de Lesmo; o piloto da Williams, portanto, perdeu um potencial pódio [29] . Depois de uma corrida negativa em Nürburgring , na qual foi penalizado por um erro da mecânica durante o pit stop que atrapalhou sua estratégia, no Japão somou seu último ponto na Williams com a sexta colocação.

Na classificação final terminou em quinto lugar com 21 pontos no geral, precedido pelos pilotos da McLaren e Ferrari . O canadense se mostrou digno do título conquistado no ano anterior [2] , pelo segundo ano consecutivo venceu o confronto interno com seu rápido companheiro de equipe Heinz Harald Frentzen e sem sua fúria pela busca pelo resultado, a temporada da Williams , que terminou em terceiro no campeonato de construtores, teria sido ainda mais decepcionante [30] . Ele também foi o piloto mais consistente na corrida, tendo completado 937 voltas no total, 16 a mais que Michael Schumacher e até 81 a mais que o campeão mundial Mika Häkkinen (856 voltas no total), demonstrando não só a confiabilidade justa do FW20, mas também excelente inteligência tática e baixa propensão a cometer erros [31] . Em 1999 , Villeneuve, apesar do desejo de Williams de continuar na relação de trabalho [32] , optou por se mudar para o novo estábulo da BAR dirigido por seu empresário e amigo Craig Pollock .

1999-2003: BAR

1999
Villeneuve no estreante BAR - Supertec 01

Em 1999 Villeneuve, surpreendendo insiders, imprensa e fãs, em vez de procurar um volante em uma equipe vencedora, decidiu se mudar para a equipe novata BAR (que havia assumido a Tyrrell ) [13] , com a qual assinou um contrato de dois anos [33] de 25 bilhões de liras [34] . A BAR pertencia em parte a seu gerente pessoal Craig Pollock e em parte à multinacional de tabaco BAT , embora o próprio motorista provavelmente possuísse ações secretas da equipe [35] . O carro teria sido movido pela Supertec , enquanto o chassi foi fornecido pela Reynard , um fabricante com quem Villeneuve e Pollock já haviam triunfado na Fórmula Cart em 1995; como companheiro de equipe, ele teria o estreante brasileiro Ricardo Zonta .

As expectativas eram muito altas, também dado que a BAR tinha um orçamento de cerca de 180 bilhões de liras no nascimento [34] , e Craig Pollock declarou que queria vencer pelo menos uma corrida durante a temporada [34] , mas as ambições com as quais eles entraram em conflito realidade: a equipa de facto pagou pela sua inexperiência na fórmula mais elevada e, em particular, o carro nunca se mostrou à altura, especialmente do ponto de vista da fiabilidade [36] ; na verdade, apesar das boas atuações na qualificação, como um quinto lugar no Grande Prêmio de San Marino e um sexto na Espanha , na corrida as coisas sempre foram para pior. Foi na Espanha que Villeneuve conseguiu mostrar sua habilidade: entrou em terceiro lugar depois de uma excelente largada, conseguiu preceder por muito tempo os pilotos da Ferrari e só perdeu a posição devido a um pit stop mais lento em relação ao adversário . Enquanto ocupava o quinto lugar, porém, ele foi forçado a se aposentar novamente.

A provação continuou ao longo da temporada: onze retiradas consecutivas foram registradas e Villeneuve alcançou a linha de chegada pela primeira vez no Grande Prêmio da Bélgica , obtendo um décimo quinto lugar seguido por um oitavo lugar na Itália , o melhor resultado anual. A temporada, portanto, terminou sem pontos e com mais desistências chegando à linha de chegada, uma verdadeira decepção para o ex-campeão mundial que escolheu a BAR para voltar a vencer [37] .

2000
Villleneuve na BAR - Honda 002 em 2000

Em 2000 a BAR trocou de motor, passando para a fabricante japonesa Honda ; o novo motor e a confiabilidade aprimorada aumentaram o desempenho da equipe [13] . A temporada foi imediatamente melhor que a anterior, aliás, após um ano de espera, na primeira corrida do campeonato Villeneuve revisou a área de pontuação chegando à quarta colocação. Ele emulou este resultado em três outras ocasiões ( França , Áustria e Estados Unidos ) e subiu ao pódio em Monza, onde foi forçado a se aposentar por problemas no motor e no Grande Prêmio dos Estados Unidos, onde travou uma longa luta com Frentzen , que finalmente conseguiu precedê-lo. No total, ele acumulou pontos em sete ocasiões diferentes, o que lhe permitiu ocupar o sétimo lugar no ranking mundial no final da temporada, com 17 pontos no total. O balanço geral foi quase surpreendente quando comparado com o do ano anterior e a equipa deu um salto decisivo ao terminar em quinto lugar no campeonato de construtores [38] .

