Bentley

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Bentley Motors Ltd.
Logotipo
Estado Reino Unido Reino Unido
Formulário da empresa Companhia limitada
Fundação 1919 em Cricklewood ( Londres )
Fundado por Walter Owen Bentley "WO"
Quartel general Crewe
Grupo Volkswagen
Pessoas chave Franz-Josef Paefgen CEO
Setor Automotivo
Produtos Carros de passageiros
Vendas 1,5 bilhão [1] (2018)
Funcionários 4.000 aprox. (2019)
Slogan " Construir um bom carro, um carro rápido, o melhor da classe. "
Local na rede Internet www.BentleyMotors.com/
A marca característica com o B voador

Bentley é um histórico britânico empresa de automóveis de prestígio carros fundada em 1919 por Walter Owen Bentley em Cricklewood, perto de Londres, bem como um dos principais fornecedores do Inglês Casa Real e vencedor das 24 Horas de Le Mans em 1924, 1927, 1928, 1929, 1930 e 2003.

Após um período inicial de independência e sucesso, o Bentley foi posteriormente comprado pelo rival Rolls-Royce , que o tornou uma espécie de submarca de seus modelos de prestígio por quase setenta anos.

Desde 1998 faz parte do Grupo Volkswagen , cujas novas estratégias comerciais levaram ao renascimento da marca, criando também uma identidade mais forte para a nova gama de automóveis.

História

As origens

Walter Owen Bentley , conhecido simplesmente como " WO ", depois de se formar em engenharia fez um longo aprendizado em várias oficinas mecânicas inglesas e, já tendo fundado a importadora de automóveis francesa Bentley & Bentley junto com seu irmão, em outubro de 1919 fundou a Bentley Motors Ltd . , baseado em uma oficina localizada na Street Mews em Londres . [2]

Um exemplo de 3 litros de 1923, o primeiro modelo produzido pela Bentley
Um “soprador” de 4½ litros de 1929 pertencente à coleção Ralph Lauren
A 1929 Speed ​​Six
O Speed ​​Six Blue Train Special feito pelo piloto Woolf Barnato em 1930

Seu aprendizado em oficinas ferroviárias e sua experiência esclarecedora e pioneira no projeto de motores de aeronaves de alumínio [3] durante o período de guerra da Grande Guerra o levaram a experimentar e criar motores automotivos leves e de alto desempenho semelhantes.

O protótipo de 3 litros saiu da primeira oficina na Mews Street , que foi equipado com um motor de alumínio de três litros e quatro cilindros, projetado pelo próprio WO e, em janeiro de 1920 , o carro completo fez um primeiro teste nas estradas da Inglaterra . Este primeiro modelo logo ganhou uma boa reputação porque a linha era simples e reconhecível, com apenas duas portas, uma do lado do motorista e outra do lado do passageiro, os bancos dianteiros eram separados e deslizantes, o motor era bastante potente, mas leve porque feito de alumínio e no geral o carro provou ser confiável e robusto. [4]

A mudança para Cricklewood, corrida e os Bentley Boys

A robustez comprovada dos primeiros modelos de 3 litros contribuiu para aumentar a reputação de solidez dos carros voadores B , cuja produção foi logo transferida para uma nova fábrica em Cricklewood e onde, a partir de setembro de 1921 , os primeiros carros da marca foram fabricados e vendidos. a um preço de venda bastante competitivo de £ 1.125.

No entanto, a paixão pela velocidade e automobilismo logo levou a WO a investir muitos recursos para criar carros de desempenho cada vez mais esportivos e, em 1922 , decidiu participar pela primeira vez nas famosas 500 Milhas de Indianápolis com um modelo especial de 3 litros dirigido por Douglas Hawkes que terminou em 13º lugar, competindo a uma média de 80 milhas por hora .

Em 1923 a Bentley, com uma nova equipe rebatizada de Bentley Boys , [5] participou com os mesmos 3 Litros nas famosas 24 Horas de Le Mans , alcançando o quarto lugar; no entanto, a vitória não tardou a chegar quando, em 1924 , o mesmo modelo de 3 Litros foi pilotado por Woolf Barnato , herdeiro do magnata sul-africano dono das minas Kimberley , terminando em 1º lugar.

