BMW

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Disambiguation note.svg Desambiguação - Se você estiver procurando por outros significados, consulte BMW (desambiguação) .
Bayerische Motoren Werke AG
BMW
Logotipo
Hochhaus 'BMW Vierzylinder'. Munique. 83 orig.jpg
A Torre BMW , a sede da empresa em Munique
Estado Alemanha Alemanha
Formulário da empresa Sociedade anônima
Bolsa de Valores Bolsa de Valores de Frankfurt : BMW
É EM DE0005190003 e DE0005190037
Fundação 1917
Fundado por Franz Josef Popp e Karl Rapp
Quartel general Munique
Confira
Pessoas chave Presidente Norbert Reithofer
Harald Krüger diretor administrativo
Stefan Quandt (dono de 29% do pacote de ações)
Susanne Quandt Klatten (21% de participação)
Setor Automotivo
Produtos
Vendas 98,68 bilhões [1] (2017)
Funcionários 129 932 [1] (2017)
Slogan "Prazer em dirigir ( Freude am Fahren )"
Local na rede Internet www.bmw.com

BMW (abreviatura de B ayerische M otoren W erke , que pode ser traduzido para o italiano como " fábrica de motores da Baviera ") é um fabricante alemão de veículos motorizados e motocicletas , com sede em Munique .

Oficialmente fundada em 1917 inicialmente para a produção de motores para aeronaves, tem progressivamente expandido seus negócios até se tornar uma das mais importantes e prestigiadas montadoras de automóveis do mundo, sobretudo pela qualidade de construção e pela modernidade tecnológica e de engenharia de seus produtos.

Em 2017 , o grupo BMW vendeu globalmente 2 505 741 carros (marcas BMW, Mini e Rolls-Royce ) e 185 682 motocicletas de duas rodas (marca BMW) [1] .

História

Origens da marca

Durante a Primeira Guerra Mundial , a indústria mecânica alemã se comprometeu a melhorar a potência e a confiabilidade da nova aeronave de caça que, pela primeira vez, desempenhou um papel importante na guerra e além.

A Daimler também havia desenvolvido um motor de aeronave, fabricado pela subsidiária austríaca Austro-Daimler e desenvolvido por Max Friz , um dos brilhantes engenheiros do departamento de corridas da Daimler, cuja atividade foi suspensa devido à guerra.

Encomendada pelo governo austríaco, por razões de velocidade de produção, a construção dos motores Austro-Daimler foi confiada ao licenciado bávaro Rapp Motorenwerke , uma empresa de Munique fundada em 1913 por Karl Rapp e Julius Auspitzer , para a qual Friz também se mudou com a esperança de ver seu plano para um motor aeronáutico com seis cilindros em linha e eixo de comando de válvulas no cabeçote, capaz de operar em altitudes muito elevadas, bem acima de 5.000 metros. No Rapp, como supervisor técnico da aviação militar austro-húngara , estava o engenheiro Josef Popp , a quem Friz mostrou os desenhos de seu novo motor.

Popp imediatamente entendeu que era um motor muito avançado tecnologicamente e apoiou sua adoção na Rapp Motorenwerke. O protótipo do novo motor logo foi construído, apresentando qualidades de potência e leveza muito superiores à produção da época. A novidade despertou imediatamente o interesse do Reich alemão que, para recuperar a supremacia nos céus, encomendou a construção de 600 unidades. Em 7 de março de 1916, a Rapp Motorenwerke se fundiu com outra empresa alemã de Munique, fabricante de motores para aeronaves, a Gustav Otto Flugmaschinenfabrik do engenheiro Gustav Otto , filho do mais famoso Nikolaus August Otto (o inventor do motor de combustão interna ); as duas empresas, embora continuem a operar com seus nomes individuais, formaram um consórcio industrial registrado como Bayerische Flugzeugwerke [2] (BMW), com sede em 76 Lerchenauer Straße [3] . Mas embora a sigla ainda não seja a do hoje famoso fabricante bávaro de carros e motocicletas, alguns historiadores presumem precisamente 7 de março de 1916 como a data de nascimento da BMW, mesmo que oficialmente a marca ainda não existisse.

O motor de aeronave BMW IIIa de seis cilindros em linha, projetado pelo engenheiro Max Friz em 1917

Poucos meses após a fusão, Gustav Otto deixou a empresa de mesmo nome, que logo fechou suas portas. Na prática, a partir desse ponto, a BFW passou a deter apenas a Rapp Motorenwerke , mas não demorou muito para que Karl Rapp também decidisse se aposentar da gestão de sua empresa e, em 26 de novembro de 1916, Josef Popp assumiu a liderança mudando o nome da empresa Rapp Motorenwerke em Bayerische Motorenwerke GmbH (BMW). [2] Essa mudança de nome da empresa foi datada de 21 de julho de 1917 e com seu registro na Câmara de Comércio, a marca BMW apareceu pela primeira vez no panorama da indústria automobilística alemã, e para muitos outros historiadores foi o data oficial de nascimento do fabricante bávaro. A produção de motores de aviões continuou durante o último período da Primeira Guerra Mundial : em particular, Popp deu início à produção do motor de avião desenhado por Friz, que mais tarde ficou famoso como BMW IIIa . Com um ato datado de 5 de outubro de 1917 , a produção da BMW também se estendeu a veículos terrestres e anfíbios e até bicicletas e acessórios para automóveis. No mesmo período, a Popp patenteou o novo logotipo da House, que é o campo circular preto contendo a representação concêntrica das cores nacionais da Baviera (branco, azul e dourado). O símbolo chegou ao século XXI com poucas variações gráficas e cromáticas, consistindo principalmente na modificação da fonte , no espaçamento entre as letras e na adoção da cor prata em vez do ouro. Deve-se ter em mente que a atividade da BMW nestes primeiros anos sempre ocorreu sob o controle da Bayerische Flugzeugwerke , que continuou a ter sua própria sede. Graças às ordens de guerra, a pequena empresa cresceu rapidamente. No limite do aeroporto militar Oberwiesenfeld de Munique, a empresa construiu uma espaçosa fábrica, proporcional ao forte crescimento da produção, onde foram fabricados motores para aeronaves militares até 1918.

Um ano após o seu nascimento, e precisamente em 13 de agosto de 1918 , a Bayerische Motorewerk GmbH mudou para Bayerische Motorenwerk AG , uma sociedade por ações com um capital social de 12 milhões de marcos alemães , um terço dos quais era propriedade do diretor comercial italiano Camillo Castiglioni . A gestão técnica da empresa ficou a cargo do diretor geral da GmbH, Franz Josef Popp. No final do conflito, as decisões decorrentes do pacto de Versalhes de 1919 trouxeram muitas mudanças destinadas a mudar radicalmente a história da BMW. O Reino da Baviera se fundiu com a República de Weimar , que foi proibida de construir aeronaves, eliminando qualquer possibilidade de localização e desenvolvimento dos já testados motores IIIa . Além disso, a inflação galopante estava colocando o tecido industrial alemão em séria crise, incluindo a própria BFW e a BMW. Foi nesse ponto que Castiglioni interveio de forma mais incisiva no destino da Casa dell'Elica. Já fundador em 1920 da Süddeutsche Bremsen-AG , empresa com atividade no setor de engenharia, na primavera de 1922 Castiglioni assumiu totalmente a BMW e, juntamente com Popp, dirigiu inicialmente a produção para os ramos de motocicletas e náuticos. No entanto, isso também resultou no desaparecimento da Bayerische Flugzeugwerke. As antigas propriedades imobiliárias do BFW foram adquiridas por Castiglioni e, em vez disso, anexadas ao Süddeutsche Bremsen. Nesse ínterim, as imposições do Tratado de Versalhes sobre a produção aeronáutica na Alemanha tornaram-se cada vez menos rígidas e já nesse mesmo 1922 a BMW pôde voltar a experimentar alguns motores aeronáuticos, reiniciando gradualmente também este setor que permanecerá ativo até o final da Segunda Guerra Mundial . Em 1924 , pode-se dizer que a produção de aeronaves foi totalmente reiniciada.

Início da produção de motocicletas

A BMW R32, a primeira motocicleta produzida pela BMW

Voltando a falar da produção de motocicletas, ela foi procurada por Popp e Castiglioni a fim de buscar novos mercados que permitissem o uso do maquinário e do conhecimento técnico adquirido. Entre as primeiras tarefas, Friz ficou com o projeto de um motor para uma motocicleta e um barco e com o chefe da oficina Martin Stolle com a construção de um motor para uma motocicleta . O primeiro modelo de motocicleta da marca BMW data de 1923 e foi comercializado como BMW R32 , o progenitor de várias gerações de motocicletas, geralmente bastante populares e, portanto, destinadas ao sucesso comercial. Nas décadas seguintes, e até os dias atuais, a BMW também se tornará conhecida por suas motocicletas.

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: BMW Motorrad .

Início da produção automotiva

O primeiro carro BMW: o 3/15 Dixi .