Con la speranza che la squadra stesse finalmente intraprendendo la strada giusta per lanciare la sfida mondiale a Ferrari e McLaren , Villeneuve, nonostante la corte di altri team più importanti [39] , decise di restare fedele al suo manager Craig Pollock e all'idea di vincere insieme alla BAR. L'ex campione del mondo firmò quindi un nuovo contratto triennale da 25 miliardi di lire all'anno, con l'opzione di liberarsi eventualmente dalla BAR a fine 2001 se la stagione non fosse stata soddisfacente [40] . Il canadese rifiutò infatti anche un'offerta economicamente importante della Renault , dopo che per diverse settimane si trovò in trattative con Briatore [40] ; tuttavia subentrarono troppe complicazioni, tanto da avvalorare la tesi che Villeneuve fosse in realtà coinvolto in qualche modo con la società che gestiva la stessa BAR [40] .

2001
Villeneuve su BAR -Honda 003 al Gran Premio di Spagna 2001

Nel2001 non vi furono sostanziali cambiamenti rispetto al 2000: la BAR 003 risultò essere meno veloce della vettura precedente, ma grazie a una maggiore affidabilità, Villeneuve fu capace di salire sul podio in Spagna e in Germania [38] . Oltre a questi due acuti, la stagione però non si rivelò all'altezza delle aspettative: Villeneuve e la BAR speravano di potersi distinguere come terza forza del mondiale[1] , ma il team si ritrovò ben lontano dalle posizioni di vertice. Nella gara di apertura a Melbourne , durante un tentativo di sorpasso su Ralf Schumacher , il canadese fu risucchiato dalle turbolenze del pilota tedesco, lo tamponò e la sua vettura volò andando a sbattere violentemente contro un muro; durante l'impatto una ruota si staccò e colpì un commissario uccidendolo [38] .

Inoltre, nelle prime gare stagionali successive all'incidente, il nuovo compagno di squadra Olivier Panis risultò essere leggermente più veloce di Villeneuve che, dopo il botto australiano, subì lo spostamento di una vertebra [41] . Dal Gran Premio di Spagna , però, il canadese, ormai recuperata la condizione fisica, tornò a essere più competitivo, conquistando poi nel corso della stagione punti molto importanti per la BAR e battendo nettamente nel confronto diretto Panis. In Canada , nelle prove libere del venerdi, Villeneuve e Montoya vennero a contatto, con il colombiano che tamponò il canadese; successivamente, nella consueta riunione dei piloti del venerdì, i due ebbero un violento litigio e dopo un duro scambio di accuse arrivarono alle mani [42] .

Villeneuve su BAR -Honda,alla quale regalò i primi due podi della sua storia nella stagione 2001

Nell'arco della stagione, l'ex campione del mondo ottenne, oltre ai due terzi posti in Spagna e in Germania, anche un ottimo quarto posto a Monaco , dove giunse a un secondo e mezzo dal terzo classificato Eddie Irvine , e un sesto posto al Gran Premio d'Italia . Nonostante i saltuari piazzamenti a punti e con la maggior parte delle gare conclusasi tra il settimo e il nono posto, Villeneuve conquistò nuovamente la settima posizione finale nel campionato davanti ai piloti Jordan , Benetton e Sauber e alle spalle dei soli piloti appartenenti ai tre top team ( Ferrari , McLaren e Williams). La BAR-Honda, quindi, grazie in particolare alla spinta di Villeneuve che fu capace di totalizzare 12 punti finali rispetto ai 5 ottenuti da Panis [38] , riuscì a classificarsi sesta nel mondiale costruttori, un risultato di per sé discreto, ma modesto se paragonato alle ambizioni di Villeneuve e della multinazionale BAT . Villeneuve decise, comunque, in estate di proseguire il rapporto con la BAR e di non svincolarsi, dando ancora credito al progetto dell'amico e manager Craig Pollock, nonostante un interessamento della Jaguar [43] .