Em 1926 a evolução do 3 Litros levou à criação do 4½ Litro , equipado com um novo motor em linha de quatro cilindros com uma cilindrada de 4398 cm³ , 110 BHP para a versão de estrada e 130 BHP para a versão de competição, que fez com que atingissem 160 km / h, conquistando o recorde absoluto de «o carro mais rápido do mundo». [4] Este modelo também teve um bom sucesso comercial de forma a provar-se digno herdeiro dos 3 Litros, dos quais tinham em comum o quadro , a suspensão para besta semi-elíptica e travões de tambor de travão nas quatro rodas.

Salvo a experiência negativa de 1925, Bentley voltou a ganhar as 24 Horas de Le Mans em 1927 e 1928 com um 4½ Litro dirigido por Woolf Barnato e Bernard Rubin .

Em 1928, WO projetou um inovador motor de alumínio de seis cilindros e seis velocidades, que permitia alto desempenho com menor consumo de combustível. Ao mesmo tempo, a equipe dos Bentley Boys liderada por Woolf Barnato começou a trabalhar para desenvolver uma versão supercharged do 4½ Litro chamado Blower , que no circuito de Brooklands bateu seu próprio recorde, atingindo uma velocidade de 222,03 km / h. [4] Embora o Blower ainda não estivesse pronto para competir, no mesmo ano e no ano seguinte Bentley venceu novamente as 24 Horas de Le Mans com o 6½ litros Speed ​​Six equipado com o novo motor de seis velocidades projetado por WO, a ponto de se tornar uma das marcas de carros esportivos mais famosas da época, cujo lema passou a ser: "Construa um bom carro, um carro rápido, o melhor da classe." [4]

Modelos Bentley produzidos em Cricklewood de 1922 a 1931

Ano 3 litros 4 litros 4½ litros Velocidade Seis 8 litros Total
1922
145
145
1923
204
204
1924
403
403
1925
395
395
1926
295
58
353
1927
140
127
267
1928
45
273
99
417
1929
8
260
129
397
1930
138
126
264
1931
50
56
100
206
1931+
4
6
10
Total
1.639
50
733
539
100
3.061

As primeiras dificuldades

Apesar dos sucessos iniciais, a edição de 1925 das 24 Horas de Le Mans foi um fracasso e os recursos usados ​​em geral para as competições esportivas foram enormes, de modo que a empresa enfrentou uma falta de liquidez. No entanto, como os sucessos esportivos a seguir contribuíram para a fama da marca, a solução ideal foi a compra de quase todas as ações da Bentley Motors Ltd. por Barney Barnato , o pai do piloto Woolf, que investiu a considerável soma de 100.000 libras. Com o novo financiador, a participação da WO foi reduzida para 2% das ações ordinárias e 4% das ações preferenciais, mas ainda assim a WO manteve um papel ativo na empresa, dedicando-se ativamente ao design de motores e automóveis de cada vez mais prestígio.

A crise

Em fevereiro de 1929 , devido à delicada situação econômica da empresa, Barnato foi forçado a limitar a produção dos outros modelos e financiou apenas a criação do Blower , projetado em segredo a partir de 1928 por Henry Birkin , um dos Bentley Boys . , em Welwyn Garden City , longe das oficinas da Bentley em Cricklewood, onde a WO operava [6]

O luxuoso 8 litros de 1931, o último modelo Bentley a ser comercializado antes da compra pela Rolls-Royce

A Grande Depressão de outubro de 1929, infelizmente, desferiu o golpe final na já precária situação financeira do Bentley. Foi lançado o muito luxuoso 8 Litros , um concorrente digno do Rolls-Royce Phantom , porém, dado o preço de venda de mais de duas mil libras, foram vendidos apenas cem exemplares, pois em julho de 1931 Barney Barnato decidiu se aposentar da empresa que, sem seu apoio financeiro, ela foi colocada em liquidação. [7]

A compra do Bentley pela Rolls-Royce e o longo período de "cativeiro"

Um Mark VI de 1946, o primeiro modelo Bentley construído sob o governo de Rolls-Royce, completamente análogo ao Rolls-Royce Silver Wraith

A partir dos anos 1930, o destino da Bentley mudou inevitavelmente e um longo período sombrio começou para a empresa, que havia acumulado perdas de 136.220 libras , tanto que foi colocada em liquidação pelo British Central Equitable Trust. [8]