Mas o ramo industrial pelo qual a empresa bávara se tornará mais famosa de todos foi o automotivo. O nascimento e o desenvolvimento da produção de automóveis BMW ocorreram na virada do final dos anos 1920 e no início dos anos 1930 do século passado. A partir de 1926 , o número um da casa bávara era Georg von Stauss, representante do Deutsche Bank e, desde 1927 , também presidente do gigante bancário alemão. Em vez disso, Camillo Castiglioni era o deputado de von Stauss e ocupava o cargo de presidente da BMW. Uma espécie de rivalidade latente começou a se desenvolver entre os dois, acesa por von Stauss para tentar limitar progressivamente a influência de Castiglioni, ainda muito forte, dentro do conselho de administração. Essa rivalidade, no entanto, muitas vezes não era muito visível, pois os dois gerentes frequentemente se viam trabalhando em prol de objetivos comuns. Entre esses objetivos, estava o de expandir a produção da BMW também para o setor automotivo. Porém, não queríamos começar do zero, mas sim adquirir um fabricante já iniciado, com uma reputação consolidada mas naquele momento sobrecarregado por pesadas dificuldades financeiras. Foi o próprio Castiglioni quem começou a procurar esse fabricante: no final, a escolha recaiu sobre a Fahrzeugfabrik Eisenach , que já produzia carros com a marca Dixi há vários anos. Ao final da Primeira Guerra Mundial, a Casa de Eisenach se viu em sérias dificuldades financeiras devido à dificuldade de retomar um regime produtivo que também fosse lucrativo. Por isso, no imediato pós-guerra, aliou-se a Gothaer Waggonfabrik , construtor ativo no setor de transporte ferroviário com sede em Gotha , não muito longe de Fahrzeugfabrik Eisenach. Graças a este apoio, este último foi capaz em 1927 de iniciar a produção do Austin Seven sob licença. [4] Este carro foi comercializado como Dixi DA1 . Um modelo licenciado popular poderia teoricamente ter proporcionado uma receita financeira suficientemente tranquilizadora. Infelizmente, a situação não melhorou, também devido a algumas políticas comerciais que não foram exatamente pontuais. Foi neste ponto que o presidente da BMW, Camillo Castiglioni, assumiu, propondo uma aliança com Fahrzeugfabrik Eisenach: o acordo foi finalizado em 14 de novembro de 1928 , quando a BMW comprou o fabricante de Eisenach por 200.000 reichsmarks mais 800.000 reichsmarks em ações da BMW. Inicialmente não houve grandes revoluções, pois o carro Eisenach continuou a ser produzido sob a marca Dixi. O que eles queriam testar naquele momento era a eficácia comercial do Dixi DA1 e a possibilidade de revelar totalmente a produção e comercialização do modelo, fazendo assim a estreia do logotipo BMW também em um carro de quatro rodas. Isso aconteceu no final de julho de 1929 , quando o pequeno carro começou a ser comercializado com a marca Elica. Isso marcou o fim da marca Dixi e da Fahrzeugfabrik Eisenach: a fábrica na Turíngia continuou a ser o centro estratégico para a produção de carros BMW, enquanto em Munique motocicletas e motores de avião continuaram a ser produzidos.

Década de 1930, entre crise, expansão e corrida armamentista

O BMW 303 foi o primeiro modelo da Casa da Hélice a montar um motor de 6 cilindros e a incorporar a histórica grade dupla de rim, também presente na produção atual.

A BMW então começou a produzir o mesmo modelo Dixi sob o nome oficial de BMW 3/15 na fábrica de Eisenach, que mais tarde seria substituído pelo 3/20 . Enquanto isso, a crise financeira de 1929 começou a surtir efeito no início dos anos 1930. Mas a presença de um modelo econômico na lista da BMW permitiu à Casa dell'Elica superar o período negro sem dificuldades excessivas, ainda que em qualquer caso tenha havido perdas consideráveis ​​nos orçamentos do início da década. Basta dizer que se em 1930 o volume de negócios subiu de 27 para 36 milhões de marcos, nos dois anos seguintes esse número caiu primeiro para 27 e depois para 20 milhões de marcos. Mas, como já foi referido, foram os modelos 3/15 e 3/20 que permitiram que as vendas suportassem o peso da delicada situação financeira daquele período. As qualidades de economia operacional desses dois modelos chamaram a atenção dos clientes, especialmente daqueles que, naqueles anos, foram forçados a mudar para um carro de baixo custo para economizar dinheiro em tempos de crise. E mesmo as motocicletas, principalmente os modelos mais baratos como a recém-nascida R2 , acabaram se mostrando uma alternativa válida para quem precisava se deslocar com rapidez e economia. Com efeito, o catálogo foi enriquecido com triciclos a motor para o transporte de pequenas mercadorias, veículos econômicos e livres de impostos que poderiam ter ajudado no difícil período de crise financeira global.

Nesse ínterim, no entanto, não faltaram investimentos para novos motores aeronáuticos, como o motor Hornet , um 525 HP estelar de nove cilindros , na verdade um motor Pratt & Whitney R-1690 construído sob licença pela empresa bávara já em 1928, mas que no início da década de 1930 foi desenvolvido pela própria BMW, o que resultou em outros motores de maior desempenho. As vendas de motores aeronáuticos tornaram-se tamanha, mesmo durante o período de crise, que a empresa Elica teve que separar este último negócio do automotivo e de motocicletas, dando vida à BMW Flugmotorenbau GmbH , uma realidade industrial com sede operacional em Eisenach, em local diferente planta da responsável pela produção de automóveis.

Em 1932 , ano de maior impacto da crise nos balanços da BMW, foi lançado o citado 20/03 , herdeiro do 3/15 , aparentemente semelhante ao modelo derivado de Austin , mas na verdade fruto de um novo projeto. O 3/20 foi, portanto, o primeiro carro inteiramente projetado e construído pela Casa dell'Elica, um sinal da emancipação da produção automotiva de qualquer outro fabricante. O 3/20 foi carroceria na fábrica da Daimler-Benz em Sindelfingen , uma curiosidade que na verdade encontrou suas razões em um acordo entre o Stuttgart e a montadora de Munique assinado a fim de otimizar as redes de vendas e serviços, mas que na verdade também viu entre as várias opções a possibilidade de utilizar as linhas de montagem de Sindelfingen, tradicionalmente utilizadas pela Daimler-Benz para a montagem de carrocerias.

O BMW 328 , o primeiro carro de muito sucesso da casa da Baviera.

Em 1933 , com a chegada do novo chefe do setor técnico Fritz Fiedler , a empresa bávara passou a produzir o primeiro motor de seis cilindros de alto desempenho e o primeiro modelo de carro de classe alta, o 303 equipado com um motor 1173 cm³ e 30 HP . Nesse carro também apareceu pela primeira vez o modelo clássico do radiador dianteiro em forma de rins lado a lado que se tornará típico de todos os carros BMW [4] . Nos anos seguintes, a BMW desenvolveu sua produção de modelos de alta classe como o BMW 320 e o 326 , dois modelos com os quais a Casa da Hélice lançou pela primeira vez seu desafio à Mercedes-Benz no setor de automóveis de prestígio., uma rivalidade muito acalorada até hoje. Mas o primeiro carro verdadeiramente inovador que deu prestígio à jovem empresa bávara e demonstrou sua alta capacidade técnica e de engenharia foi o modelo 328 equipado com um motor moderno com cabeçote de liga leve e válvulas em V [4] . O BMW 328 também foi dotado de grandes qualidades dinâmicas e aumentou a reputação da BMW como marca esportiva; o novo carro obteve inúmeras vitórias em competições competitivas, incluindo a edição de 1940 do Mille Miglia [4] . O BMW 328 foi construído em 462 unidades e se tornou um carro muito popular entre os especialistas e fãs de carros esportivos antigos [4] .

Mas o mundo agora olhava com preocupação para uma situação política mais do que alarmante: o regime de Adolf Hitler precipitava progressivamente a situação a ponto de não ter mais volta, a corrida armamentista, naquele final dos anos 1930, já havia começado. Já era nas vésperas do Holocausto: em 1 de setembro de 1939, Hitler invadiu a Polônia , dando lugar à Segunda Guerra Mundial .

BMW durante a segunda guerra mundial

A cadeira de rodas R75 , usada para fins militares durante a Segunda Guerra Mundial

Durante o período da Segunda Guerra Mundial , a BMW participou do esforço de guerra da Alemanha nazista como a maioria das empresas alemãs. A gestão do complexo militar-industrial do III Reich encarregou a BMW de produzir vários veículos militares, incluindo a construção de uma das cadeiras de rodas mais clássicas da história, a R75 . Também eram produzidos carros, mas desde o início da guerra o regime nazista proibia sua venda a particulares, então a produção continuou com um conta-gotas: do início de 1940 até o outono do mesmo ano, apenas 201 carros foram vendidos.

O motor radial BMW 801 que equipou muitos aviões de guerra alemães durante a Segunda Guerra Mundial .