2002
Villeneuve nel2002

Nel2002 , il "progetto" BAR ebbe un brusco cambiamento, infatti Craig Pollock venne clamorosamente estromesso dalla squadra a inizio anno e sostituito dal manager inglese David Richards , che sin dall'inizio cominciò a ridisegnare i vertici della scuderia di cui Villeneuve, probabilmente, possedeva ancora delle azioni[44] . La nuova vettura fu comunque disastrosa e il canadese raccolse solo quattro punti, mentre Panis non andò oltre i tre. Solo nel Gran Premio d'Austria risultò competitivo, adottando una strategia di gara estremamente aggressiva che, sorpasso dopo sorpasso, gli consentì di raggiungere la terza posizione prima di essere costretto al ritiro per la rottura del motore.

Villeneuve, a fine 2002, si trovò davanti a un bivio della sua carriera: infatti David Richards, già durante l'anno, gli aveva comunicato a più riprese che il suo ingaggio (18 milioni di dollari) avrebbe potuto rappresentare un ostacolo per le finanze destinate allo sviluppo del team e che quindi, in futuro, non sarebbe stato più contemplato[44] . Secondo molte voci attendibili, il patron, per liberarsi dall'oneroso contratto di Villeneuve, gli offrì un sedile in Formula Indy ; in questo modo, il canadese avrebbe potuto prendersi un anno sabbatico dalla Formula 1, per attendere che, eventualmente, si liberasse un sedile in un team di vertice per il 2004, ma il pilota declinò l'offerta[44] . Così, non trovando offerte migliori, non ebbe altra opportunità che continuare in BAR , nonostante i rapporti tutt'altro che sereni, usufruendo dell'ultimo anno di contratto con il multimilionario ingaggio.

2003
Villeneuve sulla BAR -Honda 005 , al suo ultimo anno nel team

Il2003 , però, cominciò malissimo ancora prima del via: infatti gli attriti tra Villeneuve e Richards continuarono sulla scia del finale di stagione precedente [38] ; il pilota, a inizio anno, dichiarò che se la stagione non fosse stata positiva, avrebbe preso in considerazione il ritiro dalla massima categoria [45] . Villeneuve visse un'annata sportiva negativa e perse il confronto interno con il giovane e consistente Jenson Button , che diventò quasi subito l'uomo di punta del team. Il pilota inglese fu anche evidentemente avvantaggiato dal rapporto burrascoso che intercorse tra la scuderia e il compagno di squadra, giunto ormai a fine contratto e con un divorzio certo. Inoltre Villeneuve, al contrario del regolarista Button, parve mal adattarsi ai cambi di regolamento, che per il 2003 prevedevano l'introduzione del singolo giro in qualifica, l'abolizione del warm-up e l'ampliamento della zona punti fino all'ottava posizione [38] .

Alla fine del 2003 i rapporti tra il canadese e David Richards si incrinarono a tal punto che il pilota non disputò l'ultima gara della stagione in programma a Suzuka , venendo così sostituito dal collaudatore Takuma Satō , sostenuto dalla Honda e che sarebbe poi divenuto pilota titolare lastagione seguente . Richards proseguì così nel cambiamento ai vertici della scuderia, che avrebbe di lì a poco consentito l'acquisizione della BAR da parte della Honda. Villeneuve lasciò quindi la BAR, squadra che probabilmente doveva proprio a lui la nascita. I suoi migliori risultati restarono i due terzi posti del campionato2001 .

2004: La breve esperienza in Renault

Rimasto senza un volante per il2004 , Villeneuve fu inattivo per gran parte della stagione. A fine giugno tornò a pilotare una vettura di Formula 1 per la prima volta dopo otto mesi, partecipando al Festival di Goodwood alla guida della Ferrari 312 T4 utilizzata dal padre nel1979 [46] [47] . Nel frattempo cercò di mantenere la forma fisica praticando vari sport, quali il calcio e l'hockey [46] . A settembre venne reso ufficiale il suo rientro nella massima serie: dopo il licenziamento di Jarno Trulli dalla Renault , Briatore contattò il canadese offrendogli la possibilità di disputare gli ultimi tre Gran Premi dell'anno. Contemporaneamente la Sauber diffuse un comunicato in cui rese noto il suo ingaggio con un contratto biennale a partire da novembre [48] . Dopo aver svolto alcuni test a Silverstone [48] , Villeneuve fece il proprio esordio stagionale in Cina , ma non ottenne buoni risultati anche a causa di una condizione fisica non ottimale e di difficoltà di adattamento alla vettura [49] .