Em outubro de 1931, a montadora britânica Napier propôs adquirir a Bentley, mas, inesperadamente, no dia 20 de novembro seguinte, um novo pedido de compra anônimo foi recebido, uma restrição que estabelecia a divulgação do comprador somente após a conclusão do negócio. Foi assim que, após a assinatura do acordo, foi descoberto que a famosa empresa rival Rolls-Royce Ltd. havia comprado o Bentley . [4]

Após esta operação, as dívidas da Bentley foram saldadas, mas a produção foi temporariamente interrompida e as fábricas históricas de Cricklewood foram fechadas. O novo acordo também incluiu um contrato de consultoria de quatro anos para WO, com o qual ele realizou inúmeros testes dos novos carros em toda a Europa: tarefas concretas e exigentes que, no entanto, acabaram sendo destinadas principalmente a destituí-lo quase imediatamente da gestão. ... Rolls-Royce, com quem não faltaram desentendimentos inevitáveis.

Com o advento da Segunda Guerra Mundial e a nova estrutura corporativa, logo ficou evidente que muitas opções mudariam radicalmente o destino do Bentley. Apesar das inúmeras vitórias nos últimos anos, as competições esportivas foram completamente abandonadas, assim como o design dos motores, enquanto a produção hipotética de novos modelos foi inicialmente destinada às fábricas da Rolls-Royce em Derby , como as históricas fábricas de Cricklewood foram vendido.

No entanto, o primeiro modelo Bentley a ser produzido pela nova gestão foi apenas em 1946, após a guerra, nas novas fábricas da Rolls-Royce em Crewe, mas desde então o Bentley, de fato, tornou-se, apesar de si mesmo, apenas uma espécie de marca secundária dos mesmos modelos da empresa-mãe que, como único elemento sobrevivente reconhecível, se distinguia apenas pela típica grade arredondada encimada pelo logotipo B voador . [9]

Um S2 de 1964, muito semelhante ao Rolls-Royce Silver Cloud
Um T1 1973, bastante semelhante ao Rolls-Royce Silver Shadow
Um Brooklands de 1997, quase idêntico ao Rolls-Royce Silver Spirit

Em 1935, após o término de seu contrato e à luz de uma política da empresa que nunca compartilhou totalmente, WO deixou definitivamente todos os cargos na Rolls-Royce para ingressar na Lagonda, mas manteve a direção do Bentley Drivers 'Club , fundado por ele mesmo em 1936. e do qual em 1947 nomeou o ex-piloto Woolf Barnato como diretor. [10] [11]

O renascimento da marca com a aquisição pelo Grupo Volkswagen

Depois de quase setenta anos de anonimato efetivo sob o austero controle da Rolls-Royce, onde todos os modelos Bentley, agora reduzidos a meras cópias , foram durante décadas equipados com chassis, motores e carrocerias Rolls-Royce, também a divisão automotiva da maioria prestigiosa marca britânica , [12] teve que enfrentar um período de grave crise; em 1998, foi totalmente adquirida pelo Grupo Volkswagen , com a participação minoritária da BMW , que já detinha ações da Rolls-Royce.

Em 2002 , por ocasião do Jubileu de Ouro da Rainha Elizabeth II , o Bentley voltou depois de muito tempo a ser um dos fornecedores oficiais da Casa Real Inglesa , quando dois exemplos de Limusines Bentley State foram feitos e o primeiro dos dois os modelos encomendados foram entregues à Rainha em 29 de maio de 2002, na residência real em Windsor . [13]

Em 2003, houve uma nova reorganização corporativa que viu o Grupo Volkswagen vender a Rolls-Royce Motors inteiramente para a BMW, mantendo a propriedade total da Bentley e de suas fábricas históricas de Crewe .