Mas, acima de tudo, a Casa dell'Elica estava comprometida com o desenvolvimento e a produção em massa de motores de aeronaves: para aumentar essa produção, a BMW já em 1939 adquiriu a fábrica de Berlim da Brandeburgische Motorenwerke , que antes pertencera ao grupo Siemens. Daquele momento até o fim da guerra, as três fábricas da BMW produziram várias dezenas de milhares de motores de aeronaves, sempre sob a égide da BMW Flugmotorenbau . Entre os vários motores produzidos pela BMW naquela época estava o famoso motor radial BMW 801 de 14 cilindros, que foi instalado em 1941 no excelente caça Focke-Wulf Fw 190 [5] . O motor era compacto e potente; refrigerado a ar por um ventilador de 12 pás, era equipado com um compressor de dois estágios e fornecia 1.600 HP na decolagem e 1.440 HP a 5.700 altitude. O caça Fw 190 graças a este motor teve desempenhos formidáveis ​​e no período 1942-1943 mostrou-se superior às aeronaves inimigas [6] . O motor BMW 801 também equipou muitas outras aeronaves da Luftwaffe durante a Segunda Guerra Mundial, incluindo algumas versões dos bombardeiros Heinkel He 177 Greif , Junkers Ju 88 , Junkers Ju 188 , Junkers Ju 290 e Messerschmitt Me 264 ; Uma variante com motores BMW 801 da gigantesca aeronave de transporte Messerschmitt Me 323 também foi projetada. Outro motor de aeronave, considerado o mais avançado tecnologicamente na época, foi o BMW 003 , um dos primeiros motores a jato .

Durante a Segunda Guerra Mundial, a BMW, como outras grandes indústrias alemãs, empregou numerosos trabalhadores estrangeiros transferidos à força para a Alemanha e explorou amplamente a mão de obra praticamente gratuita fornecida pelo sistema de campos de concentração dirigido pelo aparato militar e administrativo das SS ; em particular nas fábricas de Munique, envolvidas na produção de motores de aviões, cerca de 16.600 trabalhadores estrangeiros trabalharam em setembro de 1944, alguns dos quais vieram de um campo de prisioneiros de guerra e alguns também da seção de Allach do campo de concentração de Dachau [7 ] As fábricas em Eisenach, Abteroda e Neunkirchen empregavam igualmente prisioneiros e trabalhadores forçados [8] .

A produção de guerra da BMW diminuiu quando a fábrica da BMW Flugmotorebau em Eisenach foi destruída pelo bombardeio dos Aliados. As autoridades militares alemãs tomaram precauções a tempo, transferindo parte da produção para outras fábricas menores que nunca pertenceram à BMW, mas para onde na verdade a Casa dell'Elica teve que mover parte das linhas de montagem. Desta forma, as pequenas fábricas de Immenstadt , Kempten , Kaufbeuren , Allach e Oberwiesenfeld, localizadas em locais menos visíveis pelas forças aliadas, também participaram da produção de guerra BMW. Mas mesmo essas atividades ocultas foram descobertas e bombardeadas.

O segundo período pós-guerra e a grave crise BMW

Com o fim das hostilidades, iniciou-se um período de grande dificuldade: as fábricas ainda de pé tiveram de ser amplamente convertidas para a produção civil. Isso foi imposto pelos aliados para não voltarem a fabricar motores para aviões, produção que contrariava o desejo de impedir o rearmamento alemão. O conselho de diretores da BMW no período do pós-guerra imediato foi essencialmente constituído por um triunvirato composto por Kurth Donath, Hanns Grewening e Heinrich Krafft. O relançamento da casa bávara baseou-se inicialmente na produção de motocicletas, o que permitiu à BMW obter as primeiras respirações de oxigênio. Para empurrar nessa direção estava o chefe da vigilância interna da fábrica da Allach, Georg Meier, já vencedor do Troféu Turístico de 1939 pilotando uma motocicleta BMW. Mas não bastava: era preciso voltar à produção automotiva. No entanto, isso foi muito difícil, pois no final do conflito as autoridades soviéticas presidiam a parte oriental da Alemanha (da qual nasceria mais tarde a Alemanha Oriental ). Essa área incluía a cidade de Eisenach , onde a casa alemã costumava construir seus carros. Das duas fábricas em Eisenach, apenas a destinada à produção de automóveis saiu ilesa dos atentados: foi colocada sob o controle da estatal soviética Avtovelo , que passou a produzir ilegalmente modelos BMW com a marca BMW, com base nos projetos encontrados na fábrica desapropriada. A partir deste período houve algumas repropostas dos BMW 321 e 326 , além de um modelo semi-novo, o BMW 340 , nascido no chassi do 326 , mas com uma carroceria profundamente revisada, especialmente na frente. Depois de algumas vicissitudes legais, a BMW conseguiu que os carros da Eisenach fossem fabricados sob outra marca. Assim nasceu a EMW (Eisenacher Motorwerke). Mas a BMW ainda se sentia incapaz de produzir carros: a fábrica de Munique anteriormente abrigava as linhas de montagem de motocicletas, mas nunca havia produzido um único carro. Houve reclamações em toda a BMW (clientes em potencial, revendedores, etc.) que tentaram empurrar a empresa da Bavária para a retomada da produção de automóveis, mas a alta administração da BMW sempre rejeitou o pedido. Os únicos recursos financeiros para tentar reiniciar a produção de automóveis foram dados apenas pela venda de motocicletas (que entre outras coisas tiveram um bom sucesso no período imediato do pós-guerra) e pelos rendimentos relativos à fábrica Allach, alugada pela Autoridades dos EUA como depósito de peças sobressalentes e oficina para o conserto de seus veículos militares. Tentaram-se negociações com o francês Simca para a produção sob licença, os acordos nunca alcançaram sucesso, e foi feita uma tentativa de projetar um pequeno carro com motor do zero, mas também neste caso, sem o projeto atingir a maturidade: muito caro desenvolver um projeto completamente novo , mesmo que se trate de um carro pequeno. A única solução que ficou à disposição da BMW foi "raspar o balde" em casa e recolher o máximo possível em sua fábrica de Munique, usada para a produção de motocicletas e, portanto, com pouco material relacionado à produção automotiva. Mas, no final, surgiu o projeto do motor de dois litros já usado sob o capô do 326 . Felizmente, os moldes relacionados aos componentes do motor também foram recuperados de alguma forma. Foi a partir dessas descobertas que o projeto teve início, que resultou no lançamento do BMW 501 em 1952 , a que se seguiu o "gêmeo" 502 com motor V8 projetado e construído graças às primeiras receitas provenientes da venda do primeiro 501 unidades . Infelizmente, porém, estas vendas não chegaram a uma entidade como a fazer a Casa dell'Elica navegar em águas calmas, pelo contrário: a necessidade de propor novos modelos esbarrou em constrangimentos financeiros para o projecto e desenvolvimento. A única possibilidade que restava era adquirir os direitos de produção de um carro popular, ou mesmo ultraconômico, para alimentar uma população, a alemã, que em grande parte ainda precisava ser motorizada.

O renascimento

Um BMW Isetta

A oportunidade surgiu quando o Iso Isetta foi apresentado no Salão Automóvel de Genebra em 1954 , um micro-carro de design italiano e com uma forma de ovo característica, que na verdade teve dificuldades com as vendas na Itália . Foi o importador da BMW para a Suíça quem, percebendo o carro pequeno, conversou sobre ele com a direção da BMW em Munique. A alta direção da BMW percebeu a validade do projeto e, após adquirir a licença, começou a produzir o carro pequeno com a marca BMW. Na Alemanha, o Isetta não apenas teve um bom sucesso comercial, superando as vendas não exatamente convincentes registradas na pátria mãe, mas foi o primeiro passo para reviver a sorte da BMW. Só o primeiro passo, porém: ainda era impossível falar de saúde financeira, pois cometer erros ainda era fácil. E de fato, com base nos infelizes e caros 501 e 502, o coupé 503 e o roadster 507 também foram feitos, muito fascinantes, mas também destinados a números de vendas não exatamente animadores (413 exemplares para o coupé e 252 para o roadster) . Enquanto isso, ao Isetta juntou-se o 600 , semelhante ao pequeno carro bolha no layout da carroceria, mas com espaço interno para 4 pessoas. Lançado em 1957 , foi substituído dois anos depois pelo BMW 700 , finalmente um pequeno BMW com aparência semelhante a um carro real, mas com um preço muito competitivo. Con il lancio della 700 , la Casa bavarese si emancipò quindi da un segmento di mercato in cui folta era la concorrenza, specie in Germania Occidentale , dove anche la Heinkel e la Messerschmitt proposero microvetture assai valide. I confortanti dati di vendita della 700 furono un ulteriore passo verso il risanamento della BMW.