2005-2006: L'ultimo biennio con Sauber e BMW Sauber

2005
Villeneuve rientra a tempo pieno in Formula 1 nella stagione2005 con la Sauber C24

A partire dal2005 si accordò con il team Sauber , ma la squadra svizzera non fu all'altezza degli anni passati e, inoltre, Villeneuve faticò a rientrare nel ritmo della gara: infatti nella prima metà di stagione fu spesse volte superato in prestazioni dal veloce e giovane compagno di squadra Felipe Massa e, per questo motivo, venne poi messo in discussione dalla critica. Villeneuve però si riprese e riuscì a totalizzare 9 punti complessivi e, nonostante le difficoltà incontrate nella prima metà del campionato, il pilota canadese stette davanti a Massa nella classifica piloti fino all'ultima gara, dove venne sorpassato dal compagno di squadra per soli due punti. Comunque, le prestazioni di Villeneuve nella seconda metà dell'anno risultarono essere equivalenti a quelle del compagno di scuderia destinato alla Ferrari [13] . Il risultato migliore ottenuto durante l'anno fu un quarto posto a Imola . Il contratto di Villeneuve era biennale, quindi continuò nel2006 , quando la squadra prese il nome di BMW Sauber dopo l'acquisto da parte del costruttore BMW .

2006
Villeneuve su BMW Sauber F1.06 , al suo ultimo anno in massima Formula

Con la BMW Sauber ebbe un inizio di campionato discreto e portò alla scuderia i primi punti in Formula 1, giungendo settimo in Malesia . Nelle successive quattro gare riuscì a giungere tra i primi otto in tre occasioni, marcando come miglior risultato un sesto posto al Gran Premio d'Australia . Villeneuve, però, pagò anche alcuni ritiri che gli tolsero punti importanti: in Canada , occupava l'ottava posizione a nove giri dal termine, ma durante il doppiaggio di Ralf Schumacher , a causa delle turbolenze generate dalla Toyota , si ritrovò improvvisamente senza carico sull'anteriore e questo lo fece andare largo, costringendolo a un impatto contro le barriere [50] .

Il canadese fu costretto al ritiro anche negli USA per il cedimento del suo propulsore, quando si trovava in settima piazza e aveva un ritmo tale da permettergli di guadagnare altre posizioni [51] ; inoltre il suo comportamento in qualifica si stava rivelando migliore di quello del compagno di squadra Heidfeld . A metà stagione il pilota Canadese ebbe un serio incidente all' Hockenheimring durante il Gran Premio di Germania . Venne quindi sostituito per problemi fisici nel Gran Premio d'Ungheria dal giovane collaudatore Robert Kubica , che si dimostrò ben presto competitivo e con un futuro assicurato nella scuderia bavarese; poco dopo, infatti, i vertici BMW proposero al convalescente Villeneuve di confrontarsi in test privati con il polacco per stabilire chi tra i due sotto contratto fosse più idoneo per il prosieguo della stagione. A quel punto, dopo aver compreso di non rientrare nei progetti futuri del team, decise per la separazione con effetto immediato, sostenendo di aver già superato prove importanti nella sua carriera e di non avere più niente da dimostrare [52] .

Jacques Villeneuve, ormai demotivato, decise quindi di ritirarsi dalla Formula 1 , dopo una carriera di alto profilo culminata con la conquista dell'iride mondiale del 1997.