O novo Continental GT de 2006, o primeiro modelo Bentley após a aquisição pelo Grupo Volkswagen
O novo carro-chefe da Mulsanne de 2010
A última versão do Continental GT 2019, na versão centenária da montadora
O modelo de corrida Speed ​​8 que voltou a competir nas 24 Horas de Le Mans desde 2002 e que após setenta e três anos de ausência foi classificado em primeiro lugar em 2003
O Continental GT3-R com o uniforme de corrida apresentado no Salão Automóvel de Paris de 2012

Desde então, uma nova e mais iluminada estratégia corporativa, orientada para um determinado desejo de renascimento da marca, ajudou a redefinir novos parâmetros estilísticos, criando uma identidade mais distinta para toda a gama de automóveis. [14] Ainda em 2003, à luz das decisões ditadas pela nova gestão, a Bentley também voltou a participar nas 24 Horas de Le Mans com o Speed ​​8 que com a Bentley Team conquistou a vitória ao ocupar o 1º lugar.

Seguindo o desenvolvimento de uma nova plataforma e novo chassi, o novo Continental GT foi apresentado em 2006, um carro completamente novo concebido pelo novo Bentley Style Center de Crewe que marcou uma verdadeira virada na história da Bentley.

Dando continuidade ao processo de renovação completa da gama, o sedã Flying Spur também foi lançado em 2007, enquanto em 2010 foi lançado o novo carro-chefe Mulsanne , cujo modelo final foi apresentado a um seleto círculo de clientes e jornalistas como uma prévia em Pebble Beach Concours d'Elegance ; [15] [16] para completar a gama em 2016 o Bentayga SUV também foi apresentado ao público, que também está disponível em uma versão híbrida .

Em 2012 foram vendidos 8.510 modelos e a nova meta é produzir 25 mil carros até 2019, ano em que se comemorou o centenário da montadora.

Competições esportivas

Fortalecida pela vocação esportiva original da Bentley e pelas vitórias históricas das 24 Horas de Le Mans , a nova estratégia corporativa voltada para o renascimento da marca pretendia celebrar o retorno ao panorama mundial das competições esportivas de pista.

Em 2002, após setenta e dois anos de ausência, Bentley voltou a participar nas 24 Horas de Le Mans com o Speed ​​8 que, juntamente com Rinaldo Capello da Bentley Team , Tom Kristensen e Guy Smith, venceram o 2003.

Em 2013, a Bentley entrou no novo Continental GT , renomeado Continental GT3-R , em competições com especificações FIA GT3 . Graças ao uso de fibra de carbono , o carro foi reduzido em cerca de 1.000 kg em comparação com o modelo de produção e seu motor V8 4.0 foi retrabalhado para desenvolver uma potência de 600 cv.

A atividade desportiva a nível mundial continuou com a participação na Blancpain Sprint Series . [17]

Cronotaxia de modelos

Modelos históricos (1919 a 1931)

Modelos de 1931 a 1998 (após aquisição pela Rolls-Royce)

  • 4 litros (1931)
  • 3½ litros (1933–1937)
  • Mark V (1939–1941)
  • Corniche (1939)
  • Mark VI (1946-1952)
  • Série R e Continental (1952-1955)
  • S1 e Continental (1955-1959)
  • S2 e Continental (1959-1962)
  • S3 e Continental (1962-1965)
  • Série T (1965-1980)
    • T1 (1965-1977)
    • T2 (1977-1980)
  • Corniche (1971-1984)
  • Camargue (1975-1986)
  • Mulsanne (1980-1987)
    • Mulsanne L "limusine" (1984-1988)
    • Mulsanne Turbo (1982-1985)
    • Mulsanne S (1987-1992)
    • Turbo R - turboalimentado (1985-1995)
    • Turbo S - modelo esportivo de edição limitada (1994-1995)
    • Novo Turbo R - substituição do Turbo R anterior (1995-1997)
      • Turbo R Sport - modelo esportivo de edição limitada (1996)
    • Turbo RT - evolução do Novo Turbo R (1997-1998)
  • Oito - (1984-1992)
    • Continental R - turboalimentador de 2 portas (1991-2002) [18]
      • Continental R Mulliner - modelo esportivo (1999-2003)
      • Continental S - com intercooler (1994-1995)
  • Brooklands - herdeiro do Mulsanne S (1992-1998)
    • Brooklands R - modelo esportivo (1996-1998)
  • Azure 1ª série - modelo conversível do Continental R (1995-2003)
    • Azure Mulliner - modelo esportivo (1999-2002)
    • Continental T - modelo esportivo de distância entre eixos curta (1996-2002)
    • Continental T Mulliner (1998-1999)