La situazione finanziaria dell'azienda rimaneva però molto critica: sul finire del decennio la crisi apparve irrisolvibile ei dirigenti operativi proposero agli azionisti, nel corso di una drammatica assemblea generale il 9 dicembre 1959, di vendere la società alla Daimler-Benz [4] . Durante l'assemblea alcuni piccoli azionisti tuttavia si opposero alla vendita e affermarono che c'era ancora la possibilità di ristabilire la solidità finanziaria della BMW; a questo punto la situazione venne risolta dall'intervento di Herbert Quandt , uno dei principali azionisti dell'azienda che espresse fiducia nelle possibilità di ripresa e decise di ampliare fortemente la sua partecipazione azionaria fino a divenire il titolare della quota maggioritaria del pacchetto e quindi della proprietà [9] . L'ascesa della dinastia dei Quandt fu uno dei passi decisivi verso la rinascita della BMW come costruttore di auto di prestigio. Gli eredi di Herbert Quandt sono ancora oggigiorno al timone della BMW.

Gli anni '60 e il ritorno alla spirito della BMW

Una BMW 1600-2

Dopo la svolta azionaria che evitò la vendita della società, la BMW, grazie al nuovo proprietario, raggiunse la sua definitiva tranquillità economica ma la ripresa fu comunque difficile e lenta; il buon risultato di vendite della BMW 700 , autovettura di fascia bassa progettata con l'ausilio dello stilista italiano Giovanni Michelotti , costituì un toccasana per la casa bavarese. Da quel momento la BMW tornò gradualmente ad una situazione economica positiva: dopo la BMW 700 fu lanciata infatti la BMW 1500 , primo modello della serie Neue Klasse , da cui sarebbero poi derivati i modelli della Serie 02 . Entrambi questi modelli costituirono una vera svolta per la Casa bavarese, nel senso che riportarono il marchio dell'Elica nuovamente all'originario spirito della BMW, tanto apprezzato negli anni '30. Entrambi ricostituirono la filosofia del marchio, ma proiettandolo verso il futuro, cosicché anche i modelli che sarebbero giunti dopo avrebbero incarnato molte caratteristiche dei due modelli lanciati nel 1962 e nel 1966 . Nacquero stilemi destinati a durare a lungo: il frontale inclinato in avanti, l'impostazione sportiveggiante della vettura, ma anche il famoso gomito di Hofmeister , ossia un particolare disegno del montante posteriore destinato a durare per diversi decenni e che deve il suo nome al designer BMW dell'epoca, ossia Wilhelm Hofmeister . Non solo, ma sia la Neue Klasse che la Serie 02 ottennero un tale successo da costringere la Casa tedesca a cercare un nuovo stabilimento per aumentare i ritmi di produzione.

Una Glas-BMW 3000 V8

La svolta arrivò nel 1966, quando la BMW rilevò per intero il marchio tedesco della Glas , dedito fino a quel momento a vetture di fascia bassa e media. La Glas era un costruttore con sede nella città di Dingolfing , sempre in Baviera , che negli anni '50 riuscì a ritagliarsi una buona fetta di mercato grazie al successo che in quel periodo stavano riscuotendo le microvetture, settore nel quale la Glas era presente con la sua vetturetta denominata Goggomobil . Ma con l'esaurirsi di tale tendenza del mercato, anche la Glas entrò in crisi ea poco valsero i tentativi di alzare gradualmente il livello di prestigio dei suoi modelli: dalla piccola Goggomobil si passò a modelli via via sempre più impegnativi fino alla coupé di lusso con motore V8. Nel 1966 la BMW rilevò la fabbrica di Dingolfing ei modelli Glas vennero commercializzati con marchio BMW. La Glas avrebbe continuato a costruire autovetture ma con il marchio BMW. Insomma, la Glas sarebbe esistita solo come fornitore di scocche da equipaggiare con meccanica BMW. Ancor oggi, però, i modelli derivanti da tale accordo, pur avendo fatto parte del listino BMW, sono attribuiti alla Glas. Il primo modello nato nel periodo BMW-Glas fu la 1600 GT , una coupé di fascia medio-bassa venduta con marchio BMW e consistente in una riedizione delle precedenti Glas 1300 e 1700 GT , ma con motore BMW da 1.6 litri. La versione di punta, ossia l'ormai ex-Glas V8, divenne l'antesignana della serie E9 , la prima vera coupé di lusso moderna interamente progettata dalla Casa dell'Elica e lanciata nel 1968 assieme alla sua versione berlina , ossia la serie E3 . Questo anche perché i modelli BMW-Glas si rivelarono in realtà un insuccesso commerciale e per questo il marchio Glas fu cancellato alla fine degli anni '60 e lo stabilimento di Dingolfing fu smantellato e ricostruito secondo le esigenze della BMW: oggigiorno è ancora attivo e vi vengono prodotte le nuove generazioni della Serie 5 e della Serie 7 .

Gli anni Settanta e Ottanta, fra espansionismo geografico e tecnologico

Veduta aerea della Torre BMW (a destra), dello stabilimento di Monaco di Baviera e del BMW Welt , in basso a sinistra.

Tra gli anni settanta e gli anni ottanta , la BMW consolidò sempre più il suo ruolo di costruttore fino ad assumere rilevanza mondiale. Il nuovo presidente dell'azienda divenne nel 1970 Eberhard von Kuenheim che promosse con pieno successo la crescita tecnologica e produttiva della BMW; von Kuenheim mantenne il ruolo di massimo dirigente della società fino al 1993 e ebbe un ruolo decisivo nel processo di sviluppo costante a livello globale del marchio bavarese, promuovendo soprattutto il livello qualitativo e ingegneristico dei suoi prodotti. Il 1972 vide la nascita della Motorsport , che di lì a pochi anni legherà strettamente con la BMW e firmerà le versioni di punta di ogni modello. Ma soprattutto, nell'ambito di un processo di razionalizzazione della gamma, vide la luce la prima generazione della Serie 5 , a cui faranno seguito le varie Serie 3 , Serie 6 e Serie 7 , solo per citare quelle più vicine dal punto di vista temporale. Nel quadro dei programmi di potenziamento dell'azienda il 1973 venne inaugurato il nuovo centro dirigenziale centrale a Monaco nel famoso grattacielo Vierzylinder [10] . Nello stesso anno vide la luce la prima BMW sovralimentata di serie, ossia la 2002 Turbo : la soluzione della sovralimentazione mediante turbocompressore rimarrà però confinata a sporadiche applicazioni per i successivi trent'anni. Invece avrà ripercussioni ben più visibili la crisi petrolifera del 1973 , anche la BMW ne avvertirà gli effetti molto meno rispetto ad altri costruttori: se alla fine del 1973 furono prodotte 197.446 autovetture con una forza lavoro pari a 27.737 unità ed un giro di affari di oltre 2,6 miliardi di marchi, un anno dopo il personale venne ridotto di quasi 2.000 dipendenti a fronte di circa 8.500 autovetture in meno e di un giro di affari sceso di 118 milioni di marchi. Ma già alla fine del 1975 si tornò a salire, e anche con più vigore di prima, visto che il numero di dipendenti, le autovetture prodotte e il giro d'affari si portarono a livelli ben superiori a quelli raggiunti due anni prima. Furono comunque necessari alcuni tagli anche alla gamma BMW: la vittima "eccellente" di questi tagli fu proprio la 2002 Turbo , tolta di listino nel novembre 1974 , a cui fece da contraltare, due mesi dopo, il lancio della 1502 , versione di base di una Serie 02 ormai prossima al pensionamento, sostituita dalla prima generazione della Serie 3 .

Una M1 , berlinetta sportiva di Casa BMW

A quel punto, raggiunta una buona salute finanziaria, le mire della BMW divennero espansionistiche: se in Francia, in Italia e in Belgio venne creata un fitta rete di servizi di assistenza post-vendita, in Sudafrica venne creato uno stabilimento per l'assemblaggio in loco di modelli BMW e si cercò di rafforzare la presenza della Casa tedesca negli USA , uno dei mercati di riferimento per marchi come la BMW e come la sua rivale storica, la Mercedes-Benz. La fine del decennio conobbe altri due acuti recanti il marchio dell'Elica: nell'autunno del 1978 venne lanciata la M1 , prima BMW di serie a recare la storica "M" della Motorsport di Jochen Neerpasch, che contribuì alla realizzazione di questa inedita berlinetta vestita da Giugiaro e spinta da un vigoroso 6 cilindri in linea da 3,5 litri e da 277 CV di potenza massima. Fu la prima BMW in grado di competere ad armi pari con certe granturismo nate in Emilia Romagna e fin da subito divenne oggetto delle attenzioni dei facoltosi appassionati che potevano permettersene una. In tre anni ne vennero prodotti 460 esemplari. La seconda grande notizia giunse un anno dopo il lancio della M1 : nell'autunno del 1979 , la BMW raggiunse i 3 milioni di autovetture prodotte nel solo secondo dopoguerra.

Stefan Quandt , figlio di Herbert Quandt e possessore, insieme alla sorella Susanne Klatten , del pacchetto azionario più importante della BMW.