Risultati completi in Formula 1

1996 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Brazil.svg Flag of Argentina.svg Flag of Europe.svg Flag of San Marino.svg Flag of Monaco.svg Flag of Spain.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of Portugal.svg Flag of Japan.svg Punti Pos.
Williams FW18 2 Rit 2 1 11 Rit 3 2 2 1 3 1 2 7 1 Rit 78
1997 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Brazil.svg Flag of Argentina.svg Flag of San Marino.svg Flag of Monaco.svg Flag of Spain.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of Austria.svg Flag of Luxembourg.svg Flag of Japan.svg Flag of Europe.svg Punti Pos.
Williams FW19 Rit 1 1 Rit Rit 1 Rit 4 1 Rit 1 5 5 1 1 SQ 3 81
1998 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Brazil.svg Flag of Argentina.svg Flag of San Marino.svg Flag of Spain.svg Flag of Monaco.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom.svg Flag of Austria.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of Luxembourg.svg Flag of Japan.svg Punti Pos.
Williams FW20 5 7 Rit 4 6 5 10 4 7 6 3 3 Rit Rit 8 6 21
1999 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Brazil.svg Flag of San Marino.svg Flag of Monaco.svg Flag of Spain.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom.svg Flag of Austria.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of Europe.svg Flag of Malaysia.svg Flag of Japan.svg Punti Pos.
BAR 01 Rit Rit Rit Rit Rit Rit Rit Rit Rit Rit Rit 15 8 10 Rit 9 0 21º
2000 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Brazil.svg Flag of San Marino.svg Flag of the United Kingdom.svg Flag of Spain.svg Flag of Europe.svg Flag of Monaco.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of Austria.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of the United States.svg Flag of Japan.svg Flag of Malaysia.svg Punti Pos.
BAR 002 4 Rit 5 16 Rit Rit 7 15 4 4 8 12 7 Rit 4 6 5 17
2001 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Malaysia.svg Flag of Brazil.svg Flag of San Marino.svg Flag of Spain.svg Flag of Austria.svg Flag of Monaco.svg Flag of Canada.svg Flag of Europe.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of the United States.svg Flag of Japan.svg Punti Pos.
BAR 003 Rit Rit 7 Rit 3 8 4 Rit 9 Rit 8 3 9 8 6 Rit 10 12
2002 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Malaysia.svg Flag of Brazil.svg Flag of San Marino.svg Flag of Spain.svg Flag of Austria.svg Flag of Monaco.svg Flag of Canada.svg Flag of Europe.svg Flag of the United Kingdom.svg Flag of France.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of the United States.svg Flag of Japan.svg Punti Pos.
BAR 004 Rit 8 10 7 7 10 Rit Rit 12 4 Rit Rit Rit 8 9 6 Rit 4 12º
2003 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Malaysia.svg Flag of Brazil.svg Flag of San Marino.svg Flag of Spain.svg Flag of Austria.svg Flag of Monaco.svg Flag of Canada.svg Flag of Europe.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Italy.svg Flag of the United States.svg Flag of Japan.svg Punti Pos.
BAR 005 9 Rit 6 Rit Rit 12 Rit Rit Rit 9 10 9 Rit 6 Rit 6 16º
2004 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Malaysia.svg Flag of Bahrain.svg Flag of San Marino.svg Flag of Spain.svg Flag of Monaco.svg Flag of Europe.svg Flag of Canada.svg Flag of the United States.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of the People's Republic of China.svg Flag of Japan.svg Flag of Brazil.svg Punti Pos.
Renault R24 11 10 10 0
2005 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Malaysia.svg Flag of Bahrain.svg Flag of San Marino.svg Flag of Spain.svg Flag of Monaco.svg Flag of Europe.svg Flag of Canada.svg Flag of the United States.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Turkey.svg Flag of Italy.svg Flag of Belgium.svg Flag of Brazil.svg Flag of Japan.svg Flag of the People's Republic of China.svg Punti Pos.
Sauber C24 13 Rit 11 4 Rit 11 13 9 NP 8 14 15 Rit 11 11 6 12 12 10 9 14º
2006 Scuderia Vettura Flag of Bahrain.svg Flag of Malaysia.svg Flag of Australia.svg Flag of San Marino.svg Flag of Europe.svg Flag of Spain.svg Flag of Monaco.svg Flag of the United Kingdom.svg Flag of Canada.svg Flag of the United States.svg Flag of France.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Turkey.svg Flag of Italy.svg Flag of the People's Republic of China.svg Flag of Japan.svg Flag of Brazil.svg Punti Pos.
BMW Sauber F1.06 Rit 7 6 12 8 12 14 8 Rit Rit 11 Rit 7 15º
Legenda 1º posto 2º posto 3º posto A punti Senza punti/Non class. Grassetto – Pole position
Corsivo – Giro più veloce
Squalificato Ritirato Non partito Non qualificato Solo prove/Terzo pilota

Le Mans

Jacques Villeneuve alla 24 ore di Le Mans 2007
2007

Il 16 e il 17 giugno 2007 , Jacques Villeneuve ha partecipato alla 24 ore di Le Mans alla guida della Peugeot 908 in equipaggio con i piloti Marc Gené e Nicolas Minassian . I tre piloti si trovavano in seconda posizione quando, a due ore dalla fine, la loro auto manifestò problemi meccanici che li condussero al definitivo ritiro.