Modelos de 1998 a 2010 (após a aquisição pelo Grupo Volkswagen)

Um dos dois exemplos de Limusine Bentley State da Rainha Elizabeth II

Modelos de competição

Fotos das principais modelos

Observação

  1. ^ https://www.autoblog.it/post/974085/gruppo-volkswagen-bilancio-2018-positivo
  2. ^ História do vintage do clube de motoristas Bentley
  3. ^ WO foi um pioneiro no design de motores de alumínio a tal ponto que acredita-se que ele seja o seu inventor. Em 1914 foi chamado pelo Royal Naval Air Service para participar de um projeto, onde também conheceu Lord Hives , um famoso engenheiro da Rolls-Royce .
  4. ^ a b c d e WO Bentley, uma história ilustrada do carro de Bentley 1919-1931 1964, Londres, George Allen e Unwin limitado.
  5. ^ Liderado por Richard Sidney Witchell , um antigo amigo de escola de WO
  6. ^ Ironicamente, a baixa robustez caracterizou a curta vida deste modelo não projetado pela WO . Na época, Ettore Bugatti comentou sarcasticamente sobre os Bentleys: "Apenas o Sr. Bentley constrói o caminhão mais rápido do mundo."
  7. ^ Receptor nomeado de Bentley Motors Limited Rei Bentley Motors Limited; London Life Association Limited v. Bentley Motors Limited e Woolf Barnato. The Times , sábado, 11 de julho de 1931; pág. 4; Edição 45872
  8. ^ Graham Robson, 60 anos de Bentley , Thoroughbred and Classic Cars, setembro de 1979
  9. ^ Somente em 1998 um modelo Bentley voltou a ser um clone de um modelo Rolls-Royce .
  10. ^ O Bentley Drivers 'Club tem aproximadamente 4.000 membros em todo o mundo.
  11. ^ Carros de 1934 O Bentley novo The Times , terça-feira, 3 de outubro de 1933; pág. 6; Edição 46565
  12. ^ Divisão automotiva desde 1973 .
  13. ^ Limusine Bentley State - YouTube
  14. ^ Desde 1931 o Bentley, propriedade da Rolls-Royce, tem se caracterizado por uma produção de modelos totalmente semelhantes aos da Rolls-Royce , compartilhando plataforma, mecânica, motores e design, a ponto de confundir um observador desatento. Foi apenas em 1998, com a primeira aquisição pelo Grupo Volkswagen , que um carro Bentley (o Continental GT ) deixou de ser o enésimo clone de um modelo Rolls-Royce. Desde então, a nova estratégia corporativa, orientada para o desejo de renascimento da marca própria, tem ajudado a redefinir novos parâmetros estilísticos, criando de raiz uma identidade mais marcada e reconhecível para os seus modelos.
  15. ^ http://www.motorauthority.com/pictures/1034400_first-2011-bentley-mulsanne-sells-for-550000-at-auction_gallery-1#100226663%7CConsulted em 25 de agosto de 2012.
  16. ^ Mas o preço de tabela real é de cerca de 308.000 euros.
  17. ^ Bentlay Continental GT GT3 , em ultimatecarpage.com . Recuperado em 8 de março de 2014 .
  18. ^ Primeiro modelo Bentley a não ser um clone de um modelo Rolls-Royce desde 1931.
  19. ^ Feito com base no Arnage para a Rainha Elizabeth II em apenas 18 exemplares (2 para a Casa Real Britânica), por ocasião do Jubileu de Ouro.

Bibliografia

  • WO Bentley, An Illustrated History Of The Bentley Car 1919-1931 , 1964, Londres, George Allen & Unwin Limited

Itens relacionados

Outros projetos

links externos

História Bentley
Cara Década de 1920 Década de 1930 Década de 1940 Década de 1950 Década de 1960 Década de 1970 Década de 1980 Década de 1990 Anos 2000
Inglaterra Independente Inglaterra Rolls Royce Alemanha Volkswagen
Concorrência 3 L 4½ L II GM Velocidade 8
Sedans 6½ / seis 4L / / 4¼L / V TU R. S1 / S2 / S3 T1 T2 Mulsanne CFS
Luxo 8 L Camargue Arnage
Coupé Corniche Continental e C Turbo Continental R / S / T C GT
Cabriolet Azure C GTC