Gli anni '80 furono caratterizzati da un ulteriore grado di evoluzione tecnologica, o meglio, di completamento sul piano tecnologico, in particolare per quanto riguardava i motori: il decennio si aprì con il debutto della M535i , versione di punta della gamma E12 , che fece da apripista per la successiva M535i derivata dalla successiva generazione della Serie 5 , e dalla quale deriverà la primissima M5 . Tutti modelli griffati con la "M" della Motorsport e quindi caratterizzati da una marcata impronta sportiva, che ribadirono una volta di più la filosofia produttiva della Casa dell'Elica. Nel frattempo, venne potenziata la rete di distribuzione e di assistenza in Spagna , mentre si cercò di penetrare in un mercato come quello giapponese. I risultati in Giappone non si fecero attendere: fra il 1982 ed il 1990 le immatricolazioni aumentarono vertiginosamente fino diventare sei volte quelle registrate durante il primo anno di presenza della BMW nel mercato nipponico. Nel 1982 Herbert Quandt morì, lasciando al figlio Stefan una cospiscua eredità, fra cui il 17,4% del pacchetto azionario della BMW. Nel settembre del 1983 vi fu un altro passo avanti per il completamento della gamma motori: nacque infatti il primo motore diesel marchiato BMW, un'unità da 2443 cm³ sovralimentata mediante turbocompressore e con 115 CV di potenza massima. Tre anni dopo, lo stesso motore fu proposto anche in versione aspirata con potenza massima di 86 CV. I due motori debuttarono rispettivamente sotto il cofano delle BMW 524td e 524d e furono il frutto di tre anni di studi presso lo stabilimento BMW di Steyr , in Austria , stabilimento inaugurato nel 1980 . Nel 1984 venne inaugurato un ulteriore nuovo stabilimento a Ratisbona , in modo da far fronte alla sempre crescente richiesta di vetture da parte del mercato. Sempre nello stesso anno, il motore da 3,5 litri già utilizzato per spingere la M1 venne rivisitato ulteriormente e portato da 277 a 286 CV di potenza massima. Così configurato, tale motore finì per equipaggiare la M635 CSi , versione di punta della prima Serie 6 . Vi fu quindi un'alternarsi di progressi sul piano tecnologico, ampliamenti delle reti di distribuzione e di assistenza ed anche nascite di nuovi stabilimenti, sia per l'assemblaggio delle vetture, sia per la progettazione e lo sviluppo di motori. Ma non solo: altre innovazioni tecnologiche vennero introdotte dalla Casa bavarese in quella metà degli anni '80: nel 1985 debuttò infatti la 325ix , prima BMW a trazione integrale .

La prima generazione della M3

Ma la forte spinta della BMW sul piano tecnologico non si esaurì qui, ma anzi, nel 1986 vi fu una grossa novità rappresentata dalla prima generazione dell' M3 , una berlina sportiva nata sulla base della contemporanea Serie 3 e che con il passare degli anni e delle generazioni finirà per mettere in ombra la stessa M5 . La prima M3 fu equipaggiata con un motore specifico, progettato attingendo soluzioni derivate dall'esperienza della Casa bavarese nella Formula 1 , dove la BMW aveva debuttato già nel 1982. Intanto, la gamma si espanse ulteriormente con l'arrivo delle nuove versioni scoperte: nel 1985 fu lanciata la 325i Cabrio , prima cabriolet dopo l'uscita di scena della versione "scoperta" sulla base della Serie 02 . Due anni dopo, nel 1987 , debuttò il primo motore V12 della Casa bavarese, un'unità da 5 litri che va ad equipaggiare la seconda generazione della Serie 7 e che andò a rafforzare l'immagine di ammiraglia della grossa berlina BMW, in modo da porla sullo stesso piano della contemporanea Classe S , sua rivale naturale. Due anni dopo, nel 1989 debuttarono la futuristica Z1 e la lussuosa prima generazione della Serie 8 . Mentre la prima fu una roadster su base E30 con contenuti innovativi, come ad esempio le portiere a scomparsa che si aprivano rientrando all'interno della scocca, la seconda novità fu invece una grossa coupé su base E32 che sostituì la prima Serie 6 ed alzò l'asticella del livello di prestigio ed esclusività delle coupé BMW, in quanto equipaggiata anch'essa con motori V8 e V12 (ma non più con motori a 6 cilindri).

Gli anni Novanta: oltre i confini europei

Una BMW 850i , sportiva BMW di lusso durante gli anni '90

Gli anni '80 si conclusero nel migliore dei modi per la Casa dell'Elica: per la prima volta fu raggiunto e superato il traguardo del mezzo milione di vetture annuo e le vetture vennero richieste da ogni angolo del mondo. I tempi di profonda crisi parvero ormai un lontano ricordo. Non solo, ma già poco tempo dopo la caduta del Muro di Berlino (novembre 1989) il mercato divenne abbastanza ricettivo anche nell'ormai ex- Germania Orientale e ciò grazie anche al fatto che la BMW si mosse con lungimiranza insediandosi già nel corso del 1990 a Dresda nell'ex-stabilimento Melkus , dove aprì un centro di assistenza. Sempre nel 1990, venne stipulato un accordo con la Rolls-Royce per la produzione di motori aeronautici in comune, visto che anche la Casa inglese era da tempo attiva nella produzione di tale tipologia di propulsori. Tale joint-venture, denominata BMW Rolls-Royce Aeroengines GmbH , avrebbe fatto da apripista per la successiva acquisizione del marchio di Crewe da parte della BMW. Ma ciò sarebbe successo anni dopo. Nel frattempo, in autunno vi fu il debutto sul mercato della terza generazione della Serie 3 , con diverse novità sia sul piano stilistico che su quello tecnico. Tale presentazione, riservata solo alla stampa, si tenne presso il circuito francese di Miramas.

La Casa bavarese fu a quel punto una realtà industriale molto in salute dal punto di vista finanziario e le cospicue risorse economiche permisero la progettazione, o meglio, la sperimentazione di tecnologie alternative già in quegli anni. Per questo, al Salone di Francoforte del 1991 venne presentata la E1 , una vettura elettrica con ingombri da utilitaria e motore da 44 CV. Tale vettura rimase allo stadio di prototipo, ma fu tra i primi ad aprire la strada alla possibilità di utilizzare la trazione elettrica per l'automobile. Ciononostante, uno dei massimi capolavori di ingegneria di quel periodo firmati dalla BMW fu un V12 da 6,1 litri per 627 CV di potenza massima. Tale motore, peraltro, non venne montato su nessun modello BMW, bensì nell'hypercar McLaren F1 , introdotta nel 1992 . L'anno seguente, Eberhard von Kuenheim lasciò dopo oltre due decenni il ruolo di massimo dirigente della BMW pur mantenendo l'incarico di responsabile del consiglio di sorveglianza; il nuovo presidente dell'azienda divenne Bernd Pischetsrieder che mantenne la direzione fino al 1999 sviluppando, non sempre con pieno successo, i programmi di espansione mondiale [11] .

Lo stabilimento BMW di Greer, in South Carolina (USA)

Nel 1994 , la Casa bavarese acquisì il Gruppo Rover dalla British Aerospace (detentrice dell'80% del pacchetto azionario) e dalla Honda (che invece possedeva il restante 20% e produceva vetture congiuntamente all'ormai ex-colosso britannico). Sempre nello stesso anno, la BMW inaugurò due stabilimenti nel continente americano: uno in Carolina del Sud , precisamente a Greer , non lontano da Spartanburg . Furono le Serie 3 destinate al mercato USA i primi modelli ad uscire dalle linee dello stabilimento BMW statunitense. Il secondo stabilimento BMW oltreoceano fu quello messicano di Toluca , in realtà suddiviso in due impianti, uno per la produzione di autovetture e l'altro per la produzione di motociclette. La volontà di espandere la propria gamma anche in fasce di mercato fino a quel momento inesplorate portò la BMW a lanciare la sua prima vettura di segmento C , ossia la Serie 3 Compact . Questo fu uno dei primi flop nella storia della Casa tedesca, in quanto la vettura, derivata direttamente dalla normale Serie 3 E36 , mancò di una sua personalità precisa, risultando così semplicemente come una " Serie 3 dei poveri", con la sua carrozzeria a due volumi e mezzo che peraltro stava cominciando a riscuotere sempre meno consensi fra il pubblico, a favore invece delle cosiddette carrozzerie hatchback.