2008

Il 14 e 15 giugno 2008 Jacques Villeneuve ha partecipato nuovamente alla 24 ore di Le Mans , sempre alla guida della Peugeot 908 e sempre in equipaggio con Marc Gené e Nicolas Minassian . Dopo aver dominato per ben più di metà corsa, il team di Villeneuve perse la prima posizione all'alba (ore 5:17); la vettura fu costretta a una lunga sosta ai box per il surriscaldamento del motore, anche se giocò un ruolo fondamentale l'incapacità della scuderia ad adeguarsi alla pioggia costante che si era abbattuta nottetempo sul circuito francese. Al contrario della Peugeot, l' Audi R10 guidata da Tom Kristensen , Rinaldo Capello e Allan McNish aveva un assetto adatto anche per il bagnato e, pur essendo meno veloce, poteva fare affidamento su consumi inferiori e quindi in definitiva disponeva della possibilità di effettuare meno soste ai box rispetto ai rivali [53] .

Così Villeneuve ei suoi compagni, nonostante un progressivo riavvicinamento all'Audi, durante le ore della mattina (con pista meno bagnata) si classificarono al secondo posto assoluto, riuscendo comunque a concludere la gara a meno di un giro dal vincitore. In questo modo, Jacques Villeneuve ha perso l'occasione di eguagliare il britannico Graham Hill quale unico pilota ad aver vinto la 500 miglia di Indianapolis , il Campionato Mondiale di Formula 1 e la 24 Ore di Le Mans. Villeneuve poteva anche in qualche modo superare Hill perché vincitore del Campionato CART del 1995 e vantare così un record unico al mondo, solo sfiorato anche da Mario Andretti , cui - a parità di successi col canadese come vincitore della Indy 500, del Mondiale di F1 e della massima serie americana a ruote scoperte - è mancata proprio l'affermazione a Le Mans. Comunque, Jacques Villeneuve ha vinto nel 2008 la prestigiosa 1000 km di Spa una delle corse più importanti nell' endurance e nella Le Mans Series ; si è trattato della sua prima vittoria dal 1997 .

Apparizioni in NASCAR

Jacques Villeneuve nella serie Nascar (2011)

Nel 2007 Villeneuve partecipò ad alcune gare della serie americana NASCAR , sia con i Truck che con le Stock car , con delle vetture Toyota ottenendo discreti risultati in qualifica. Nel 2008 doveva correre l'intera stagione con il team Bill Davis Racing nella Sprint Cup Series , ma dopo aver perso la sponsorizzazione Unicef e aver fallito la qualificazione alla Daytona 500 l'accordo con il team saltò [54] . Nel 2010 prese parte alle due gare di Montréal e Road America nella serie NASCAR Nationwide . A Road America, si è qualificato secondo ed è rimasto in seconda posizione per gran parte della gara, venendo però costretto al ritiro per la rottura dell' alternatore nel giro finale.

Nel 2011 Villeneuve accettò di prendere in consegna, per le medesime due corse dell'anno precedente, la vettura di Brad Keselowski del Penske Racing , sempre nella Nationwide. A Road America, dopo essersi qualificato terzo, mantenne la posizione anche in gara, mentre sul circuito titolato a Gilles Villeneuve siglò la pole position e condusse per gran parte della gara prima di commettere un errore e concludere al 27º posto. Nel 2012 , sempre con la medesima scuderia, Villeneuve giunse sesto a Road America dopo un discusso contatto con Danica Patrick [55] , mentre a Montreal, partito terzo, dopo aver condotto più di metà gara al comando, vide sfumare la prima vittoria in NASCAR all'ultimo giro a causa di un lieve ma discusso tamponamento operato da Justin Allgaier poi vincitore della corsa [55] ; Villeneuve chiuse comunque al terzo posto.