Bernd Pischetsrieder, CEO della BMW fra il 1993 ed il 1999

Le mire espansionistiche della BMW in tutto il mondo raggiunsero il massimo del fervore nel 1995 , quando venne siglato un accordo per l'assemblaggio di motociclette in Indonesia , venne rilevato un centro di design automobilistico negli States, aperti nuovi stabilimenti in Brasile e persino in Vietnam , più la costituzione di una rete di vendita nelle Filippine . Intanto vennero lanciate la nuova roadster Z3 , prodotta anch'essa a Greer, negli USA, e la quarta generazione della Serie 5 . Sempre nel 1995, la collaborazione fra BMW e Rolls-Royce si estese al comparto automobilistico: cominciò quindi la fornitura di componentistica BMW verso lo stabilimento di Crewe e già all'inizio del 1995 venne realizzata la concept car Bentley Java sfruttando il pianale della Serie 8 [12] (il marchio Bentley in quella metà di decenni apparteneva ancora alla Rolls-Royce). Alla fine del 1996 vennero prodotte quasi 645.000 vetture a marchio BMW, mentre la Z3 venne proposta anche in una particolare carrozzeria coupé con portellone posteriore verticale, che però non riscosse il successo sperato nonostante la sua indubbia valenza tecnica. Nell'ottobre del 1997 cominciarono le trattative fra la BMW ed il gruppo Volkswagen , [13] entrambe intenzionate ad acquistare la divisione automobilistica della Rolls-Royce, fino a quel momento di proprietà del gruppo Vickers . Tali trattative durarono sei mesi, fino al marzo 1998, quando divenne chiaro come queste si sarebbero concluse. Fu però solo nel luglio 1998, che la BMW riuscì effettivamente ad acquisire il marchio della Rolls-Royce, ma inizialmente non poté ottenere i diritti sulla mascotte della Casa inglese (la statuetta denominata "Spirit of Ectasy") e sulla forma del radiatore, che invece vennero ceduti al gruppo VW. Solo alcuni anni dopo, come si vedrà, si riuscì a raggiungere un accordo con la Volkswagen. Tuttavia, il controllo della fabbrica di Crewe passò sotto il controllo del colosso di Wolfsburg, per cui la situazione non fu ancora delle più facili e per questo motivo, per quanto riguarda la Rolls-Royce, si tende storicamente a considerare il periodo fra il 1998 e il 2003 come gestito dalla Volkswagen, pur essendo il marchio appartenente alla BMW e pur essendo la Casa bavarese a fornire i propri motori.

La X5 fu il primo SUV della BMW e la sua progettazione sfruttò le sinergie con il gruppo Rover

Gli anni '90 si conclusero con un ulteriore passo in avanti nella progressiva diversificazione della gamma BMW, questa volta al di fuori delle classiche nicchie di mercato per sconfinare invece nel settore dei SUV di fascia alta. Le sinergie con il gruppo Rover permisero di creare una base meccanica che miscelava il pianale della contemporanea Serie 5 con la meccanica della Range Rover , a quel punto giunta alla sua seconda generazione. Il risultato fu la X5 , svelata al Salone di Detroit del 1999, la capostipite di una famiglia di SUV via via sempre più articolata nel corso degli anni a venire. Sicuramente uno dei risultati di maggior rilievo, assieme alle future generazioni di Mini , fra quelli scaturiti dall'acquisizione del gruppo Rover. Per il resto, infatti, la collaborazione si rivelò decisamente insoddisfacente, tanto che alla fine degli anni '90 si cominciò a cercare un compratore per il gruppo britannico. Tale decisione ebbe anche conseguenze al vertice del gruppo BMW: al CEO Pischetsrieder fu attribuita la responsabilità di aver compiuto un passo falso come quello di aver comprato l'intero gruppo Rover, un'operazione effettivamente fallimentare viste le grandi perdite finanziarie verificatesi sul finire del decennio e del secolo. Fu così che, sempre nel 1999, Pischetsrieder lasciò la guida del gruppo BMW: al suo posto giunse Joachim Milberg . Assieme a Pischetsrieder si dimise anche Wolfgang Reitzle, responsabile delle vendite e membro del consiglio di amministrazione durante gli anni '90.

Il nuovo millennio: diversificazione e razionalizzazione delle sinergie

Helmut Panke, CEO della BMW dal 2002 al 2006

Restò da risolvere la delicata situazione relativa al gruppo Rover, che durante gli anni '90, nonostante l'appoggio della BMW continuò ad avere bilanci colabrodo: alla fine del 1999 fece registrare una vera e propria emorragia finanziaria, pari a ben un miliardo di marchi. [14] Il nuovo millennio si aprì quindi con l'avvio della procedura di scorporo e vendita del gruppo Rover. Si è parlato anche di scorporo in quanto non tutto il gruppo venne venduto dalla BMW e non tutta la parte venduta passò ad un solo altro compratore. Infatti, la Land Rover venne venduta alla Ford , mentre il marchio Mini venne trattenuto dalla BMW che ne intuì le potenzialità commerciali. Il resto del gruppo Rover fu invece raccolto nel gruppo MG Rover e rilevato dal Consorzio Phoenix . Sebbene molti avessero reputato infelice il fatto che il marchio Mini fosse rimasto di proprietà della BMW, occorre precisare che la casa bavarese acquisì conoscenze tecniche per lo sviluppo della piccola Mini, la cui configurazione a trazione anteriore avrebbe anch'essa giovato positivamente negli sviluppi industriali della BMW nei decenni successivi. Non solo, ma nel momento in cui il gruppo Rover passò di mano era già in fase avanzata il progetto relativo alla nuova generazione della Mini, che avrebbe rimpiazzato quella storica, giunta praticamente quasi del tutto invariata alla vigilia del nuovo millennio dopo quarant'anni di onorata carriera. Tale modello fu frutto di una collaborazione che vide anche la partecipazione del gruppo Rover innanzitutto, ma anche della Chrysler per quanto riguardava i motori da utilizzare. La Mini che debuttò nel 2001 fu inoltre anche uno dei primi frutti di tutta una serie di alleanze che nel corso degli anni seguenti si sarebbero strette fra la BMW ed altri costruttori in tutto il mondo.

Chris Bangle, capo del design BMW dal 1992 al 2009

Sempre nel 2001 vi fu il lancio della quarta generazione della Serie 7 , un modello assai discusso, poiché il suo design di rottura, firmato dall'estroso Chris Bangle , scatenò le ire dei detrattori che arrivarono addirittura a raccogliere una serie di firme per richiedere il licenziamento di Bangle stesso. Ciò non avvenne e il responsabile del design BMW continuò la sua attività all'interno del colosso bavarese. Il 2001 fu anche l'anno in cui l'amministratore delegato Milberg lasciò il suo incarico per motivi di salute: tornerà nel 2002 con un altro ruolo, ma sempre all'interno del consiglio di amministrazione, Il posto di CEO della BMW venne preso da Helmut Panke . Contemporaneamente partirono i lavori per una nuova fabbrica BMW a Lipsia . Nel 2003 si concluse invece la delicata trattativa con il gruppo Volkswagen per la questione Roll-Royce. Finalmente la Casa bavarese aveva ultimato un nuovo stabilimento a Goodwood , che avrebbe adibito alla produzione dei futuri modelli Rolls-Royce, liberandosi così dalla dipendenza dallo stabilimento di Crewe, che invece rimase al colosso di Wolfsburg che vi avrebbe assemblato i modelli Bentley. Sempre del 2003 fu anche il lancio del secondo SUV a marchio BMW, ossia la X3 , che andò a porsi un gradino più in basso rispetto alla X5 . Ed ancora, il 2003 vide la stipula di una joint-venture fra la BMW e la cinese Brilliance , operazione che permise alla Casa bavarese di approdare anche nel mercato della Cina , una scelta quanto mai azzeccata vista la ricettività di tale mercato. Nel 2004 venne lanciata la prima vera BMW di segmento C, ossia la Serie 1 , destinata a sostituire la sfortunata Serie 3 Compact nel listino della Casa dell'Elica. Il 2004 fu anche l'anno in cui le sperimentazioni con la tecnologia a fuel-cell , già avviate da qualche anno, si concretizzarono con la Hydrogen 7 , una vettura sperimentale realizzata sulla base della contemporanea Serie 7 ed alimentata appunto con pile a combustibile. Nel 2006 iniziò la collaborazione tra gruppo BMW e il gruppo PSA per lo sviluppo dei motori benzina che equipaggiano la Mini e diversi modelli del gruppo PSA . Nello stesso anno, Helmut Panke lasciò l'incarico di amministratore delegato e venne così sostituito da Norbert Reithofer . Sempre del 2006 fu anche il lancio del primo motore turbo a benzina dopo decenni di assenza dai listini BMW: un'unità da 3 litri con sovralimentazione bi-stadio in grado di erogare fino a 306 CV di potenza. Tale motore debutterà sotto il cofano della BMW 335i Coupé .

Una delle prime BMW X6

Nel 2007 venne aperto il BMW Welt , un'area espositiva vicina al Museo BMW e alla stessa fabbrica di Monaco, con negozi, ristoranti e naturalmente la possibilità di ammirare ed eventualmente acquistare una vettura BMW. L'anno seguente vi fu il debutto della X6 , una X5 con carrozzeria profilata nella parte posteriore, fino a farle assumere alcune caratteristiche tipiche di una coupé. La crisi finanziaria scoppiata alla fine del 2008 venne affrontata dalla Casa bavarese con una certa relativa efficacia, visti i risultati commerciali comunque positivi. Ciononostante, nel secondo decennio del nuovo secolo si rese necessaria una razionalizzazione a livello industriale che portò alla nascita di un'intera serie di famiglie di motori modulari, caratterizzati dalla cilindrata unitaria comune a tutti questi motori e pari a mezzo litro. Tali motori vanno rapidamente a sostituire tutti gli altri motori a benzina ea gasolio prodotti fino a quel momento. Nel frattempo, l'esigenza sempre pressante di contenere i costi di produzione porta all'adozione del pianale Mini anche sui modelli BMW di fascia medio-bassa, e quindi ai SUV compatti X1 (serie F48) e X2 , alle inedite monovolume della Serie 2 Active Tourer e Grand Tourer ed alla terza generazione della Serie 1 , il cui lancio è stato fissato per il 2019 . Per quanto riguarda l'evoluzione della gamma nel nuovo millennio, le stringenti esigenze ambientali portarono dapprima alla nascita di alcune versioni ibride su base Serie 3 e Serie 5, ed in seguito alla nascita di modelli elettrici come la i3 e di sportive ibride come la BMW i8 . La progressiva elettrificazione della gamma BMW è uno dei punti cardine del programma produttivo bavarese proprio per via della sempre maggior sensibilità delle istituzioni verso la produzione di vetture ad emissioni zero o molto ridotte. Nello stesso periodo, la produzione BMW si orienta molto anche sulla sempre maggior presenza di dispositivi per l'assistenza alla guida, nonché all'interazione fra essi in maniera tale da raggiungere gradualmente il concetto di guida autonoma, sul quale anche altre Case costruttrici, nello stesso periodo (seconda metà degli anni '10 del XXI secolo ), stanno lavorando.

Vale la pena spendere ancora due parole sulla famiglia Quandt, che da molti decenni gestisce e regge le sorti di uno dei colossi automobilistici di maggior spicco nel mondo. La famiglia Quandt ha sempre mantenuto dopo il 1959 il possesso di quantitativo più importante di azioni della BMW esercitando il controllo generale dell'azienda; dopo la morte di Herbert Quandt, la famiglia è stata rappresentata prima dalla moglie Johanna Bruhn Quandt , personaggio di grande prestigio deceduto in tarda età nel 2015 , e poi dai figli Stefan Quandt e Susanne Quandt Klatte che attualmente sono i possessori del pacchetto azionario di maggioranza ed esercitano una importante influenza sulle scelte dei dirigenti operativi.

Produzione

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Lista di auto BMW .

Oltre ai tradizionali stabilimenti europei tedeschi la BMW produce anche in altri continenti. Sin dagli anni settanta è attiva la produzione in Indonesia nello stabilimento di Giacarta . A fine anni novanta è iniziata la produzione di X5 e Z3 a Spartanburg negli Stati Uniti , in questi stabilimenti del Carolina del Sud sono state assemblate anche le Z4 E85 fino all'agosto 2008; sempre nel continente americano, in Messico , è attiva la produzione della Serie 3 (a Toluca per la precisione). La presenza nel continente africano, dove BMW è presente dal 1959 con una fabbrica in Sudafrica a Rosslyn (Gauteng) in cui oggi vengono assemblate le Serie 3, è stata rafforzata nel 2003 con la costituzione della Bavarian Auto Group azienda che produce e distribuisce le vetture BMW in Egitto , attualmente nello stabilimento egiziano di October City sono assemblate Serie 3, Serie 5, Serie 7 e X3 . Di recente [ non chiaro ] è iniziata la produzione anche in nuove fabbriche asiatiche, la più importante in Thailandia , lo stabilimento di Rayong inaugurato nel maggio 2000 in seguito a un investimento di 25 milioni di dollari produce la Serie 5 e Serie 7 e il SUV X3.

Nel 2003 attraverso la joint venture con il costruttore cinese Brilliance , la Serie 5 e la Serie 3 sono prodotte anche in Cina a Shenyang . Dal 2004 è iniziata la produzione della Serie 3 in Malaysia a Selangor; più recentemente è iniziato l'assemblaggio di queste vetture anche nello stabilimento situato alle Filippine . Nel 2007 è cominciata inoltre la produzione delle Serie 3 e delle Serie 5 a Chennai , in India ea Karachi , Pakistan .

Caratteristiche peculiari

Meccanica

La produzione BMW si caratterizza da sempre per la propensione alla meccanica di altissima qualità e per le elevate prestazioni. Famosi alcuni suoi motori aeronautici come il BMW 801 . Fino ad ora BMW non ha mai utilizzato un motore a sei cilindri con configurazione a V. Questa prerogativa la rende uno dei pochi costruttori al mondo che equipaggia correntemente le sue automobili con motori a sei cilindri in linea (comunemente conosciuti con la sigla L6 ) e trazione posteriore , architettura a cui ha legato buona parte dei propri destini per 75 anni. Allo stesso modo le motociclette BMW sono le uniche che ripropongono da decenni propulsori con architettura boxer a cilindri contrapposti e trasmissioni cardaniche . Recentemente ha introdotto la tecnologia " Valvetronic " che rende superfluo il corpo farfallato nei motori a Ciclo Otto . Da qualche anno BMW conduce esperimenti su veicoli alimentati a idrogeno , applicati soprattutto sull'ammiraglia Serie 7, con motori a combustione interna . Nel 2004 è il primo costruttore a proporre un motore a ciclo Diesel con turbocompressione bi-stadio (tecnologia derivata dai propulsori marini che prevede due o più turbine montate in serie, talvolta di dimensioni differenti come nel caso del propulsore BMW).

Design

L'aspetto delle automobili BMW è legato ad alcuni celebri stilisti, tra i quali Albrecht Graf Goertz , Paul Bracq , Claus Luthe . Il design BMW annovera anche diverse "matite" italiane ( Giorgetto Giugiaro , Ercole Spada ), in particolare l'italiano Giovanni Michelotti che, tra gli anni sessanta e gli anni ottanta , ha disegnato molte vetture del marchio, contribuendo più di altri a caratterizzare le moderne BMW. Dal 1992 fino all'inizio di febbraio del 2009 , la direzione stilistica è stata affidata all'americano Chris Bangle che ha impresso una svolta decisa alla produzione nonostante le aspre critiche riservate in particolar modo alla Serie 5 e alla Serie 7 .

Tra i tratti caratteristi e peculiari del design delle vetture bavaresi moderne vi è la calandra con mascherina frontale a doppio rene [15] , il gomito di Hofmeister [16] , i gruppi ottici anteriori cosiddetti a " occhi d'angelo " [17] , i fari posteriori dal disegno ad " L rovesciata " [18] e nelle vetture antecedenti gli anni 90 il frontale a " muso di squalo " [19] .

Le motociclette

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: BMW Motorrad .

Divisione nata nel 1923 per la produzione di veicoli a due ruote, nel 2007 ha ricevuto un cambio di denominazione e una maggiore distinzione rispetto alla produzione automobilistica con la nascita della BMW Motorrad .

Modelli attuali

Modelli sportivi

  • M3 (attualmente G80)
  • M4 (attualmente G82)
  • M5 (attualmente F90)
  • M8 (attualmente F91/F92/F93)
  • X3 M
  • X4 M
  • X5 M
  • X6 M

BMW e l'attività sportiva

Fin dagli anni '30, la BMW non ha mai trascurato l'attività sportiva, specialmente grazie all'impiego della 328 Roadster nelle gare, impiego che si rivelerà ricco di soddisfazioni già a partire dal 1936 , con la vittoria di categoria all'Eifelrennen, a cui seguì la vittoria alla 24 Ore di Le Mans del 1939, per finire con l'affermazione alla Mille Miglia del 1940 , a guerra già iniziata. Durante gli anni '50 furono poche le manifestazioni sportive a cui la BMW partecipò, ma in compenso nel decennio seguente vi fu un gran fiorire e manifestazioni alle quali la Casa di Monaco partecipò sia direttamente, come costruttore, sia indirettamente, e cioè come fornitore di motori oppure con vetture elaborate da preparatori. I successi sportivi del dopoguerra cominciarono già nel 1960 , quando si decise di impiegare la piccola BMW 700 in alcune competizioni di alto livello, come il Campionato Tedesco della Montagna e la Coppa Europea Turismo, dove la vettura conobbe prestigiose affermazioni e vide fra l'altro la partecipazione di vecchie glorie dell'automobilismo sportivo come Hans Stuck , già con notevoli esperienze all' Auto Union durante gli anni '30.

I campionati Turismo e GT

Si è già accennato in precedenza all'impronta sportiveggiante data dalla BMW ai suoi modelli a partire dai primi anni '60: in effetti, tali modelli si rivelarono fortemente orientati ad un impiego agonistico, come dimostrò anche la partecipazione alle edizioni 1965 e 1966 della 24 Ore di Spa , in cui trionfarono rispettivamente Pascal Ickx e il più famoso fratello Jacky , il primo a bordo di una BMW 1800 TI/SA e il secondo al volante di una 2000ti . Si trattava in entrambi i casi di vetture solo leggermente elaborate e quindi non molto distanti dalla configurazione di serie. Notevole anche la vittoria al Nürburgring ottenuta da Dieter Quester ed Hubert Hahne , al volante di una BMW 2002 , vittoria valida per il Campionato Europeo Turismo . Del potenziale delle berline BMW di quel periodo si accorsero alcuni preparatori particolarmente competenti ed attivi. Fra questi vi furono l' Alpina di Burkard Bovensiepen, che divenne uno dei più noti preparatori di BMW, spesso ottenendo risultati più che soddisfacenti in campo sportivo. A partire dal decennio seguente, il marchio di Buchloe sarebbe divenuto anche un piccolo costruttore, famoso per proporre modelli BMW con allestimenti particolarmente ricchi e con motori particolarmente potenti, ma commercializzati con marchio Alpina. L'Alpina troverà di lì a pochi anni un collaboratore prezioso nella preparazione di una BMW 3.0 CSL : tale collaboratore fu Jochen Neerpasch, che da poco aveva aperto la sua attività specializzata in elaborazioni di BMW, ossia la Motorsport , che anni dopo donerà la sua iniziale alle versioni più spinte della gamma BMW, dando vita in primis ai modelli M3 , M5 e ad altri modelli di punta inseriti nella gamma ufficiale della Casa, ma soprattutto utilizzati in buona parte anche nelle competizioni sportive. Altro preparatore strettamente legato alla BMW fu la Schnitzer , nata come officina elaborazioni solo nei tardi anni '60, ma esistente già oltre trent'anni prima come officina Opel e autoscuola. Di rilievo le partecipazioni della BMW ai campionati Turismo e ai campionati FIA GT, a cui presero parte, e prendono parte tutt'oggi, vetture elaborate dalla Motorsport o anche dalla Schnitzer.