Campionato mondiale di rallycross e ritorno a Indianapolis

Per il 2014 venne annunciata la partecipazione di Villeneuve al nuovo campionato mondiale di rallycross FIA con la Peugeot 208 del Team Albatec Racing. Le gare avrebbero avuto luogo su dodici tracciati contraddistinti dall'alternanza tra asfalto e sterrato. L'esordio del canadese nella categoria era circondato da grandi aspettative, anche da parte del pilota stesso, ma di fatto i risultati furono molto inferiori alle attese [56] . Solo in occasione della gara nella terra natia mostrò una discreta competitività, ma venne penalizzato dal distacco del serbatoio a seguito di un salto molto violento, vedendo sfumare un probabile piazzamento tra i primi sei [56] . I suoi migliori risultati rimangono due quindicesimi posti e un totale di otto punti ottenuti.

Nel febbraio dello stesso anno Villeneuve annunciò, a 19 anni di distanza dalla vittoria che gli aprì le porte della Formula 1 , che avrebbe preso parte alla 500 Miglia di Indianapolis , guidando la terza vettura del team Schmidt Motorsport [57] . Dopo aver superato la prova necessaria per essere ammessi alla competizione [58] , riuscì a qualificarsi ventisettesimo e al termine di una gara accorta si classificò al quattordicesimo posto, nello stesso giro del vincitore; un buon ritorno visto che il canadese non guidava una monoposto dal 2006, giungendo all'appuntamento dell'Indiana, praticamente senza aver mai potuto guidare con continuità per otto anni.

Formula E

Villeneuve impegnato nelle qualifiche dell' E-Prix di Punta del Este .

Nel mese di agosto 2015, dopo aver eseguito alcuni test sul circuito Paul Ricard venne annunciata la partecipazione di Villeneuve al mondiale di Formula E con il Team Venturi . [59] Nonostante l'iniziale entusiasmo del pilota canadese la sua carriera nella categoria durò appena tre gare: ottenne come miglior risultato un undicesimo posto e in Uruguay non riuscì nemmeno a prendere il via a seguito di un incidente durante le qualifiche. Poche settimane dopo annunciò di aver rescisso consensualmente il contratto con il Team Venturi adducendo contrasti riguardanti il futuro della squadra. [60]

Risultati completi

Anno Squadra Vettura 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Punti Posizione
2015-16 Venturi Grand Prix Spark-Venturi VM200-FE-01 PEC
14
PUT
11
PDE
NQ
BNA MEX LHB PAR BER LON LON 0 20º

Vita privata

Jacques Villeneuve è figlio di Gilles e di Joann Barthe e nacque a Saint-Jean-sur-Richelieu il 9 aprile 1971. Ha anche una sorella, Melanie, e una sorellastra, Jessica, nata sul finire degli anni ottanta dal secondo matrimonio della madre. Durante la giovinezza spesso seguiva il padre nei fine settimana di gara, giacché questi aveva preso l'abitudine di portare con sé la famiglia durante le corse, vivendo in un motorhome [61] . Dopo la tragica scomparsa del padre, avvenuta quando aveva 11 anni, la famiglia Villeneuve fu ospitata, per un certo periodo di tempo, da Patrick Tambay nella sua casa in Svizzera; questi fece anche da mentore al ragazzo, di cui è anche padrino e con cui ha conservato negli anni un ottimo rapporto [62] .

Successivamente Villeneuve fu iscritto al Collegio Svizzero di Beusoleil, all'indirizzo scientifico, dove si dimostrò brillante scolaro e iniziò a incanalare la sua passione per la velocità sugli sci, sport che ha praticato anche a livello agonistico [7] ; proprio al collegio conobbe colui che sarebbe diventato il suo futuro manager, il maestro di sci Craig Pollock , con cui strinse una forte amicizia. Quando poi a 18 anni il mondo delle corse entrò prepotentemente nella vita del giovane canadese, il divorzio con gli studi diventò inevitabile per via delle sue molteplici assenze; fu infatti costretto a continuare la sua istruzione per corrispondenza a causa dei suoi numerosi impegni sportivi [7] .

Dopo essere stato fidanzato con la pop star australiana Dannii Minogue negli anni novanta, ha sposato Johanna Martinez nel 2006 , che gli ha dato due figli: Jules (14 novembre 2006 ) e Joakim (23 dicembre 2007 ); la famiglia si è trasferita nella famosa località sciistica di Villars-sur-Ollon nel Canton Vaud in Svizzera . La coppia ha poi divorziato nel luglio 2009 . Villeneuve si è risposato nel 2012 con la modella brasiliana Camila Lopez , dalla quale ha avuto altri due figli, Benjamin ed Henri. Risiede nel Principato di Andorra .

Persona di vivace intelligenza e cultura, parla correntemente tre lingue (inglese, francese, italiano). Nell'ambiente della Formula 1 , ma anche all'esterno del paddock, è sempre stato noto per essere un personaggio molto carismatico, dall'atteggiamento estremamente schietto con opinioni su tutto [2] . Nel corso degli anni si è dimostrato personaggio razionale e profondo, ma ugualmente istintivo nel seguire i suoi princìpi di vita, non piegandosi davanti a nessuno e creandosi, talvolta, più nemici di quanti non ne avesse in realtà [13] .

Anche il suo personalissimo look cambiò nel corso degli anni: ai tempi dell'esordio in Formula 1 amava utilizzare tinture per capelli, celebre quella biondo platino del biennio 1997 / 1998 , utilizzata successivamente anche da Valentino Rossi , all'epoca suo fan [63] , per poi cambiare lasciando i capelli al loro stato naturale e facendosi crescere la barba in stile disimpegnato negli anni duemila [41] . Indossava un abbigliamento casual e la sua tuta da gara era più grande almeno di una taglia rispetto a quella reale: al riguardo, sosteneva di volersi sentire comodo al volante come con una sorta di pigiama [64] .

Nel giugno 2006 Villeneuve ha iniziato la distribuzione del suo primo disco [65] da cantautore , Private Paradise , cantato in lingua francese canadese . Il pilota ha scritto la maggior parte delle canzoni e delle melodie, suonando anche la chitarra folk e il pianoforte. In questo album vi è anche una canzone cantata in collaborazione con la sorella, intitolata Father , dedicata al padre. È stato anche proprietario di un noto ristorante a Montréal chiamato NewTown (traduzione inglese del suo cognome), ma la struttura è stata venduta nel 2009 .

Casco utilizzato da Jacques Villeneuve nel 1997

Jacques Villeneuve è stato inserito nella Canada's Walk of Fame nel 1998 [66] e ha vinto due volte il Lou Marsh Trophy come miglior sportivo canadese dell'anno (1995 e 1997); inoltre è stato insignito come Ufficiale dell'Ordine Nazionale del Quebec (1998).

Nel celebre videogioco per PS1 , Formula One 97 , viene chiamato, da Andrea De Adamich , "Il canadese" e "Numero 1 della Williams".

Casco

A partire dai 18 anni, Jacques Villeneuve ha sempre utilizzato un casco multicolore a base gialla, con la parte superiore blu e varie linee di color rosa, verde e rosso presenti nel resto della superficie. Disse di averlo progettato scarabocchiando su un foglio; la linea rosa forma una «V» su entrambi i lati, ma l'effetto non fu intenzionale [67] . Alcuni credono che i colori fossero ispirati a un maglione della madre Joann [68] .

Villeneuve stesso affermò di non aver mai modificato il disegno del proprio casco ritenendo che esso rappresenti lo spirito del pilota che lo indossa e che quindi vada conservato per tutta la carriera [69] .

Onorificenze

Ufficiale dell'Ordine nazionale del Québec - nastrino per uniforme ordinaria Ufficiale dell'Ordine nazionale del Québec
1998 [70]

Note

  1. ^ a b c BAR: Vuole arrivare al terzo posto! , in Quattroruote , Speciale Formula 1 2001, n. 20, marzo 2001, pp. 64-65.
  2. ^ a b c Amaduzzi, Schittone , p. 42.
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  5. ^ a b Antonio Ghini, Gilles e Jacques. Quello che non si sapeva , su magazine.ferrari.com , Magazineferrari.com, 8 maggio 2012 (archiviato dall' url originale il 16 novembre 2012) .
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  9. ^ Jacques Villeneuve "L'anticonformista" VHS, novembre 1997
  10. ^ Giancarlo Falletti, Villeneuve 2 Williams:dopo l'amore, voci di matrimonio , in Corriere della Sera , 3 agosto 1995. URL consultato il 9 febbraio 2015 ( archiviato il 9 febbraio 2015) .
  11. ^ a b c Giancarlo Falletti, Villeneuve 2 Williams:dopo l'amore, voci di matrimonio , in Corriere della Sera , 3 agosto 1995. URL consultato il 9 febbraio 2015 (archiviato dall' url originale il 9 febbraio 2015) .
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