Il campionato europeo della montagna

Le cronoscalate furono un'altra specialistà automobilistica in cui la BMW non mancò di brillare di luce propria, in particolare nel periodo compreso tra la fine degli anni '60 e l'inizio degli anni '70. Nel 1968 va infatti segnalata la vittoria di Ernst Furtmayr al campionato europeo della montagna nella categoria Turismo, al volante di una 2002ti . Lo stesso pilota bissò il successo l'anno seguente, sempre a bordo di una 2002ti , ma trionfò anche nell'edizione 1970, sebbene stavolta fosse a bordo di una BMW 2800 CS . all'edizione 1971 del campionato europeo della montagna fu invece lo svizzero Walter Brun a portare al successo la sua 2800 CS .

Dopo una lunga pausa, negli anni '80 la BMW tornò a vincere nel campionato europeo della montagna, dove partecipò sia con le proprie vetture, sia come fornitore di motori per vetture iscritte nella categoria Rennwagen , cioè spesso con prototipi realizzati ad hoc. Nel 1983 e nel 1984 fu Rolf Göring a trionfare con la M1 nella categoria riservata alle vetture derivate dalla produzione di serie. L'anno seguente, nella stessa catgeoria fu invece il francese Francis Dosières a vincere, mentre nella categoria prototipi la vittoria andò a Mauro Nesti su Osella PA9 motorizzata BMW. Notevole la "cinquina" ottenuta fra il 1989 ed il 1993 dalla M3 : in quattro di queste edizioni fu ancora Francis Dosières a conquistare la vittoria, mentre nell'altra edizione, quella del 1991, il primo posto andò allo spagnolo Inaki Goiburu , con Dosières subito dietro. Ed ancora meritano di essere ricordate le dieci vittorie ottenute sempre al campionato europeo della montagna fra il 1995 ed il 2006: con l'eccezione delle edizioni 1996 e 2002, negli altri anni, la vittoria andò sempre ad una M3 , che durante quegli annivenne conquistata dal ceco Otakar Krámský (1995, 1997 e 1998), dal croato Niko Pulic (1999, 2000 e 2001) da Robert Senkyr (2003 e 2004), sempre di origine ceca, e dal tedesco Jörg Weidinger (2005 e 2006). Degne di nota anche le vittorie di altri prototipi motorizzati BMW, come il primo posto ottenuto nel 1989 dalla Lola T298, e le vittorie di vari prototipi Osella motorizzati BMW nelle edizioni 1993, 1999, 2000, 2001, 2004 e 2005.

Gli exploit in Formula 2

Non va trascurata neppure l'attività della Casa di Monaco nel Campionato europeo di Formula 2 , un ambito in cui la BMW fu presente fin dal 1969, sebbene solo come fornitore di motori (tranne nei primissimi frangenti): i primi risultati di un certo rilievo furono un quarto ed un terzo posto ottenuti da Dieter Quester nel 1970 su BMW 270 F2 e nel 1971 su March 712M motorizzata BMW. Dal 1971 la Casa dell'Elica avrebbe solamente fornito i suoi motori. Nel 1973 arrivò anche la vittoria con la March-BMW del francese Jean-Pierre Jarier . E nei due anni seguenti andò ancora meglio: il 1974, con Patrick Depailler ed Hans-Joachim Stuck che conquistarono i primi due posti su March-BMW, mentre al terzo posto giunse un'altra March-BMW, pilotata da Jacques Laffite , ma appartenente alla scuderia BP Racing France . Il 1975 vide la stragrande maggioranza dei piloti partecipare con vetture motorizzate BMW: solo poche montavano ancora motori Ford . Fu Laffite a conquistare in questo caso la vittoria, al volante di una Martini -BMW, mentre al secondo e terzo posto giunsero invece Patrick Tambay e Michel Leclère , entrambi su March-BMW. Notevoli anche le vittorie conquistate all'Europeo di Formula 2 nelle edizioni 1978, 1979 e 1982, rispettivamente da Bruno Giacomelli (su March-BMW), Marc Surer (BMW Junior-Team) e Corrado Fabi (ancora su March-BMW).

BMW e la Formula 1

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: BMW in Formula 1 .

Le prime partecipazioni non ufficiali della BMW in Formula 1 sono da ricercarsi già negli anni 1950 e anni 1960 , senza tuttavia risultati di rilievo; la miglior prestazione fu ottenuta da Hubert Hahne , 10º al Gran Premio di Germania 1968 con una Lola motorizzata BMW. Maggiori soddisfazioni arrivano negli anni 1980 , e nel1983 Nelson Piquet vince il campionato del mondo al volante della sua Brabham -BMW turbo: fra l'altro, il brasiliano e la sua squadra hanno la soddisfazione di svettare per primi nella nuova era della turbocompressione . La potenza sviluppata dal propulsore bavarese arrivò a superare i 1300 CV ma solo nelle qualifiche. Dal2000 al2005 la casa bavarese ha partecipato alla massima serie in veste di fornitore della celebre scuderia Williams , vincendo dieci Gran Premi .

La BMW ha militato nel Campionato mondiale di Formula 1 dalla stagione2006 con un team proprio, la BMW Sauber . I suoi colori sono gli storici bianco-azzurro BMW. L'8 giugno 2008 ha vinto in Canada , grazie al pilota polacco Robert Kubica , il suo primo Gran Premio come costruttore al 100%; nell'occasione coglie anche la doppietta grazie al secondo posto del pilota tedesco Nick Heidfeld . Il 29 luglio 2009 la BMW annuncia ufficialmente il ritiro dalle attività sportive in Formula 1 alla fine della stagione2009 . [20]

Note

  1. ^ a b c ( DE ) Bilancio del gruppo BMW ( PDF ), su geschaeftsbericht2017.bmwgroup.com . URL consultato il 29 ottobre 2018 (archiviato dall' url originale il 3 luglio 2018) .
  2. ^ a b AA.VV., Enciclopedia dell'auto , p. 97.
  3. ^ BMW , RW Schlegelmilch / H. Lehbrink / J. von Osterroth, 2004, Könemann, pag.8
  4. ^ a b c d e f AA.VV., Enciclopedia dell'auto , p. 98.
  5. ^ A. Price, I grandi caccia della II GM a confronto , p. 56.
  6. ^ A. Price, I grandi caccia della II GM a confronto , pp. 56 e 78-81.
  7. ^ A. Tooze, The wages of destruction , p. 519.
  8. ^ W. Sofsky, L'ordine del terrore: il campo di concentramento , pag. 272, Laterza, 1995.
  9. ^ AA.VV., Enciclopedia dell'auto , pp. 98-99.
  10. ^ AA.VV., Enciclopedia dell'auto , p. 99.
  11. ^ AA.VV., Enciclopedia dell'auto , p. 100.
  12. ^ Auto , marzo 1995, pag.119, Conti Editore
  13. ^ Rolls-Royce . Halwart Schrader, 2009, Giorgio Nada Editore, pag.83
  14. ^ BMW , RW Schlegelmilch / H. Lehbrink / J. von Osterroth, 2004, Könemann, pag.33
  15. ^ Bmw Serie 5 2013, restyling per tutta la gamma e nuovi motori [FOTO] | AllaGuida , su www.allaguida.it . URL consultato il 3 febbraio 2017 .
  16. ^ BMW X2: alla scoperta del nuovo Suv [VIDEO] , su Motorionline.com , 27 ottobre 2016. URL consultato il 3 febbraio 2017 .
  17. ^ Come realizzare dei fari Angel Eyes , in Pianeta Motori . URL consultato il 3 febbraio 2017 .
  18. ^ Alta guida, prezzo… anche . URL consultato il 3 febbraio 2017 .
  19. ^ BMW 2002 Hommage, tributo al mito turbo . URL consultato il 3 febbraio 2017 .
  20. ^ ( EN ) Official: BMW leaves F1 , in pitpass.com , 29 luglio 2009. URL consultato il 29 luglio 2009 .

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